Resumen del libro Esperanza de Vida por David Sinclair 2019 (Lifespan)

Resumen del libro Esperanza de Vida por David Sinclair 2019 (Lifespan)

Resumen corto: Lifespan nos explica el concepto de esperanza de vida, y como David Sinclair cree que podemos mejorar tanto nuestra longevidad como nuestra calidad de vida.El investigador de Harvard, David Sinclair, dice que el envejecimiento es una enfermedad que ser√° tratable y, quiz√°s alg√ļn d√≠a,  prevenible. Por ahora, podemos aumentar nuestra longevidad con pr√°cticas como el ayuno, el ejercicio y la exposici√≥n al fr√≠o.

Todos queremos vivir una vida larga y saludable. El problema es que envejecer a menudo significa volverse m√°s fr√°gil y tener alguna enfermedad cr√≥nica. La gracia de este libro es que nos ofrece algunos de los √ļltimos hallazgos sobre el tema, para que podamos mejorar nuestra calidad de vida tanto ahora, como dentro de veinte, treinta, cincuenta y m√°s a√Īos.

Este libro se divide en 3 partes:

  • La primera parte explica la biolog√≠a del envejecimiento. Sinclair cuenta la historia de c√≥mo nuestra comprensi√≥n cient√≠fica del envejecimiento ha evolucionado durante las √ļltimas d√©cadas. Su teor√≠a actual es que el envejecimiento es una p√©rdida de informaci√≥n en nuestro epigenoma, la parte de nuestra biologia que se encarga de decidir qu√© genes se expresan y como. Estas son buenas noticias porque significa que podemos reducir la velocidad y, qui√©n sabe, tal vez dejar de envejecer por completo.
  • La segunda parte habla sobre las investigaciones y los tratamientos actuales. Hoy en d√≠a, los cient√≠ficos est√°n estudiando muchas v√≠as para prolongar la vida √ļtil y hay muchos resultados interesantes. Nuestros ¬ęgenes de longevidad¬Ľ se activan a trav√©s de pr√°cticas como la restricci√≥n de calor√≠as, el ayuno, el ejercicio y la exposici√≥n al fr√≠o. Y actualmente, se est√°n estudiando medicamentos prometedores que podr√≠an convertirse en futuros tratamientos antienvejecimiento.
  • La tercera parte habla de las ramificaciones futuras de vivir m√°s tiempo. Aqu√≠ Sinclair imaginemos c√≥mo ser√° un futuro con 120 a√Īos de edad. Una mayor longevidad afectar√° a todas las partes de nuestro mundo, desde el crecimiento de la poblaci√≥n hasta la planificaci√≥n de carreras y los programas de seguridad social.

En este resumen, nos centraremos m√°s en el lado pr√°ctico de las ideas de David Sinclair, menos en la teor√≠a cient√≠fica y la discusi√≥n moral. Veremos esas ideas importantes brevemente, pero el √©nfasis estar√° en c√≥mo podemos aplicar la ciencia a nuestra vida diaria. 

¬ŅQui√©n es David Sinclair?

David Sinclair es profesor de genética y codirector del Centro Paul F. Glenn para la Biología de la Investigación del Envejecimiento en la Facultad de Medicina de Harvard. Nació en Australia, donde completó sus estudios en la Universidad de Nueva Gales del Sur. En 1993, trabajó con Leonard P. Guarantee en el MIT para estudiar el envejecimiento en la levadura, y en 1999 se trasladó a Harvard, donde ayudó a establecer el Laboratorio de Investigación del Envejecimiento, que ahora ha publicado más de 170 artículos.

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El fin del envejecimiento

Si hay un solo mensaje que David Sinclair quiere comunicar en este libro, es este: √©l cree que a medida que entendamos mejor la biolog√≠a del envejecimiento, lo ralentizaremos, o incluso podremos evitarlo por completo alg√ļn d√≠a

Su difunta abuela, envejeciendo y perdiendo vitalidad, sol√≠a decir ¬ęas√≠ es como va¬Ľ, pero Sinclair cree que podemos extender nuestros a√Īos sanos va mucho m√°s all√° de nuestra imaginaci√≥n.

Para las personas que son menos optimistas que √©l, para los esc√©pticos, dice que la ciencia del envejecimiento es como el vuelo humano. Durante miles de a√Īos, casi todo el mundo crey√≥ que era imposible, pero algunas personas se dieron cuenta. Y hoy damos por sentado que contenedores de metal llenos de cientos de personas despegan de todas las ciudades importantes del mundo, con casi ning√ļn accidente.

Definir el envejecimiento como una enfermedad es importante porque, en nuestro sistema m√©dico moderno, s√≥lo las enfermedades obtienen financiaci√≥n. Y sin financiaci√≥n, la investigaci√≥n a largo plazo necesaria para entender el envejecimiento y aumentar nuestra longevidad no se llevar√° a cabo. 

En este sentido, este pasado 1 de enero de 2022 se dar√° un gran paso adelante, cuando entre en vigor la und√©cima gu√≠a de clasificaci√≥n de enfermedades de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (CIE-11). Esta gu√≠a incluye un nuevo c√≥digo de enfermedad para la ¬ęvejez¬Ľ, lo que significa que por primera vez se puede diagnosticar y tratar el envejecimiento en s√≠.

Sinclair presenta un argumento convincente de que la ciencia del envejecimiento se encuentra en un punto de inflexi√≥n. En los √ļltimos 20 a√Īos, los cient√≠ficos han aprendido sobre los mecanismos detr√°s del envejecimiento, y es muy posible que se produzcan grandes avances en las pr√≥ximas d√©cadas. Despu√©s de todo, solo pasaron 66 a√Īos desde el d√≠a en 1903 cuando despeg√≥ el primer avi√≥n casero de los hermanos Wright, hasta que los humanos aterrizaran el Apolo 11 en la luna.

Hoy vemos el envejecimiento como una parte ineludible de la vida, pero Sinclair cree firmemente que el envejecimiento es una enfermedad que ser√° tratable. En 2022, las directrices de la OMS convertir√°n la ¬ęvejez¬Ľ en una ‚Äúenfermedad‚ÄĚ diagnosticable, lo que facilitar√° que los cient√≠ficos reciban financiaci√≥n para investigaciones necesarias sobre el envejecimiento.

El envejecimiento es en parte pérdida de información

Desde la d√©cada de 1950, muchas teor√≠as sobre el envejecimiento supon√≠an que nuestro ADN estaba siendo da√Īado, ya sea por errores de nuestro cuerpo, radiaci√≥n externa u oxidaci√≥n. Sin embargo, el avance de la clonaci√≥n demostr√≥ que el envejecimiento no era solo debido al da√Īo del ADN, porque el ADN de un animal viejo se podr√≠a usar para hacer un animal joven sin problemas.

Durante los √ļltimos 20 a√Īos, los cient√≠ficos han hecho muchos descubrimientos que nos ayudan a entender mejor c√≥mo envejecemos a nivel molecular.

El envejecimiento es una p√©rdida de informaci√≥n en nuestro epigenoma. El epigenoma incluye los sistemas que ayudan a transformar nuestro c√≥digo de ADN en prote√≠nas, y los elementos que permiten decidir cu√°nto de un gen, y cuando, se activa. 

Nuestro ADN no est√° flotando en nuestras c√©lulas, envuelto en espirales alrededor de prote√≠nas llamadas histonas, y esta es una parte fundamental de nuestro epigenoma. Cuando somos j√≥venes, estas se envuelven firmemente. Pero a medida que envejecemos, se ‚Äúdeshacen‚ÄĚ, lo que hace que nuestras c√©lulas pierdan parte de su informaci√≥n y funcionen de forma menos efectiva. 

Sinclair lo compara con un DVD que se raya. Es como si la célula se confundiera un poco sobre si es piel, cabello o cualquier otro. Y estas espirales se conocen como ERC: círculos extracromosómicos de ADNr.

Las sirtuinas son prote√≠nas que mantienen el ADN ‚Äúapretado‚ÄĚ. Muchos cient√≠ficos creen que las sirtuinas regulan el envejecimiento y las consideran como unos de los ¬ęgenes de longevidad¬Ľ. La levadura, un organismo unicelular, tiene una sirtuina llamada SIR2, mientras que los mam√≠feros y los humanos tienen siete sirtuinas en casi todas nuestras c√©lulas, desde SIRT1 hasta SIRT7.

Las sirtuinas tienen dos modos:

  • Reproducci√≥n. Cuando la vida es buena, las sirtuinas permiten que la c√©lula se reproduzca.
  • Reparaci√≥n. Cuando ocurre un da√Īo o estr√©s ambiental, las sirtuinas se van mientras se repara el ADN roto. Nuestro ADN se rompe  como resultado de estar vivo, pero este proceso puede empeorar con el tabaquismo, ciertos qu√≠micos y la radiaci√≥n de la luz ultravioleta, rayos X y m√°s. Los cient√≠ficos creen que esta respuesta evolucion√≥ como un ‘circuito de supervivencia ‘ en todos los organismos vivos, porque cuando los tiempos son dif√≠ciles, nuestro cuerpo necesita concentrarse en refugiarse y repararse a s√≠ mismo, no en la reproducci√≥n / crecimiento.

Después de que las sirtuinas se van durante la reparación del ADN, algunas de ellas se pierden, lo que implica que nuestro ADN puede perder parte de la forma que debería tener.

A lo largo de los a√Īos, a medida que bajan nuestros niveles de sirtuina, es por eso que las espirales pierden su forma juvenil. Perder la forma significa que nuestras c√©lulas han perdido informaci√≥n importante sobre c√≥mo se supone que deben funcionar, y eso da como resultado el envejecimiento.

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