Resumen del libro Una biograf铆a de la soledad: Historia de una emoci贸n por Fay Bound Alberti 2022 (A Biography of Loneliness 2019)

Resumen del libro Una biograf铆a de la soledad: Historia de una emoci贸n por Fay Bound Alberti 2022 (A Biography of Loneliness 2019)

Resumen corto/Sin贸psis:  Una Biograf铆a de la Soledad. Consideramos que la soledad es universal, pero seg煤n la autora, tiene una historia relativamente reciente. Fay Bound Alberti, historiadora cultural, rastrea la evoluci贸n del concepto moderno de soledad desde sus or铆genes alrededor de 1800, y nos explica c贸mo ha ganado prominencia en la sociedad contempor谩nea. 

驴Qui茅n es Fay Bound Alberti?

Fay Bound Alberti es una historiadora cultural brit谩nica interesada en los temas de g茅nero emoci贸n y medicina que tambi茅n es profesora de Historia Moderna en la Universidad de York y miembro de UKRI Future Leaders. Bound Alberti es miembro de la Royal Historical Society y l铆der de la Fundaci贸n para la Ciencia y la Tecnolog铆a.

Entre sus libros destacan Matters of the Heart: History, Medicine, and Emotion (2010), de Bound Alberti, es una historia de narrativas culturales sobre el coraz贸n y los conceptos de individualidad. Matters of the Heart fue nominado para el premio al libro del a帽o de Longman History Today. 

Hasta el a帽o 2019, Bound Alberti fue miembro del colectivo de blogs History Girls, y ha escrito para Open Democracy sobre el acceso abierto a los textos acad茅micos. Ha escrito sobre la soledad para la revista Aeon, The Conversation y el peri贸dico The Guardian fue entrevistada para The Atlantic Magazine sobre la historia cultural y psicol贸gica de las percepciones humanas del coraz贸n. Tambi茅n apareci贸 en Free Thinking de BBC Radio y en In Our Time de BBC Radio en y en TED Edimburgo.

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驴Qu茅 es la soledad?

Es tentador pensar en las emociones como conceptos atemporales,  como si estuvieran inextricablemente vinculados al ser humano. Pero como explica Feldman Barett en su libro La Vida Secreta del Cerebro, las emociones son maleables. No existe una regi贸n del cerebro que cree una emoci贸n concreta, sino que se crean a trav茅s de la interacci贸n de las diversas partes del cerebro y el momento. 

Para desarrollar esta idea, la autora nos ofrece el ejemplo de la famosa canci贸n de los Beatles “Eleanor Rigby”, que representa un pueblo lleno de gente solitaria. Tiene sus ra铆ces en la d茅cada de 1960, cuando los cambios sociales llevaron a alejarse del concepto de familia tradicional, de un matrimonio estable con hijos: este fue un per铆odo en el que la soledad,  entre los ancianos, se hizo m谩s frecuente. 

Hoy en d铆a, la soledad se considera en muchos pa铆ses como una “epidemia”. La soledad puede aumentar la probabilidad de que desarrollemos enfermedades y el asociado al proceso puede aumentar nuestras probabilidades de morir antes de tiempo. El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido estima que las personas que se sienten solas tienen un 10% m谩s de posibilidades de morir antes. 

Seg煤n el Instituto Nacional de Salud, la soledad aumenta el riesgo de demencia, depresi贸n e incluso accidentes cerebrovasculares. La autora considera que el concepto de soledad es algo relativamente reciente, y que naci贸 sobre el siglo XIX, pero personalmente pienso que la soledad tiene muchas caras. La muerte de un ser querido tambi茅n est谩 ligada a la soledad, y lo mismo se aplica a perder contacto con las personas que nos importan. Esta es una de las razones por las que ser exiliado era uno de los peores castigos desde la era de los romanos.

El fil贸sofo romano S茅neca, escribi贸 varios libros sobre el dolor asociado a la p茅rdida de un ser querido y como lidiar con ello, por lo que podemos considerar lo que dice la autora como el desarrollo del 鈥渃oncepto moderno de soledad鈥, m谩s que la creaci贸n de algo completamente nuevo.聽

Adem谩s, a pesar de su prevalencia, la soledad es dif铆cil de definir hoy: no tiene un opuesto ling眉铆stico y no es lo mismo que tristeza. Estar solo implica inherentemente una sensaci贸n de privaci贸n emocional. Se puede pensar en la soledad como una especie de mezcla emocional. con elementos de resentimiento, tristeza, verg眉enza, autocompasi贸n y otros.聽

Pero, no importa c贸mo lo definamos, la importancia de la soledad en la sociedad actual no se puede exagerar. La autora compara su efecto con el de la obesidad. Ambas son enfermedades cr贸nicas que est谩n ligadas a la forma de vida y son comunes en el mundo occidental actual. Los servicios de salud tienen una gran demanda en ambos pa铆ses. Y aquellos que no pueden escapar de sus propios l铆mites, el cuerpo en el caso de la y la mente en el caso de la soledad, sufren.

驴Por qu茅 se est谩 convirtiendo en un problema la soledad?

La palabra “solitaria”, seg煤n el Oxford English Dictionary, data del siglo XVI y tiene tres significados: primero, triste por falta de compa帽铆a, y segundo, una ubicaci贸n que visitan pocas personas, o una situaci贸n triste en la que estamos solos. 

Antes del siglo XIX, solo el segundo de estos significados se usaba ampliamente. Casi al mismo tiempo, el t茅rmino relacionado “soledad” empez贸 a ganar popularidad. Se trata del nacimiento de un concepto  nuevo, no solo de un cambio de lenguaje. Seg煤n la autora, el uso creciente de “soledad” en el siglo XIX est谩 vinculado a cambios sociales. 

Ahora consideramos la soledad como un estado  negativo, pero no siempre fue as铆. Antes del siglo XIX, estar solo o ser una persona solitaria, ten铆a ventajas. La autora argumenta que antes eran pocas las situaciones en las que est谩bamos solos, casi todo requer铆a tener a alguien m谩s, y debido a la religi贸n, incluso si nadie m谩s estaba presente, uno todav铆a estaba en la presencia de Dios. 

Como resultado, una retirada, de los pocos momentos en los que estamos por nuestra cuenta, se asociaba con frecuencia con una experiencia religiosa positiva. Pero en una sociedad que cada vez nos empuja m谩s hacia trabajar en equipo, parece que cada vez se ve peor el deseo de pasar tiempo a solas.  

Hoy en d铆a, son muchos los libros, como el de Alone Together, que explican que la tecnolog铆a no solo no ha solucionado el problema, sino que lo ha agravado. Tenemos un sin fin de personas con las que podemos interaccionar, y tener tantas opciones no solo nos sobrecarga sino que nos lleva a reducir la importancia que asignamos a cada una, lo cual puede dificultar crear relaciones que no sean superficiales. Seg煤n la autora, este cambio est谩 relacionado con el auge del individualismo como valor social, en el que todos perseguimos nuestros propios objetivos a expensas del grupo. 

Tambi茅n est谩 el surgimiento del secularismo. Al menos en Occidente, la religi贸n ha perdido su influencia y el concepto de soledad como una forma de sagrada comuni贸n  se ha desvanecido. Es menos probable que las personas se definan a s铆 mismas en t茅rminos de su relaci贸n con Dios. En cambio, construimos nuestras propias identidades basadas en nuestras interacciones con las personas que nos rodean, y si faltan esas interacciones, no solo estamos solos en la presencia de Dios, sino completamente solos. Quiz谩s no sea una sorpresa, que la soledad esta empezando a tener un papel cada vez m谩s importante.

驴Por qu茅 nos sentimos tan solos hoy en d铆a?

La soledad no es algo que sintamos 煤nicamente cuando estamos 鈥渟olos鈥, incluso aquellos con vidas sociales activas, como la escritora y poeta estadounidense Sylvia Plath, que lo experiment贸 desde la universidad, pueden verse afectados. 

A pesar de hacer amigos y hablar sobre las relaciones rom谩nticas, sus cartas y las entradas de su diario pintan la imagen de alguien que est谩 cr贸nicamente solo. El 茅nfasis puesto en encontrar a nuestra “alma gemela”, la 煤nica persona con la que estamos destinados a pasar nuestras vidas, es parte de la raz贸n por la que nos sentimos solos incluso en compa帽铆a. 

Los diarios universitarios de Plath demuestran que ella era muy consciente de esta necesidad,  como mujer que intentaba reconciliar las expectativas sociales con sus ambiciones literarias. El concepto de alma gemela se remonta a Plat贸n, quien describi贸 c贸mo el hombre y la mujer sol铆an ser un solo ser antes de dividirse en dos en “El banquete“. 

Hombres y mujeres han tenido que encontrar su media naranja para completarse desde entonces. Y m谩s tarde Samuel Taylor Coleridge en 1822, en un momento en que el concepto de amor rom谩ntico a煤n estaba en desarrollo, lo aplic贸 al matrimonio. Con 茅l, el matrimonio adquiri贸 una dimensi贸n reflejando la idea de que nuestras necesidades espirituales pod铆an satisfacerse a trav茅s de las relaciones humanas. Y esta es una idea que todav铆a se usa en la actualidad. 

Como resultado, la sociedad  nos incita a creer que estamos solos si no tenemos a nuestra pareja ideal: 驴Es esta, sin embargo, una forma sana de pensar? 驴Es imposible para nosotros vivir sin un alma gemela, incluso si esa alma gemela es seguramente alguien que solo hemos elegido por casualidad o proximidad? Tal vez sea hora de reconsiderar.

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