Resumen del libro El Trabajo Nos Está Matando Cómo mejorar la salud laboral por Jeffrey Pfeffer (Dying for a Paycheck)

Resumen del libro El Trabajo Nos Está Matando Cómo mejorar la salud laboral por Jeffrey Pfeffer (Dying for a Paycheck)

Reseña/Sinópsis: El Trabajo Nos Está Matando (2018) revela que 120 000 estadounidenses mueren cada año por problemas de salud relacionados con el trabajo. Esto hace que el trabajo sea la quinta causa principal de muerte en Estados Unidos, y tan peligroso como el humo de segunda mano. Pero las cosas podrían ser diferentes, como lo han demostrado varias empresas. Respaldado por hechos concretos y los años de experiencia del autor, el libro presenta soluciones oportunas para un problema apremiante. 

¿Quién es Jeffrey Pfeffer?

Jeffrey Pfeffer es un experto en empresas y profesor Thomas D. Dee II de comportamiento organizacional en la Universidad Stanford. Recibió el premio Richard D. Irwin por sus contribuciones a la teoría de la gestión y es autor de numerosos libros, entre ellos The Human Equation: Building Profits by Putting People First (1998) y Managing with Power: Politics and Influence in Organizations (1998).

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La mayoría de nosotros hemos experimentado estrés en la empresa

 Varios estudios demuestran que el estrés en la empresa está empeorando cada vez más y no muestra signos de disminuir. El Instituto Estadounidense de Estrés informó que un asombroso 80 por ciento de los estadounidenses experimentan estrés regular en el trabajo.  

Por ejemplo, según la revista Fortune, Salesforce está destinada a ser una de las mejores empresas para trabajar en los Estados Unidos. Pero numerosos informes anecdóticos de los empleados muestran un lado diferente de la empresa. 

Un empleado anónimo que se unió a la empresa como gerente pronto se vio obligado a tomar antidepresivos para hacer frente al estresante entorno laboral. Su horario en constante cambio y su trabajo exigente significaban que a menudo tenía que trabajar, o viajar, los fines de semana.

Para hacer frente a todo esto, terminó gastando alrededor de €2,000 al mes en terapia y un coach personal. Pero no todo el mundo puede permitirse tales técnicas de afrontamiento, especialmente en la economía de trabajos temporales de rápido crecimiento. 

La economía informal se caracteriza por contratos precarios a corto plazo y, a menudo, salarios bajos. La incertidumbre económica de dicho trabajo, combinada con poco o ningún tiempo libre remunerado, condujo a una revisión de los estudios que concluyó que conduce a una disminución de la salud general de los trabajadores. 

Pero las cosas no tienen por qué ser así. Un ejemplo inspirador de empresas que intentan hacer las cosas de forma diferente es Aetna. Después de que el CEO Mark Bertalini sufriera un terrible accidente de esquí en 2004, desarrolló un interés por la salud. 

Esto le hizo reconsiderar la actitud de su empresa hacia el bienestar de los empleados. En 2015, Aetna instituyó un salario mínimo por hora de €16, lo que generó un aumento salarial del 33 por ciento para las personas con ingresos más bajos de la empresa. Esto, combinado con un mejor seguro de salud para los empleados y clases gratuitas de meditación, llevó a los empleados a sentir un 28 por ciento menos de estrés y un 20 por ciento mejor en la calidad del sueño. 

Además, los costes de atención médica de la empresa disminuyeron, lo que demuestra que preocuparse por el bienestar de los empleados puede resultar en una situación en la que todos ganan en ambos lados del salario. Lamentablemente, las empresas como Aetna son pocas. 

El estrés nos está matando

Todo el mundo sabe que el humo de segunda mano no es saludable. Debido a esto, fumar en lugares públicos como restaurantes está cada vez más prohibido en Estados Unidos. De forma inquietante, el grupo de investigación del autor descubrió que el estrés inducido en la empresa es tan mortal como inhalar humo de segunda mano cancerígeno. 

¿Por qué los legisladores no están legislando contra esta tendencia mortal? El estrés en la empresa en Estados Unidos es en realidad la quinta causa de muerte más importante, con 120 000 muertes prevenibles cada año. 

Después de un análisis cuidadoso de los datos relacionados con la salud pública y las condiciones de las empresas, el autor y sus colaboradores de investigación llegaron a esta preocupante cifra. Pero, ¿cómo contribuye el estrés laboral a tanto sufrimiento? Esto se debe en parte a que en muchos países el trabajo no es solo el lugar donde las personas pasan el tiempo para ganar dinero, sino que también suele ser el lugar donde muchos obtienen su seguro médico.  

Al menos 85.000 de estas 120.000 muertes se deben a la falta de seguro de salud, ya sea por desempleo, trabajo independiente o simplemente por falta de cobertura proporcionada por la empresa. Para aquellos que tienen empleo, se estima que 28,000 muertes se deben al estrés por exceso de trabajo, falta de control laboral o apoyo social en la empresa. 

Las causas incluyen la competencia global que conduce a un aumento de las horas de trabajo. El crecimiento de la tecnología móvil también significa que se espera cada vez más que los empleados estén «online» y trabajen fuera del horario de oficina. 

Todo este aumento del estrés afecta nuestra salud física, y numerosos estudios muestran el vínculo entre el estrés y la enfermedad. En los hombres, por ejemplo, el estrés conduce a mayores posibilidades de muchos tipos de cáncer: 

En términos monetarios, el  estrés en la empresa generó € 190 mil millones en costes excesivos de atención de la salud mental o alrededor del 8 por ciento del gasto total de atención médica de EE. UU. Al menos la mitad de estas muertes podrían evitarse si Estados Unidos adoptara una política similar a la de sus contrapartes europeas.  

Las muertes en la empresa son un 50% menos en Europa que en Estados Unidos. ¿Por qué? Porque los países altamente desarrollados de Europa tienden a gastar más dinero en atención médica a medida que se enriquecen, lo que conduce a una mejor salud y niveles más bajos de muertes causadas por el entorno, incluidas las empresas. Y esto se aplica a varios países además de Estados Unidos, sea en América o Asia.

¿Por qué trabajamos tanto?

En el siglo XX, muchos expertos predijeron que para el año 2000, la humanidad estaría trabajando menos, no más. Con la llegada de la potencia informática y una comunicación más rápida, se suponía que trabajaríamos solo dos o tres días a la semana. La gran pregunta, pensaban los expertos, era qué haríamos con nuestra gran cantidad de tiempo libre cuando no tuviéramos que trabajar mucho. Pero probablemente solo necesitemos mirar nuestra propia vida hoy para ver cuan equivocadas fueron estas predicciones. 

Resulta que la tecnología y el avance nos ha dado más trabajo que hacer, no menos. Los teléfonos han agregado un promedio de once horas a la semana laboral típica de un profesional, lo que significa que muchos profesionales ahora pasan alrededor de 80 horas a la semana trabajando. E

Pero no podemos culpar únicamente a la tecnología por el exceso de trabajo. Hay otra razón, más sorprendente, por la que la empresa moderna nos tiene pegados a nuestros escritorios. El hecho es que el trabajo que la gente hace en estos días es adictivo.

Si somos un profesional exitoso,  es probable que nuestras tareas laborales diarias sean desafiantes, estimulantes y nos den una sensación de satisfacción. Una vez que alcanzamos cierto peldaño en la escala profesional, nos encogemos de hombros después de tareas administrativas más aburridas adjuntas a nuestro trabajo, y pasamos la mayor parte de nuestro tiempo resolviendo problemas. 

Cuando encontramos algo divertido, puede ser tentador dedicarle tiempo. Pero, ¿no debería nuestra vida personal ofrecer tanta diversión y estimulación?  Nuestra vida personal y nuestras relaciones son complicadas de una forma que no lo es nuestra vida laboral. Cuando estamos en la oficina, nuestro jefe ha definido tareas para que las completemos. Estas tareas tienen un final claro y, cuando terminamos, recibimos comentarios positivos y validación por un trabajo bien hecho. Pero en casa las cosas son un poco diferentes. 

Las tareas típicas del hogar como lavar la ropa, cocinar o acostar a nuestros hijos, por la noche no parecen estimulantes. También puede ser más difícil entender lo que se requiere de nosotros en nuestras relaciones personales que en las laborales, y es posible que no se recibamos comentarios positivos. Por eso, en lugar de salir a tiempo, a muchos profesionales les resulta más satisfactorio quedarse en sus escritorios. Y sus vidas personales y sus familias sufren como resultado.

Si no sabemos lo que nos importa no podremos vivir bien

Cuando somos un profesional de alto nivel, es fácil desequilibrar nuestro equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Solo hay 168 horas en la semana, y antes de que nos demos cuenta, estamos cortando de nuestro tiempo personal para lograr más de nuestras metas profesionales. 

Pero hay una forma de garantizar que no descuidemos nuestra vida personal por completo. Todo se reduce a tener claras nuestras prioridades. No importa quiénes seamos, o cuan lleno esté nuestro horario de trabajo, hay algunas cosas no negociables en las que debemos concentrarnos. 

El primer no negociable es el autocuidado. El autocuidado se refiere a actividades que ayudan a mejorar nuestras vidas, actividades como comer una dieta saludable, dormir lo suficiente o hacer ejercicio con regularidad. Hacer tiempo para conectar con las personas que amamos o centrarnos en un pasatiempo que disfrutamos también son formas de cuidarnos a nosotros mismos. 

Si no estamos bien,  tampoco lo estará nuestra carrera o nuestra familia. El segundo no negociable son nuestras relaciones. También hace que no sea negociable tener una cita con su esposo una vez a la semana. Cada uno de nosotros tiene algo que le importa más que otras cosas, lo importante es entender qué es en nuestro caso y asegurarnos de priorizarlo. 

Muchos profesionales con exceso de trabajo priorizan sus relaciones, pero solo sus relaciones laborales. Permiten que sus conexiones personales se queden en el camino. Y aunque esto es tentador, no es saludable.  Los trabajos cambian,  y cuando lo hacen, muchos de nosotros nos damos cuenta de que su vida social ha desaparecido de la noche a la mañana. 

Si necesitamos más estímulo para mantenernos en contacto con las personas en nuestra vida, debemos tener en cuenta algunos consejos de la ex enfermera de cuidados paliativos, Brannie Ware. Después de años de cuidar y hablar con personas al final de sus vidas, ha notado que uno de los mayores arrepentimientos es no mantenerse en contacto con viejos amigos. 

Otro gran arrepentimiento, especialmente entre los pacientes masculinos, fue desear no haber trabajado tan duro y haber hecho otras cosas con sus vidas. La próxima vez que nos preguntemos si debemos omitir ese viaje de pesca con viejos amigos para pasar el fin de semana y ese proyecto de trabajo, es importante recordar que en nuestros últimos días, podríamos arrepentirnos .

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