Resumen del libro Cómo ser un epicúreo Una filosofía para la vida moderna por Catherine Wilson 2020 (How to Be an Epicurean The Ancient Art of Living Well 2019)

Resumen del libro Cómo ser un epicúreo Una filosofía para la vida moderna por Catherine Wilson 2020 (How to Be an Epicurean The Ancient Art of Living Well 2019)

Resumen corto/Sinópsis: Cómo ser un epicúreo (2020) adapta la filosofía de Epicuro a la actualidad. Solemos pensar que el epicureísmo es un sinónimo del hedonismo, pero no podríamos estar más equivocados. El epicureismo no busca cualquier forma de placer, es más nos invita a alejarnos de aquellos placeres que puedan causarnos daño, y nos recomienda centrarnos en los placeres simples de la vida, como compartir una cena con amigos, leer un buen libro o disfrutar del paisaje.

¿Quién es Catherine Wilson?

Catherine Warren Wilson es una filósofa de origen británico/canadiense. Anteriormente fue Anniversary Professor en la Universidad de York y Profesora Regius de Filosofía Moral en la Universidad de Aberdeen de 2009 a 2012. Sus estudios interdisciplinarios de visualidad, psicología moral y estética, particularmente microscopía temprana y atomismo y materialismo epicúreo, la han convertido en una reconocida experta. 

Algunos de los libros de Catherine Wilson son:

  • Cómo Ser un Epicúreo Una filosofía para la vida moderna
  • Metaethics from a First-Person Standpoint
  • A Very Short Introduction to Epicureanism 
  • Epicureanism at the Origins of Modernity
  • Moral Animals: Ideals and Constraints in Moral Theory
  • Descartes’s Meditations: An Introduction
  • The Invisible World: Early Modern Philosophy and the Invention of the Microscope
  • Leibniz’s Metaphysics: A Historical and Comparative Study.

¿Quiénes son los principales filósofos del epicureísmo? Epicuro y Lucrecio

Cuando la mayoría de la gente piensa en el epicureísmo, imaginemos lujo, y un sin fin de comida y bebidas, sexo e incluso drogas pero esto no podría estar más equivocado. El epicureísmo se asocia con frecuencia con el hedonismo, con un énfasis inusualmente fuerte en la comida y la bebida. Sin embargo, hay mucho más que eso. 

Es cierto que Epicuro, un antiguo filósofo griego, enfatizó la importancia del placer. Lucrecio, poeta y filósofo romano, y otro de los principales epicúreos siguió sus pasos. Y para ambos, el placer que recomiendan es diferente al placer que solemos asociar a la idea de hedonismo. 

Demasiado placer hoy, por ejemplo, puede provocar dolor más tarde. Y apegarnos demasiado a algo o alguien también puede acabar causando dolor. Y algo que solemos olvidar a la hora de hablar de Epicuro es que su filosofía no se limitaba a la ética. Como la mayoría de filósofos del momento, su filosofía también intentaba responder a las preguntas de la metafísica, que es el mundo y cómo funciona, y la epistemología, que es el conocimiento y cómo podemos funciona. 

En el siglo III a. C., Epicuro vivió en Atenas con sus seguidores en una casa fuera de la ciudad conocida como su jardín. De su obra solo sobrevive una parte, ya que por desgracia gran parte fue enterrada por la famosa erupción del Monte Vesubio en el año 79.

Esto implica que como con casi todos los filósofos griegos y romanos tan solo tenemos una pequeña fracción de sus ideas. Quizá el mejor ejemplo de esto, es el de Tales de Mileto del que solo se conserva un pasaje de cuatro frases. En el caso de Epicuro, algunas de las ideas que hemos perdido por el paso del tiempo, las podemos encontrar en la obra de Lucrecio, sobre todo su largo poema Sobre la naturaleza de las cosas.

¿Qué es la teoría del atomismo epicúreo de Epicuro?

Epicuro tiene un lugar intrigante en la historia científica: desarrolló una de las primeras teorías del átomo, sobre cómo un mundo materialista, basado en la materia, y determinista, idea que desarrolló Demócrito, puede tener libre albedrío. Para responder a esta pregunta, Epicuro desarrolló la idea de que la mayor parte del tiempo los “átomos”, mínimas unidades indivisibles que forman la materia, se movían “hacia abajo”, basándose en sus observaciones de la gravedad, y que solo de vez en cuando “por una razón aleatoria cuya causa no podemos siquiera conocer” algunos se movian lateralmente y con eso creaban cambio que de otra forma sería imposible en un mundo determinista. 

Estas ideas son lo que ahora se conoce como atomismo epicúreo. Todo, según esta teoría, está formado por átomos, que son partículas diminutas e indivisibles que son invisibles y  son las únicas cosas que son eternas en el universo. Todo lo que vemos, las personas, la naturaleza y los objetos hechos por el hombre, son arreglos atómicos, y cuando estas cosas cambian o dejan de existir, los átomos se reorganizan. 

Hoy en día se sabe que los detalles del atomismo epicúreo son incorrectos, pero eso no quita que no podamos sacar algunas joyas de sus ideas.

¿Qué es la conciencia según los Epicúreos?

Los antiguos epicúreos creían que los átomos formaron muchos animales hace mucho tiempo, muchos más de los que existen en la actualidad. Pero solo unos pocos sobrevivieron, aquellos con características útiles como la velocidad o la inteligencia. No hubo una fuerza divina detrás de la creación del mundo que nos rodea, una creencia que fue ampliamente ridiculizada durante siglos. 

En el siglo XIX, el trabajo de Charles Darwin también fue objeto de burlas; su teoría de la selección natural fue frecuentemente comparada con las doctrinas de Lucrecio. Las ideas de Darwin son ampliamente aceptadas hoy en día, y podríamos considerar la obra de Lucrecio como un precursor. 

Una infinidad de filósofos han intentado dar una respuesta a la pregunta de ¿Por qué tenemos conciencia? a lo largo de la historia. ¿De dónde viene nuestro sentido de la conciencia si todo está hecho de átomos? Los epicúreos creían que un tipo de átomo especial, especialmente vivo, era el culpable: “átomos del alma”. 

Y siguiendo con la idea de que ciertas características permiten que un organismo tenga más probabilidades de sobrevivir, algunas teorías sobre la conciencia defiende que proporciona una ventaja evolutiva. Esto no significa que se haya desarrollado esta capacidad “a propósito”, sino que una vez que se ha desarrollado, y en el contexto histórico en el que ha pasado, ha supuesto una ventaja a nivel evolutivo.

Pensemos en el caso de un perro. Gracias a su capacidad de aprender el perro puede desarrollar habilidad, como identificar alimentos y reproducirse que le permiten sobrevivir y dejar descendencia. ¿Cómo logra todo esto? El miedo le hace huir de los depredadores, mientras que la oxitocina le hace cuidar de sus crías. El cerebro del perro funciona de forma no mecánica, lo que le permite adaptarse. Y lo mismo ocurre con el cerebro humano. 

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