Resumen del libro C贸mo Adam Smith puede cambiar tu vida por Russell David “Russ” Roberts 2015

Resumen del libro C贸mo Adam Smith puede cambiar tu vida por Russell David “Russ” Roberts 2015

Resumen corto/Sin贸psis: C贸mo Adam Smith puede cambiar tu vida resucita el trabajo de Adam Smith, el influyente economista y fil贸sofo,聽 su libro seminal, La teor铆a de los sentimientos morales. El autor aplica las ideas de Smith a la vida moderna, mostr谩ndonos c贸mo mejorar nuestra satisfacci贸n, mejorar nuestras relaciones con los dem谩s y, tener un impacto positivo sobre el mundo.

驴Qui茅n es Russell DavidRussRoberts?

Russell David es investigador de Stanford, presidente designado del Colegio Shalem en Jerusal茅n, el presentador galardonado del podcast semanal EconTalk y autor de varios libros de econom铆a, incluidos  

  • The Choice: A Fable of Free Trade and Protectionism 
  • The Invisible Heart: An Economic Romance 
  • The Price of Everything: A Parable of Possibility and Prosperity
  • Gambling with other people’s money: how perverted incentives caused the financial crisis
  • C贸mo Adam Smith puede cambiar tu vida

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驴Qu茅 es el amor propio seg煤n Adam Smith?

Imaginemos que justo acabamos de o铆r en las noticias que un terremoto en una tierra lejana mat贸 a millones. Ahora imaginemos que el m茅dico nos dice que tienen que operarnos por un problema en el coraz贸n y que la 煤nica soluci贸n es una operaci贸n a煤n en fase experimental. 驴Qu茅 situaci贸n nos molestar铆a m谩s: millones de muertos o pasar por una operaci贸n experimental? 

Aunque intentemos convencernos de lo contrario, probablemente nos preocupar铆a m谩s la segunda, que la muerte de un extra帽o. Adam Smith, el famoso economista de 鈥淭he Wealth of Nations鈥, y quien populariz贸 el concepto de revoluci贸n industrial y en parte el papel del estado en la econom铆a, acu帽贸 la frase “amor propio” para describir esta tendencia. 

El amor propio, en este contexto, se refiere a la creencia de que somos ego铆stas, que no podemos evitar priorizar nuestras vidas e intereses por encima de todo. Aunque el amor propio est谩 arraigado en la naturaleza humana, Smith afirm贸 que tiene l铆mites, como intentar sacrificar a otra persona, a prop贸sito, para beneficiarnos.

Aunque estos l铆mites son muchas veces dif铆ciles de establecer y dependen del contexto. Un experimento que demuestra esto, es en el que le preguntaron a un grupo de personas si preferir铆an sacrificar a una persona para salvar a varias, pulsando un bot贸n que en principio desviar铆a el tren en una direcci贸n u otra. Ante esta situaci贸n la mayor铆a dec铆a que prefer铆a sacrificar a una persona antes que a varias. 

Pero al cambiar el experimento por una situaci贸n en la que para salvar a esas personas 鈥渄eb铆an empujar鈥 a una persona para 鈥減arar el tren鈥, las respuestas cambiaron y ahora prefer铆an no hacer nada, es decir, sacrificar al grupo de personas para salvar a un 煤nico individuo. Este es un ejemplo de lo dif铆cil que es saber que haremos, y el papel del contexto.

Y aqu铆 es donde entra lo que Adam Smith llama nuestra conciencia. Smith la equipara a un observador que nos empuja a actuar con honor observando y juzgando nuestras acciones, gui谩ndonos y desalentando conductas inmorales.  Parecido al concepto de 鈥渧oz interna鈥 que mencionaba S贸crates, hacer caso a esta 鈥渧oz鈥 es una buena forma de mejorar nuestro comportamiento a prop贸sito. 

Un ejemplo que menciona el autor, es como cuando empez贸 a producir podcasts, ten铆a la mala costumbre de hablar  y no permitir que hablaran sus invitados. Sin embargo, despu茅s de que los oyentes se quejaran de su excesiva ch谩chara, el autor invoc贸 a su observador interno y escuch贸 el programa desde la perspectiva de otra persona. Y cuando se dio cuenta de que los oyentes ten铆an raz贸n, cambi贸 de tono y se esforz贸 por dar m谩s tiempo a sus invitados. Debido a que escuch贸 a su observador interno, eventualmente mejor贸 su podcast.

驴Cu谩l es la clave de la felicidad seg煤n Adam Smith?

Todo el mundo quiere saber cu谩l es la clave de la felicidad. Y en el caso de Adam Smith la felicidad es algo que conseguimos cuando cumplimos con dos deseos, el de ser amados, y el de gustar y caer bien. No solo queremos ser respetados, sino que tambi茅n queremos ser dignos de tal respeto y honor. 

Pero este aprecio no puede ser algo vac铆o, buscamos que nos aprecien por algo que nos hemos esforzado en conseguir. Y tambi茅n afecta la importancia que asociamos a la habilidad, por ejemplo, es mucho m谩s probable que alguien se sienta honrado si elogiamos su hobby, que si elogiamos alguna de sus habilidades laborales, porque para muchas personas el trabajo no es una expresi贸n de quien son. 

Otro factor a tener en cuenta es el concepto de 鈥渏usticia鈥, algo que parece que entendemos de forma intuitiva y que se relaciona con si creemos que merecemos algo. Si creemos que nos 鈥渉emos ganado algo de forma justa鈥, es m谩s probable que lo disfrutemos.

No estaremos satisfechos con los elogios a menos que creamos que nos los hemos ganado. Con ese fin, debemos tener en cuenta a Warren Buffett y Charlie Munger, unos de los inversores con m谩s 茅xito de la historia, y Bernie Madoff, un ex corredor de bolsa que fue condenado por fraude. Antes de ser detenido, Madoff amas贸 una fortuna defraudando a la gente de sus ahorros. 

No hay duda de qui茅n fue m谩s feliz, seg煤n Smith. Porque, a pesar de haber sido elogiado antes de su arresto y haber conseguido estatus social, Madoff sab铆a que no merec铆a el elogio y, por lo tanto seg煤n Adam Smith, no podr铆a haber sido feliz. 

Buffett y Charlie, o ejemplos como Sam Walton o Elon Musk, Nassim Nicholas Taleb o Tim Ferros, en cambio, se ganaron el respeto del que disfrutan ahora, de forma justa.  Seg煤n el economista, si queremos ser felices, no podemos enga帽arnos a nosotros mismos a trav茅s de buscar reconocimiento que 鈥渘o nos merecemos鈥. 

驴Qu茅 es el sesgo de confirmaci贸n o autoenga帽o seg煤n Adam Smith?

Seg煤n Adam Smith tendemos a que tendemos a autoenga帽arnos creyendo que nuestro comportamiento es m谩s respetable/honorable de lo que es. Y se refiri贸 a este proceso mental como autoenga帽o. El autoenga帽o es com煤n, como deber铆a ser. Es dif铆cil admitir que hemos hecho algo mal; y a menudo es m谩s f谩cil mentirnos a nosotros mismos, convenci茅ndonos de que nuestro comportamiento es aceptable. 

Smith lleg贸 a estas conclusiones en el siglo XVIII, y la ciencia las ha desarrollado.  Varios estudios han identificado un fen贸meno conocido como sesgo de confirmaci贸n, que ocurre cuando las personas enfatizan la prueba que respalda sus teor铆as mientras ignoran las que contradicen sus creencias. 

Por ejemplo, dos economistas de diferentes escuelas tendr谩n predicciones contradictorias sobre los efectos de un paquete de est铆mulo del gobierno, a pesar de que ambos se basan en la misma informaci贸n. Si estamos a favor de que el gobierno participe en los mercados buscaremos formas en que esta medida ha ayudado. Mientras que si estamos a favor de la idea de libre mercado, es probable que estemos en contra. 

Ambos economistas simplemente quieren prueba que d茅 validez a su trabajo.  El sesgo de confirmaci贸n es evidente en nuestra vida diaria. Pero estas justificaciones son una forma de autoenga帽o: estamos intentando convencernos de que no nos equivocamos, aunque el autoenga帽o no parezca ser un problema, puede serlo si acaba creando una burbuja que nos separa de la realidad. Si perdemos contacto con el mundo que nos rodea estamos perdiendo la 煤nica herramienta que nos permite aprender y mejorar. 

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