Resumen del libro La nueva biología de la mente Qué nos dicen los trastornos cerebrales sobre nosotros mismos por Eric R. Kandel 2019 (The Disordered Mind: What Unusual Brains Tell Us About Ourselves 2018)

Resumen del libro La nueva biología de la mente Qué nos dicen los trastornos cerebrales sobre nosotros mismos por Eric R. Kandel 2019 (The Disordered Mind: What Unusual Brains Tell Us About Ourselves 2018)

Resumen corto: La nueva biología de la mente explora lo que los trastornos y enfermedades del cerebro pueden decirnos sobre el funcionamiento de nuestra mente. Eric R. Kandel se basa en los resultados recientes para explicar qué revelan la depresión, la esquizofrenia, la adicción para aprender más sobre el cerebro. El libro también explica cómo los nuevos métodos científicos podrían ayudar a resolver el gran rompecabezas de conciencia.

¬ŅQui√©n es Eric R. Kandel?

Eric R. Kandel es psicólogo, fisiólogo y uno de los pioneros de la neurociencia moderna. En 2000, recibió el premio Nobel gracias a su investigación sobre el almacenamiento de la memoria en el cerebro. Ha escrito varios libros sobre el tema de la neurobiología, la psiquiatría, el arte, la memoria y la mente.

Algunos de sus libros son:

  • The Age of Insight: The Quest to Understand the Unconscious in Art, Mind, and Brain, from Vienna 1900 to the Present
  • In Search of Memory: The Emergence of a New Science of Mind
  • Reductionism in Art and Brain Science: Bridging the Two Cultures
  • Essentials of Neural Science and Behavior
  • There Is Life After the Nobel Prize
  • Memory: From Mind to Molecules
  • Psychiatry, Psychoanalysis, and the New Biology of Mind
  • Principles of Neural Science
  • A cell-biological approach to learning

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Los cerebros son como ordenadores

Consisten en miles de millones de partes diminutas e interconectadas que trabajan en patrones para producir nuestros pensamientos, sentimientos y hábitos. Y al igual que con los ordenadores, podemos aprender cómo funcionan al observar que partes tienen problemas en distintas patologías.

Desde que el médico francés Philippe Pinel fundó la psiquiatría en 1790, el estudio de los trastornos cerebrales, nos ha ayudado a entender el funcionamiento interno de nuestras mentes y cerebros. En este resumen, conectando la biología, la psicología y la neurociencia, explicaremos lo que podemos aprender del autismo sobre la naturaleza social del cerebro, de la esquizofrenia sobre la creatividad, del Alzheimer sobre la memoria y más.

Todos nos ponemos terriblemente tristes a veces

Todo el mundo ocasionalmente tiene ideas locas, impulsos extra√Īos y momentos de ansiedad, euforia u olvido. Pero, ¬Ņqu√© pasa si estamos tristes, euf√≥ricos u olvidadizos todo el tiempo?

Cuando las experiencias mentales interfieren con nuestra vida diaria, pueden indicar un trastorno mental. Los trastornos mentales como la depresión, la esquizofrenia o la demencia se caracterizan por pensamientos, sentimientos y comportamientos cotidianos amplificados. Cuando estamos clínicamente deprimidos, por ejemplo, no nos sentimos deprimidos de vez en cuando, dura semanas y meses.

La psiquiatría, el estudio médico de los trastornos mentales, fue fundada por el médico francés Philippe Pinel en 1790. Fue el primer científico en sugerir que los trastornos mentales tienen una base física.

Hoy sabemos que todos los trastornos mentales son trastornos del cerebro. Los defectos genéticos, los factores ambientales o las lesiones pueden cambiar la estructura y el funcionamiento del cerebro. Debido a que existe un vínculo directo entre estos cambios físicos y su efecto en los pensamientos, sentimientos y comportamiento de una persona, los trastornos mentales revelan mucho sobre cómo funciona nuestro cerebro.

El cerebro est√° formado por c√©lulas nerviosas especializadas llamadas neuronas que forman redes intrincadas para transmitir informaci√≥n entre nuestro cerebro, cuerpo y sentidos, lo que da lugar a nuestros procesos mentales. Las neuronas se comunican entre s√≠ a trav√©s de un sistema de se√Īales el√©ctricas y mol√©culas qu√≠micas llamadas neurotransmisores. En muchos trastornos mentales, ciertas redes neuronales se vuelven hiperactivas o incapaces de comunicarse.

La neurociencia moderna estudia por qu√© y c√≥mo sucede esto. Por ejemplo, los cient√≠ficos ahora pueden alterar, eliminar o insertar ciertos genes para aprender c√≥mo afectan el cerebro. Gracias a los modelos animales, ahora sabemos que existen trastornos gen√©ticos del cerebro como Huntington que son causados ‚Äč‚Äčpor un solo gen mutado, que en este caso sigue siendo complejo debido a la gran cantidad de prote√≠nas y factores de transcripci√≥n que se pueden obtener de un mismo gen,y trastornos gen√©ticos complejos como la depresi√≥n que involucran m√ļltiples genes y factores ambientales.

Adem√°s, las t√©cnicas modernas de im√°genes cerebrales permiten estudiar la actividad del cerebro en tiempo real. Por ejemplo, una fMRI mide los cambios en la concentraci√≥n de ox√≠geno en los gl√≥bulos rojos para determinar qu√© partes del cerebro est√°n activas en un momento dado.  

La naturaleza social

Nuestra naturaleza social nos permite entender los pensamientos y emociones de los dem√°s de forma casi autom√°tica. Alrededor de los tres a√Īos, los ni√Īos comienzan a comprender que las personas que los rodean tienen su propia personalidad. Este fen√≥meno por el cual los ni√Īos entienden que otras personas son independientes de su percepci√≥n, recibe el nombre de teor√≠a de la mente.

La  teor√≠a de la mente, o theory of mind, ayuda a comprender y predecir el comportamiento de otras personas. Para los ni√Īos con autismo, sin embargo, estas cosas no son autom√°ticas.

El autismo es un trastorno del desarrollo que comienza en la primera infancia y afecta principalmente las habilidades sociales y de comunicaci√≥n de una persona. El autismo tiene un amplio espectro, lo que significa que hay distintos niveles de efecto. Pero, de media, los ni√Īos con trastornos autistas tienen grandes dificultades para responder adecuadamente a los dem√°s y aprender el lenguaje.

Adem√°s, los ni√Īos autistas tienen una preferencia m√°s fuerte por estar solos que jugar con otros. Son sensibles al cambio, prefiriendo que las cosas sigan igual, raz√≥n por la cual muchos de ellos disfrutan de juegos repetitivos. Esto conduce a otra caracter√≠stica: muchas personas autistas tienen grandes habilidades en un campo aquellos campos que implican repetici√≥n.

Muchos de estos s√≠ntomas pueden atribuirse al hecho de que en el autismo, partes del cerebro no se desarrollan correctamente, mientras que otras partes se desarrollan prematuramente para compensar el defecto. En 1990, cient√≠ficos de la UCLA School of Medicine descubrieron que las regiones cerebrales cuyo desarrollo se ve afectado en ni√Īos autistas involucran principalmente las regiones encargadas de la emoci√≥n, lenguaje y comunicaci√≥n.

Tambi√©n vieron que de media, las regiones involucradas en la percepci√≥n visual y el movimiento tambi√©n se ven afectadas. Debido a esto los ni√Īos autistas tienen dificultades para desarrollar una teor√≠a de la mente, comunicarse con los dem√°s y reconocer los rostros y el movimiento humanos. Para muchos de ellos, ver caminar a una persona no es diferente de ver moverse unos brazos de un reloj. Sin embargo, en los ni√Īos con un desarrollo normal, observar cualquier movimiento humano o similar a un humano activa autom√°ticamente el cerebro social.

Las emociones son una gran parte de cómo experimentamos el mundo

Nos ayudan a conectar con los dem√°s, reconocer nuestros deseos y tomar decisiones. Cuando vemos un le√≥n, por ejemplo, tiene sentido sentir miedo instant√°neamente, para dedicar toda nuestra atenci√≥n y energ√≠a a evaluar cr√≠ticamente el peligro. El problema es cuando esta respuesta de miedo se mantiene de forma continua incluso cuando desaparece el peligro, o cuando se activa cuando no hay un peligro real. 

En los trastornos mentales como el trastorno de estr√©s postraum√°tico o la depresi√≥n, el cerebro se atasca en un ciclo de emociones negativas, lo que provoca un estado de √°nimo permanentemente bajo o angustia extrema. Los trastornos afectan a casi un tercio de los estadounidenses al menos una vez en su vida, lo que hace que comprenderlos y tratarlos sea a√ļn m√°s importante.

Las respuestas emocionales como el miedo pueden ser innatas, pero se pueden aprender a trav√©s de la experiencia. Si un rat√≥n aprende a asociar un sonido en particular con una descarga el√©ctrica, por ejemplo, pronto aprender√° a temer el sonido en s√≠. Una vez que se ha establecido una conexi√≥n en las v√≠as emocionales profundamente arraigadas de nuestro cerebro, se vuelve dif√≠cil de ‚Äúdesaprender‚ÄĚ, por eso los trastornos del estado de √°nimo y la ansiedad pueden ser dif√≠ciles de tratar.

Las respuestas emocionales est√°n reguladas principalmente por un conjunto de estructuras cerebrales que en conjunto forman el sistema l√≠mbico. El sistema l√≠mbico incluye el hipot√°lamo, que controla las respuestas corporales como un coraz√≥n palpitante o palmas sudorosas, y la am√≠gdala, una peque√Īa estructura profunda en nuestro cerebro que orquesta nuestra respuesta emocional mitral. 

En las personas con depresi√≥n, trastorno de estr√©s postraum√°tico y otros trastornos de ansiedad, la am√≠gdala y el hipot√°lamo est√°n constantemente activos y muchas sustancias qu√≠micas que utiliza el sistema l√≠mbico para comunicarse est√°n desequilibradas. Los cient√≠ficos han descubierto que todos estos trastornos, por ejemplo, est√°n relacionados con niveles cr√≥nicamente elevados de cortisol, la hormona del estr√©s del cuerpo. En exceso, el cortisol provoca cambios en el sue√Īo, la energ√≠a y el apetito.

El estudio de cómo funcionan los antidepresivos ha revelado que las personas con depresión y ansiedad parecen tener niveles más bajos del neurotransmisor serotonina. La serotonina es una de las moléculas mensajeras químicas que utilizan las neuronas para comunicarse y participa en una amplia gama de procesos mentales, desde la emoción hasta la cognición, el aprendizaje y la memoria.

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