Resumen del libro The Mindful Athlete Secrets to Pure Performance por George Mumford聽

Resumen del libro The Mindful Athlete Secrets to Pure Performance por George Mumford聽

Rese帽a/Sin贸psis: The Mindful Athlete (2015) explica c贸mo la atenci贸n plena puede聽 ayudarnos a mejorar nuestro m谩ximo rendimiento en los deportes o en cualquier otro campo.聽

驴Qui茅n es George Mumford?

George Mumford es el coach de meditaci贸n de Los Angeles Lakers y el consultor de psicolog铆a deportiva del equipo masculino de baloncesto de Boston College. Es un conferenciante p煤blico que ha compartido sus famosas t茅cnicas con varios equipos de la NBA y ha entrenado atletas en otros deportes. 

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La vida de George Mumford

Las personas alcanzan la iluminaci贸n de varias maneras. Algunas personas viajan a la India, mientras que otras practican yoga. El autor, George Mumford, atribuye el descubrimiento de la atenci贸n plena y, como resultado, sus propios 茅xitos a la agon铆a de tocar fondo. 

Esta es su historia: Mumford era un jugador de baloncesto con talento en la escuela secundaria. Parec铆a estar en camino el camino hacia el estrellato, hasta que se lesion贸 mientras entrenaba. En lugar de descansar su cuerpo, continu贸 jugando, lo que desgast贸 su cuerpo y arruin贸 sus posibilidades de una carrera deportiva profesional. 

En lugar de jugar en la NBA, renunci贸 a su sue帽o y asisti贸 a la Universidad de Massachusetts, donde se especializ贸 en finanzas. Hab铆a conocido una sola forma de lidiar con el dolor, ya sea emocional o f铆sico, desde la infancia: ahogarlo en alcohol. 

Comenz贸 a automedicarse para lidiar con el dolor cr贸nico causado por sus heridas, as铆 como el dolor emocional causado por sus sue帽os destrozados. Y su medicina preferida era el whisky. 

Mumford que no fumaba cigarrillos ni marihuana porque le preocupaba c贸mo afectar铆an su crecimiento f铆sico, cambi贸 por completo con la lesi贸n y cuando empez贸 a consumir drogas, fue directo a la hero铆na. Y esta situaci贸n continu贸 hasta que contrajo una infecci贸n grave por estafilococos, que al llevarlo al borde de la muerte le forz贸 a cambiar su vida. 

Mumford se refiere a esto como su situaci贸n Ass On Fire, abreviada como AOE. Su AOF lo oblig贸 a hacer un cambio y se inscribi贸 en su primer programa de doce pasos, Alcoh贸licos An贸nimos. Su programa de AA fue donde aprendi贸 por primera vez sobre la atenci贸n plena, que se denomin贸 “manejo del estr茅s” en la d茅cada de 1980. 

Aprendi贸 a escuchar su cuerpo y su dolor con drogas a trav茅s del yoga y la meditaci贸n. Mumford practic贸 la atenci贸n plena en el Centro de Meditaci贸n Cambridge Insight durante a帽os antes de dejar su trabajo como analista financiero para dedicarse a ense帽ar la atenci贸n plena a otros. 

El concepto de the zone en el mundo de los deportes

La atenci贸n plena se origina en el interior. Todo el mundo posee una fuerza interior tranquila que puede protegerlos de las distracciones externas. El padrino del mindfulness, Jon Kabat-Zinn, defini贸 el mindfulness como 鈥減restar atenci贸n al ahora como si nuestra vida dependiera de ello鈥. 

Por supuesto, esto es m谩s f谩cil decirlo que hacerlo porque somos bombardeados con distracciones a todas horas, y nuestras mentes se han acostumbrado a saltar de un tema a otro. Como si fu茅ramos un mono columpi谩ndonos de rama en rama. 

Los budistas se refieren a esto como la mente del mono. La mente del mono es dif铆cil de controlar, pero podemos calmarla practicando la meditaci贸n. Y una vez que hayamos dominado el autocontrol, nos encontraremos en compa帽铆a de flow, o a lo que en el mundo de los deportes se refieren como the zone

En los deportes, the zone es la mejor experiencia, los atletas ingresan cuando est谩n rindiendo al m谩ximo. Seg煤n el psic贸logo Mihaly Csikszentmihalyi, la experiencia ocurre cuando nuestra habilidad y el desaf铆o de la situaci贸n son altos e iguales. 

Para aumentar nuestras probabilidades de alcanzar este estado debemos ser conscientes de nuestros propios pensamientos y emociones. Podemos practicar la meditaci贸n de atenci贸n plena sent谩ndonos quietos, concentr谩ndonos en nuestra respiraci贸n y practicando estar al tanto de lo que pasa en nuestra mente y cuerpo en este momento. 

驴C贸mo funciona la meditaci贸n a nivel qu铆mico?

Durante los playoffs de la NBA de 2013, algunas c谩maras capturaron a LeBron James sentado junto a la cancha con los ojos cerrados, centr谩ndonos en su respiraci贸n. Un aspecto de la pr谩ctica de la atenci贸n plena es concentrarse en la propia respiraci贸n de esta forma. 

Controlar nuestra respiraci贸n nos permite entrar en un estado de relajaci贸n. Consideremos el tiempo entre una inhalaci贸n y una exhalaci贸n como nuestro centro interior, donde nuestro 鈥渙bservador鈥 interno vigila todo. Este tipo de Conciencia de la Respiraci贸n, nos devuelve al ahora. 

La respiraci贸n interact煤a con otras dos partes de nuestro sistema nervioso aut贸nomo, las cuales regulan nuestro ritmo card铆aco y otras funciones corporales. El sistema nervioso simp谩tico, que se activa con el miedo, la ansiedad y el estr茅s, es el primero.

Inunda nuestros cuerpos con hormonas del estr茅s, eleva nuestra presi贸n arterial y nos hace respirar m谩s superficialmente. El sistema nervioso parasimp谩tico es el segundo. Hace que se libere el neurotransmisor acetilcolina, lo que baja el ritmo card铆aco y nos relaja. 

Cuando nos concentramos en nuestra respiraci贸n, nuestro sistema nervioso parasimp谩tico se activa. La respiraci贸n consciente puede  entrar en estados de flujo. Sentarse, cerrar los ojos y concentrarse en el aire que entra y sale de nuestros pulmones es la forma m谩s sencilla de practicar Conciencia de la Respiraci贸n. 

Podemos acostarnos e imaginarnos respirando a trav茅s de diferentes partes de nuestro cuerpo mientras hacemos un escaneo corporal interno. No entramos en un estado de flujo al dejar de concentrarnos, sino que entramos enfoc谩ndonos en la menor cantidad de est铆mulos posible. 

Nuestros cerebros normalmente se enfocan en varias cosas al mismo tiempo. Entraremos en el estado de flow si podemos reducir ese n煤mero. Por eso L茅Bron James se concentraba en su respiraci贸n: le permit铆a volver a la cancha en estado de flujo.

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