Resumen del libro Las Variedades de la experiencia religiosa Un estudio de la naturaleza humana por William James (The Varieties of Religious Experience 1902)

Resumen del libro Las Variedades de la experiencia religiosa Un estudio de la naturaleza humana por William James (The Varieties of Religious Experience 1902)

Resumen corto/Sin贸psis: Las Variedades de la experiencia religiosa (1902), es una obra basada en una serie de conferencias impartidas por William James entre 1901 y 1902, y explica c贸mo experimentamos la religi贸n y c贸mo un enfoque personal de la religi贸n puede ser 煤til para nosotros, as铆 como su relaci贸n con el concepto de filosof铆a de vida.

驴Qui茅n es William James?

William James (1842-1910), m茅dico de formaci贸n, fue un psic贸logo y fil贸sofo estadounidense y uno de los creadores del pragmatismo. Algunos lo consideran el “padre de la psicolog铆a estadounidense”, ya que jug贸 un papel decisivo en el desarrollo tanto del pragmatismo como del empirismo durante el siglo XIX.

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William James sobre el papel de la religi贸n en la sociedad

Cuando pensamos en una regi贸n, 驴qu茅 nos viene a la mente? 驴Es una mezquita, una sinagoga, un templo budista o una iglesia? Aunque la psicolog铆a puede no ser lo primero que se nos viene a la mente, William James, el padre del pragmatismo y empirismo radical, defiende que las experiencias religiosas tienen mucho que ense帽arnos al respecto. 

La ciencia y la filosof铆a estaban en auge en la 茅poca del autor, pero ambas ramas tienen elementos que siguen siendo insuficientes para explicar todo lo que experimentamos y percibimos. 

En el caso de la filosof铆a quiz谩 el mayor problema es que parece dejar de lado los avances que hay en ciencia, asi como los cambios en el mundo, y parece limitarse a desarrollar las ideas de sus predecesores. En el caso de la ciencia, tenemos el problema de que se centra en elementos tan espec铆ficos, porque apenas hemos empezado a hacerlo a gran escala y por desgracia no parece ser una de nuestras prioridades como especie, que sentimos que no tiene lo necesario para responder a preguntas sobre por qu茅 vivimos o qu茅 es una buena vida.

William James defiende que las experiencias religiosas pueden ayudar a rellenar el vac铆o que, por ahora parece que las otras dos ramas no acaban de llenar. En concreto, James defiende su importancia como formas de experimentar emociones que salen de lo que solemos esperar en el d铆a a d铆a y darnos una perspectiva diferente.  

Uno de los ejemplos que se suele asociar con esta idea es el de George Fox, el fundador del cuaquerismo, tambi茅n llamado Sociedad Religiosa de los Amigos o Iglesia de los Amigos. Fox defiende que tuvo varias experiencias religiosas, incluidas visiones de calles sangrientas y epifan铆as extra帽as que le llevaron a fundar una religi贸n que todav铆a est谩 viva y varias personas siguen usando como gu铆a moral para sus vidas. 

驴Qu茅 es la religi贸n seg煤n William James?

Comencemos con los dos aspectos m谩s importantes de la religi贸n: institucional y personal. La religi贸n institucional implica sistemas de participaci贸n religiosa que a menudo se basan en la cultura en la que crecimos. La forma en que enfocamos situaciones como funerales, nacimientos, mayor铆a de edad y otros que se han considerado importantes a nivel hist贸rico y antropol贸gico, suelen ser resultado de la costumbre y de la sociedad en que hemos nacido. 

James defiende que muchos de estos elementos suelen tener poco significado para nosotros, y que son m谩s resultado de seguir los est谩ndares a los que estamos acostumbrados que de cualquier otra cosa. Por eso, William James diferencia entre lo que llama la religi贸n a nivel institucional y de sociedad, de la religi贸n personal, y considera que esta 煤ltima es la fuente de nuestras convicciones m谩s profundas, las cosas que consideramos como verdaderas y que act煤an como nuestro comp谩s vital. 

Todas las grandes religiones del mundo, incluidas las antiguas sectas cristianas que precedieron a la iglesia institucional, han intentado aprovechar este elemento de verdad personal. Por eso, James diferencia entre ambas, porque para la religi贸n personal, lo que 茅l considera que realmente importa porque afecta a c贸mo vivimos el d铆a a d铆a y las metas que nos proponemos, en cambio, no requiere creer en un Dios o dioses. 

Por ejemplo, elegir el estoicismo en lugar de creer en deidades podr铆a considerarse una forma de religi贸n personal, seg煤n la definici贸n de James, porque act煤a como un comp谩s vital,  la religi贸n personal es el conjunto de experiencias, sentimientos y comportamientos que tenemos y a los que recurrimos cuando sentimos una conexi贸n con algo que 鈥渃onsideramos divino鈥. En el caso del estoicismo por ejemplo, ser铆a la raz贸n como base del comportamiento 茅tico, y la importancia de controlar nuestras emociones y vivir de acuerdo a nuestros principios. 

William James sobre el papel de las creencias y su relaci贸n con la 茅tica

Probablemente tengamos una idea intuitiva de lo que significa la bondad, pero 驴podemos visualizarla? William James defiende que la importancia de los conceptos que vamos adquiriendo con el tiempo, muchos de ellos sin una demostraci贸n concreta sino m谩s bien como definiciones amplias que adaptamos al contexto, pueden ser tan reales como lo visible. 

Para defender esta idea desarrolla la noci贸n de que todos creemos en cosas que no podemos ver, y las im谩genes mentales parecen incluso m谩s reales que lo que vemos frente a nuestros ojos. El recuerdo de haber sido insultado, por ejemplo, suele ser mucho m谩s visceral que la experiencia real en el momento. Y considera que las creencias religiosas funcionan de la misma forma, act煤an creando el marco conceptual de varios conceptos que parecen ser necesarios para vivir. 

Por ejemplo, el concepto de lo que consideramos como 茅tico suele estar muy marcado por la sociedad en la que vivimos. Por ejemplo, en casos como el de robar o asesinar casi todas las culturas est谩n de acuerdo en que son actos poco 茅ticos. Pero cuando se trata de elementos m谩s mundanos o que no tienen un efecto tan fuerte a corto plazo, nuestra cultura y por lo tanto la religi贸n del pa铆s en el que vivimos cobra importancia. Incluso si no podemos probar la existencia de Dios, podemos actuar como si existiera, y adecuarnos a los est谩ndares que se esperan. Pero esto no es s贸lo cierto en t茅rminos de religi贸n. 

Por ejemplo, actuamos como si fu茅ramos libres, percibimos la naturaleza humana como si rebosara de potencial, y este orden invisible gu铆a nuestro comportamiento independientemente de si estas creencias son verdaderas o no. Estas cosas cobran importancia en nuestras vidas porque creemos en ellas, y de forma consciente o inconsciente las usamos como un comp谩s moral. Las ideas abstractas e invisibles, como nuestras acciones, tienen un impacto en nuestra forma de pensar. Nuestras ideas de belleza, fuerza, verdad, justicia, etc., influyen en todo lo que vemos. 

Esto se explica por el concepto de formas de Plat贸n, que establece que cada cosa f铆sica es simplemente una copia de su forma. No llegamos a ver estas granjas de cerca; en cambio, los vemos indirectamente, como sombras proyectadas en la pared de una cueva. Seg煤n James, por eso es tan dif铆cil convencer a favor o en contra del concepto de Dios, porque es algo que nace del contexto sociocultural y de la forma en que hemos vivido, as铆 como la forma en que creemos que deber铆amos vivir a partir de ahora. 

Para James, la importancia de las religiones es que permiten tener una especie de framework moral compartido que parece haber funcionado a nivel hist贸rico. Para entender por qu茅 consideraba esto importante debemos recordar que los siglos XIX y XX, con el auge de la revoluci贸n industrial y el campo de la ciencia tambi茅n implic贸 un abandono de muchos de los valores morales que hab铆an dado forma a los distintos pa铆ses. 

Esto a su vez gener贸 una especie de crisis existencial a nivel nacional y la tendencia de muchos a considerar que todo lo que defend铆an las religiones era err贸neo y por lo tanto que deb铆an dejarlo de lado. Con el tiempo, al darnos cuenta de las limitaciones actuales de la ciencia nos hemos dado cuenta de que no tenemos que aceptar la base m铆stica de las religiones para aceptar sus puntos fuertes, sobre todo algunos de sus elementos como comp谩s moral. 

Pero esto a su vez no significa que necesitemos una religi贸n para 鈥渧ivir de forma 茅tica鈥 o vivir una buena vida, porque filosof铆as como el estoicismo, el existencialismo o el objetivismo ofrecen conceptos de 茅tica que pueden ser igual de v谩lidos. Aunque s铆 que es cierto que en un mundo en el que gran parte de la poblaci贸n sigue siendo religiosa, o crece en contacto con la 茅tica de una religi贸n, usarlas como base puede ser m谩s efectivo.

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