Resumen del libro Psicolog铆a de las masas por Gustave Le Bon 1896

Resumen del libro Psicolog铆a de las masas por Gustave Le Bon 1896

Resumen corto: The Crowd o en espa帽ol, Psicolog铆a de Masas . En este libro, el autor analiza los mecanismos psicol贸gicos, procesos cognitivos y morales que condicionan y gu铆an el comportamiento de un grupo, y c贸mo una multitud convierte a los individuos conscientes, libres y responsables en seres temerarios, instintivos. , que son capaces, dependiendo de la excitaci贸n del momento, del m谩s atroz de los cr铆menes o de la m谩s noble de las acciones. Link para leer el libro completo en ingl茅s.

Psicolog铆a de las masas es un cl谩sico cuyas teor铆as siguen vigentes. La terminolog铆a puede haber cambiado (audiencia, consumidores), pero los motivos, mecanismos y factores de influencia y manejo de masas siguen siendo los mismos.

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La era de las masas antecedentes hist贸ricos

Estamos a finales del siglo XIX; el autor ha vivido durante una era ca贸tica e incierta. Un per铆odo de transici贸n, marcado por un lado por el derrumbe de los pilares religiosos y morales sobre los que se asentaron las estructuras pol铆ticas y sociales europeas.

Y por el surgimiento de nuevas condiciones de vida y pensamientos que otorgan a las multitudes un poder que hasta ahora no habr铆an so帽ado con tener. Poder que en el pasado, se limitaba a reyes, nobles y altos cargos de las distintas sectas religiosas.

Seg煤n el autor, esta ruptura entre el viejo mundo en ruinas y la nueva era nos revela que se ha producido un cambio radical en la mente de las personas. La revoluci贸n francesa fue quiz谩 el primer paso en esta direcci贸n.

A finales del siglo XVIII, en mitad de un per铆odo de hambrunas debidas a malas cosechas, un fr铆o atroz, y ceniza producida por la erupci贸n de un volc谩n Europeo, fueron el caldo de cultivo perfecto para forzar un cambio del sistema feudal.

El sistema feudal se mantuvo como el principal en gran parte de Europa, aparte de ciertas zonas como Venecia, y ciertas zonas del sur de Francia hasta que lo anexaran a la fuerza, desde que el emperador romano Diocleciano lo pusiera en pr谩ctica como una forma de luchar contra la inflaci贸n, y el caos al que se enfrentaba el imperio romano durante el siglo III D.C.

Pero un sistema creado para lidiar con una 茅poca de gran caos a nivel militar y una poblaci贸n dividida entre la nobleza y el resto, no fue suficiente para lidiar con la reacci贸n qu铆mica entre condiciones ambientales p茅simas, y una creciente clase media que contaba con educaci贸n y poder financiero pero sin ninguna voz en el gobierno.

Todo esto unido a un monarca un poco indeciso, y un enorme d茅ficit econ贸mico, debido a la participaci贸n en la guerra de independencia de estados unidos y que ni la iglesia ni los nobles pagaran impuestos, result贸 en que el estado no se pudiera permitir distribuir pan para mantener a la gente apaciguada, una estrategia que lleva funcionando desde la era de los emperadores. El resultado de todos estos factores, fue una de las revoluciones m谩s famosas de la historia, y la que marc贸 el comienz贸 para una era de revoluciones por toda Europa y Am茅rica. 

Desde la revoluci贸n de Francisco de Miranda, seguida por la de Sim贸n de Bol铆var, las revueltas de 1848 por toda Europa. Revoluciones que vieron el renacimiento de Hungr铆a, la uni贸n de toda Italia bajo un 煤nico monarca, el nacimiento de Alemania como la conocemos hoy en d铆a, el nacimiento del Marxismo y el Socialismo. La revoluci贸n que llev贸 al Porfiriato, que sigui贸 con revueltas como las de los zapatistas o Pancho Villa, y la revoluci贸n rusa, estas 煤ltimas posteriores a la publicaci贸n del libro, entre otros.

La 茅poca en la que vivi贸 el autor, y las ideas del libro, nacieron como resultado de vivir en una etapa en la que nadie sab铆a que pod铆a pasar ni cuando. Una etapa en la que estar en el poder ya no depend铆a de las causas que tuvi茅ramos, de los poderes tradicionales, la religi贸n o cualquiera de los que marc贸 una diferencia hasta el momento. A partir del siglo XIX, mandaba quien tuviera a 鈥渓a masa鈥 detr谩s.

La mente de las multitudes

El cuerpo de la teor铆a de Le Bon se basa en el principio de que la multitud debe ser analizada como una entidad psicol贸gica irreductible a los elementos que la componen. Esta noci贸n distingue psicol贸gicamente a la multitud del conjunto de individuos.

Las multitudes est谩n gobernadas por una 鈥渦nidad mental鈥 transitoria y una 鈥渕ente colectiva鈥 que fusionan y orientan a todos los individuos en la misma direcci贸n. Esta nivelaci贸n emocional e intelectual reduce toda la voluntad personal y anula todas las capacidades individuales. Un fil贸sofo en una multitud no es m谩s inteligente que un analfabeto.

En el libro, el autor presenta la idea de 鈥渕ente de la raza鈥 que define como el conjunto de caracter铆sticas que la herencia impone a todos los individuos de una raza. Seg煤n el autor, la 鈥渕ente de la raza鈥 es el sustrato inconsciente sobre el que se superponen las caracter铆sticas especiales que la multitud puede adquirir en determinadas circunstancias. Caracter铆sticas que tend铆an hacia las respuestas instintivas.

Gustave Le Bon defiende que las multitudes desarrollan estas caracter铆sticas especiales a trav茅s de tres estados psicol贸gicos: irresponsabilidad, contagio y sugestionabilidad.

  • El sentimiento de irresponsabilidad domina a las multitudes : pertenecer a una multitud adormece las inhibiciones y da al individuo un sentimiento de 鈥減oder invencible鈥.
  • El contagio se refiere a la propensi贸n de los individuos de una multitud a seguir, incuestionablemente, las ideas predominantes y a dejarse controlar por una emoci贸n compartida: el inter茅s colectivo ocupa el lugar del inter茅s individual. Esto es lo que se suele conocer como sesgo de prueba social, por el cual asumimos que lo que otros dicen o hacen es correcto porque varios lo hacen.
  • La sugestionabilidad caracteriza la tendencia a convertir las ideas sugeridas en acci贸n; con la multitud en un estado de 鈥渁tenci贸n expectante鈥 como si se tratara de una persona hipnotizada. Este estado deriva de una mente obsoleta inconsciente que es, adem谩s, de car谩cter primitivo. La conciencia se desvanece y las facultades intelectuales que se encuentran all铆 se eliminan en gran medida.

Sentimientos y Moralidad de las Multitudes 

Gobernados por la mente instintiva e impulsiva, la psicolog铆a de masas es m贸vil y din谩mica, capaz de pasar de la atrocidad al hero铆smo en cuesti贸n de segundos. Los impulsos que reciben se multiplican a medida que pasan por m谩s personas, y en el proceso aumentan su efecto. El resultado es que al final acaban respondiendo a impulsos con respuestas mucho m谩s fuertes de las que esperar铆amos en otras situaciones. 

Cuando somos parte de un grupo, estamos bajo la influencia de la excitaci贸n del momento. Las multitudes quieren cosas fren茅ticamente pero no las quieren por mucho tiempo. Son tan incapaces de querer como de pensar. En sus estados de frenes铆, una multitud sugerida por ideas de asesinato y saqueo cede a la tentaci贸n.

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