Resumen del libro C贸mo Funciona el Lenguaje por David Crystal (How Language Works)

Resumen del libro C贸mo Funciona el Lenguaje por David Crystal (How Language Works)

Resumen corto: How Language Works o en espa帽ol C贸mo Funciona el Lenguaje nos explica los secretos sobre c贸mo y porque nos comunicamos. El lenguaje es algo que usamos tanto, que pocas veces pensamos en como ha nacido o porque lo utilizamos tal y como hacemos. Por David Crystal

驴Quien es David Crystal?

David Crystal es uno de los principales expertos en ling眉铆stica del mundo. Ha escrito docenas de libros sobre el tema, entre ellos The Stories of English, o Shakespeare鈥檚 Words. En 1995 le otorgaron el premio the Order of the British Empire, por su servicio a la lengua inglesa.

3 de las ideas principales son:

  • 驴Qu茅 es el lenguaje?
  • La escritura y el habla como medios
  • El lenguaje en nuestra infancia

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驴Qu茅 es el lenguaje?

Seg煤n el autor, el lenguaje es una forma de transmitir ideas que se centra en la productividad y la dualidad de estructura.

El t茅rmino productividad, en este contexto, se refiere a que un idioma puede usarse para expresar un n煤mero infinito de ideas. Simplemente el n煤mero de formas en las que podemos expresar una misma frase es casi infinito. 

Los idiomas permiten expresar ideas, y nuestra comprensi贸n del mundo usando unos bloques simples llamados palabras y frases. El lenguaje act煤a como un ser vivo, evoluciona con el tiempo, cuanto m谩s cambie el mundo, m谩s cambiar谩 el lenguaje para adaptarse a las nuevas ideas y conceptos que vayan naciendo con el tiempo.

La dualidad de estructura hace referencia a como todos los idiomas se pueden dividir en dos elementos principalmente. El primero son las palabras que tienen sentido por s铆 mismas, y el segundo son elementos que distinguimos por su sonido pero que no tienen ning煤n significado asociado.

Las letras por ejemplo, no tienen un significado mas que el de servir para crear nuevas palabras. Esta capacidad que tienen algunos elementos para no tener un significado concreto, pero que a su vez podamos usarlos para crear nuevas palabras es la esencia de la dualidad de estructura.

La escritura y el habla como medios

Tal y como dijo McLuhan, el mensaje se ve afectado por el medio. No es lo mismo hablar, que escribir. Cada medio tiene su propio contexto, y basado en esto adaptamos el mensaje para que se adecue a lo que espera la persona que a la que llega. 

Usar un contexto err贸neo para transmitir un mensaje puede causar malentendidos, y por eso, entender c贸mo funcionan la escritura y el habla es esencial para que tengamos alguna oportunidad de optimizar la transmisi贸n de informaci贸n.

Ambos mecanismos nacen de modificaciones en nuestro cuerpo que no tienen otros animales. El habla solo pudo nacer cuando pasamos a ser bipedos, algo que sucedi贸 como resultado de los cambios a nivel clim谩tico y nuestro cambio de dieta de una basada en insectos y fruta, a una basada en la caza. 

Este cambio de dieta permiti贸 que aumentase el tama帽o de nuestro cerebro y que cambiase la forma de nuestra nariz, pero ante todo, que nuestra laringe adquiriese la posici贸n actual. Pasar a ser b铆pedos permiti贸 que se liberasen nuestras 鈥減atas delanteras鈥 y que con el tiempo adquieriesen una nueva funci贸n, en forma de manos.  Aunque la escritura tard贸 mucho m谩s tiempo en adquirir la forma actual, en un principio tan solo us谩bamos im谩genes para transmitir conceptos

Algunos de los lenguajes m谩s parecidos a nuestra forma de comunicaci贸n m谩s temprana son aquellos basados en pictogramas, y sus derivados, como pueden ser el chino y el japon茅s en la actualidad.

Desde su nacimiento la escritura y el habla se han influenciado la una a la otra. En la actualidad podemos ver como el habla influencia a la escritura cada vez m谩s, pero en el pasado la corriente era la opuesta, debido a que hablar como se escrib铆a, se asociaba a educaci贸n.

El lenguaje escrito permiti贸 que con el tiempo pudi茅semos transmitir ideas de una forma diferente. Pero sobre todo expandi贸 nuestra capacidad de aprender, permiti贸 que conversaremos con nuestro yo del pasado, e incluso con personas que ya no est谩n entre nosotros.

El lenguaje en nuestra infancia

El autor nos explica que las normas del lenguaje las aprendemos desde nuestra infancia y que con el tiempo vamos construyendo sobre estas.

Nuestro aprendizaje empieza desde que somos beb茅s. Los primeros sonidos que balbuceamos, nos permiten entender que usar sonidos comunica algo, y a partir de ah铆 nos dedicamos a probar poco a poco y aprender m谩s sobre el idioma y como funciona. Las respuestas de los padres crean una especie de feedback loop, por el cual cuanto m谩s responden m谩s 煤til creemos que es el sonido

Los sonidos de los beb茅s son la base para su capacidad de hablar en un futuro. Se ha visto, que si se estudia el cambio en los sonidos con el tiempo, estos cada vez se parecen m谩s a las palabras del idioma nativo. A los nueve meses de su nacimiento, ya son capaces de detectar tono y entonaci贸n y su efecto sobre el significado 

La capacidad cognitiva de los beb茅s ha demostrado ser muy superior a su capacidad de convertirlo en sonidos. Al a帽o de vida, ya son capaces de entender docenas de palabras, pero son pocas las que pueden expresar. La capacidad de entonar parece ser la habilidad que m谩s tardamos en desarrollar, y es algo que seguimos desarrollando incluso en nuestras etapas adultas.

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