Resumen del libro Friend of a Friend por David Burkus

Resumen del libro Friend of a Friend por David Burkus

Reseña/Sinópsis: Friend of a Friend (2018) explica cómo se pueden utilizar y aprovechar las redes. El networking es una habilidad crucial para el éxito profesional, pero las redes en sí mismas son aún más profundas y nos permiten conseguir mucho más que hacer nuevos contactos. 

¿Quién es David Burkus?

David Burkus es un conferenciante y autor popular, y profesor asociado de estudios empresariales. Escribe  para Harvard Business Review y ha dado varias charlas TED sobre negocios y gestión, que han sido vistas por millones de personas. 

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No se debe subestimar el valor de una buena amistad

A nivel sociológico nuestros amigos cercanos son aquellos con quienes tenemos fuertes vínculos sociales. Por lo general, cuando nos enfrentamos a desafíos como buscar un nuevo trabajo, recurrimos a fuertes lazos sociales o buscamos ofertas de trabajo online. 

Lo que se olvida con  facilidad son los vínculos sociales débiles, y eso es un gran error. El problema de los vínculos familiares fuertes es que a menudo están conectados entre sí y con nosotros, como un grupo interconectado. Por el contrario, los vínculos sociales débiles, al estar conectados con otros grupos sociales, difunden la noticia de nuestra búsqueda de empleo a grupos de personas  diferentes.  

Un estudiante de la Universidad de Harvard llamado Mark Granovetter demostró que esto era cierto en 1970. Encuestó a personas que realizaban transiciones laborales y descubrió que el 83 por ciento de los que tuvieron éxito en su búsqueda lo habían logrado con la ayuda de vínculos sociales débiles. 

Conectar con personas con las que somos menos cercanos promueve la innovación. En 2002, Marun Ruef, profesora de sociología de la Universidad de Duke, preguntó a 700 startups cómo habían ideado sus modelos de negocio. Resultó que  todas las startups que habían desarrollado ideas de negocio a partir de vínculos sociales débiles tenían modelos de negocio más innovadores que aquellas que se habían basado en vínculos fuertes. Así lo indica el hecho de que estas nuevas empresas, por ejemplo, habían solicitado más patentes para proteger sus ideas originales. 

¿Qué procesos controlan nuestra toma de decisiones?

Todos los días tomamos innumerables decisiones, desde cómo gastar usar nuestro tiempo libre hasta qué comer para la cena. Pero, ¿Qué procesos psicológicos impactan estas decisiones? valoramos más las cosas si hemos invertido para conseguirlas, incluso si no son buenas. 

Elliot Aronson y Judson Mills demuestran esto en un estudio de 1951: se hizo que los participantes soportaran una iniciación vergonzosa leyendo un pasaje lascivo en voz alta a un experimentador, como un medio para entrar en un grupo de discusión sexual ficticio. 

Una vez que estos participantes habían pasado esta prueba, se les permitió escuchar una sesión grupal que los experimentadores hicieron intencionalmente aburrida. La recompensa que recibieron estos participantes no coincidió con sus expectativas dado su sacrificio inicial, se convencieron de que la recompensa era mejor de lo que era, sobrevalorando la sesión en comparación con aquellos que no habían pasado por la iniciación. 

El problema aquí es que valorar las cosas con base en el sacrificio para lograrlas tiende a producir malas decisiones. Más específicamente, nos dificulta reducir nuestras pérdidas. Imaginemos un gobierno que ya ha gastado 20 mil millones en un proyecto de presas de 2 mil millones. En este punto de la construcción, los ingenieros notan que el proyecto será ineficaz una vez completado y sugieren que se abandone. 

Sin embargo, el gobierno ya ha invertido dinero terminando con una presa cuyo funcionamiento cuesta más dinero del que producirá. Pero lo que es que las decisiones que tomamos son producto de cómo se presentan nuestras opciones. Consideremos el estudio de Alexander Rothman et al de 1999, que hizo que los participantes leyeran uno de los dos folletos sobre un enjuague bucal. 

Un panfleto tenía un lenguaje positivo, como “el enjuague bucal ayuda a combatir la placa”, mientras que el otro tenía una redacción negativa, como “no usar enjuague bucal conduce a la acumulación de placa”. Ambos dijeron lo mismo, pero el 67 por ciento de los que leyeron el positivo pidió una muestra gratis en comparación con el 47 por ciento de los que leyeron el negativo.

El nuevo panorama para las empresas

En los últimos años, las redes sociales se han vuelto omnipresentes. Y en el proceso, ha transformado cómo interactuamos entre nosotros. Pero las redes sociales no solo han cambiado nuestras relaciones personales, sino que también han tenido un profundo impacto en el mundo de los negocios de varias maneras cruciales. 

En primer lugar, las redes sociales dificultan que las empresas controlen la imagen de su marca. Antes del surgimiento de las redes sociales, las empresas administraban sus marcas mediante el desarrollo de una estrategia de marketing basada en estudios de mercado. 

Si algo salía mal, las empresas confiaban en los portavoces de relaciones públicas para publicar declaraciones ingeniosas. Sin embargo, hoy en día, las empresas tienen que lidiar con el marketing de boca en boca. Casi cualquier persona con acceso a Facebook, Twitter, Yelp y otras plataformas puede emitir opiniones sobre una marca. Estas plataformas no solo han minimizado el control que las empresas tienen sobre sus marcas, sino que también han transformado los procesos que utilizan las empresas para difundir sus mensajes. 

Antes, cuando solo unas pocas formas de medios tradicionales (periódicos, revistas, televisión) dominaban la transmisión, todo lo que las empresas tenían que hacer para comunicarse con sus clientes era colocar el mensaje correcto en el canal correcto. 

Pero debido a la aparición de plataformas de comunicación en tiempo real como Twitter (que pueden informar noticias mucho más rápido que los medios de comunicación tradicionales), los medios tradicionales están casi obsoletos en la actualidad. Y, por último, las redes sociales han impactado el mundo de los negocios en un aspecto más importante: estas nuevas tecnologías han alterado cómo se estructuran las industrias.

En el pasado, las organizaciones comerciales y otras asociaciones profesionales funcionaban ofreciendo beneficios como educación, networking y defensa a cambio de cuotas regulares. Pero ahora, las personas usan las redes sociales para conectarse online de forma gratuita, lo que ha disminuido la influencia de las organizaciones tradicionales y ha cambiado industrias enteras de forma irrevocable.

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