Resumen del libro C√≥mo ser un epic√ļreo Una filosof√≠a para la vida moderna por Catherine Wilson 2020 (How to Be an Epicurean The Ancient Art of Living Well 2019)

Resumen del libro C√≥mo ser un epic√ļreo Una filosof√≠a para la vida moderna por Catherine Wilson 2020 (How to Be an Epicurean The Ancient Art of Living Well 2019)

Resumen corto/Sin√≥psis: C√≥mo ser un epic√ļreo (2020) adapta la filosof√≠a de Epicuro a la actualidad. Solemos pensar que el epicure√≠smo es un sin√≥nimo del hedonismo, pero no podr√≠amos estar m√°s equivocados. El epicureismo no busca cualquier forma de placer, es m√°s nos invita a alejarnos de aquellos placeres que puedan causarnos da√Īo, y nos recomienda centrarnos en los placeres simples de la vida, como compartir una cena con amigos, leer un buen libro o disfrutar del paisaje.

¬ŅQui√©n es Catherine Wilson?

Catherine Warren Wilson es una fil√≥sofa de origen brit√°nico/canadiense. Anteriormente fue Anniversary Professor en la Universidad de York y Profesora Regius de Filosof√≠a Moral en la Universidad de Aberdeen de 2009 a 2012. Sus estudios interdisciplinarios de visualidad, psicolog√≠a moral y est√©tica, particularmente microscop√≠a temprana y atomismo y materialismo epic√ļreo, la han convertido en una reconocida experta. 

Algunos de los libros de Catherine Wilson son:

  • C√≥mo Ser un Epic√ļreo Una filosof√≠a para la vida moderna
  • Metaethics from a First-Person Standpoint
  • A Very Short Introduction to Epicureanism 
  • Epicureanism at the Origins of Modernity
  • Moral Animals: Ideals and Constraints in Moral Theory
  • Descartes’s Meditations: An Introduction
  • The Invisible World: Early Modern Philosophy and the Invention of the Microscope
  • Leibniz’s Metaphysics: A Historical and Comparative Study.

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¬ŅQui√©nes son los principales fil√≥sofos del epicure√≠smo? Epicuro y Lucrecio

Cuando la mayor√≠a de la gente piensa en el epicure√≠smo, imaginemos lujo, y un sin fin de comida y bebidas, sexo e incluso drogas pero esto no podr√≠a estar m√°s equivocado. El epicure√≠smo se asocia con frecuencia con el hedonismo, con un √©nfasis inusualmente fuerte en la comida y la bebida. Sin embargo, hay mucho m√°s que eso. 

Es cierto que Epicuro, un antiguo fil√≥sofo griego, enfatiz√≥ la importancia del placer. Lucrecio, poeta y fil√≥sofo romano, y otro de los principales epic√ļreos sigui√≥ sus pasos. Y para ambos, el placer que recomiendan es diferente al placer que solemos asociar a la idea de hedonismo. 

Demasiado placer hoy, por ejemplo, puede provocar dolor m√°s tarde. Y apegarnos demasiado a algo o alguien tambi√©n puede acabar causando dolor. Y algo que solemos olvidar a la hora de hablar de Epicuro es que su filosof√≠a no se limitaba a la √©tica. Como la mayor√≠a de fil√≥sofos del momento, su filosof√≠a tambi√©n intentaba responder a las preguntas de la metaf√≠sica, que es el mundo y c√≥mo funciona, y la epistemolog√≠a, que es el conocimiento y c√≥mo podemos funciona. 

En el siglo III a. C., Epicuro vivi√≥ en Atenas con sus seguidores en una casa fuera de la ciudad conocida como su jard√≠n. De su obra solo sobrevive una parte, ya que por desgracia gran parte fue enterrada por la famosa erupci√≥n del Monte Vesubio en el a√Īo 79.

Esto implica que como con casi todos los fil√≥sofos griegos y romanos tan solo tenemos una peque√Īa fracci√≥n de sus ideas. Quiz√° el mejor ejemplo de esto, es el de Tales de Mileto del que solo se conserva un pasaje de cuatro frases. En el caso de Epicuro, algunas de las ideas que hemos perdido por el paso del tiempo, las podemos encontrar en la obra de Lucrecio, sobre todo su largo poema Sobre la naturaleza de las cosas.

¬ŅQu√© es la teor√≠a del atomismo epic√ļreo de Epicuro?

Epicuro tiene un lugar intrigante en la historia cient√≠fica: desarroll√≥ una de las primeras teor√≠as del √°tomo, sobre c√≥mo un mundo materialista, basado en la materia, y determinista, idea que desarroll√≥ Dem√≥crito, puede tener libre albedr√≠o. Para responder a esta pregunta, Epicuro desarroll√≥ la idea de que la mayor parte del tiempo los ‚Äú√°tomos‚ÄĚ, m√≠nimas unidades indivisibles que forman la materia, se mov√≠an ‚Äúhacia abajo‚ÄĚ, bas√°ndose en sus observaciones de la gravedad, y que solo de vez en cuando ‚Äúpor una raz√≥n aleatoria cuya causa no podemos siquiera conocer‚ÄĚ algunos se movian lateralmente y con eso creaban cambio que de otra forma ser√≠a imposible en un mundo determinista. 

Estas ideas son lo que ahora se conoce como atomismo epic√ļreo. Todo, seg√ļn esta teor√≠a, est√° formado por √°tomos, que son part√≠culas diminutas e indivisibles que son invisibles y  son las √ļnicas cosas que son eternas en el universo. Todo lo que vemos, las personas, la naturaleza y los objetos hechos por el hombre, son arreglos at√≥micos, y cuando estas cosas cambian o dejan de existir, los √°tomos se reorganizan. 

Hoy en d√≠a se sabe que los detalles del atomismo epic√ļreo son incorrectos, pero eso no quita que no podamos sacar algunas joyas de sus ideas.

¬ŅQu√© es la conciencia seg√ļn los Epic√ļreos?

Los antiguos epic√ļreos cre√≠an que los √°tomos formaron muchos animales hace mucho tiempo, muchos m√°s de los que existen en la actualidad. Pero solo unos pocos sobrevivieron, aquellos con caracter√≠sticas √ļtiles como la velocidad o la inteligencia. No hubo una fuerza divina detr√°s de la creaci√≥n del mundo que nos rodea, una creencia que fue ampliamente ridiculizada durante siglos. 

En el siglo XIX, el trabajo de Charles Darwin tambi√©n fue objeto de burlas; su teor√≠a de la selecci√≥n natural fue frecuentemente comparada con las doctrinas de Lucrecio. Las ideas de Darwin son ampliamente aceptadas hoy en d√≠a, y podr√≠amos considerar la obra de Lucrecio como un precursor. 

Una infinidad de fil√≥sofos han intentado dar una respuesta a la pregunta de ¬ŅPor qu√© tenemos conciencia? a lo largo de la historia. ¬ŅDe d√≥nde viene nuestro sentido de la conciencia si todo est√° hecho de √°tomos? Los epic√ļreos cre√≠an que un tipo de √°tomo especial, especialmente vivo, era el culpable: “√°tomos del alma”. 

Y siguiendo con la idea de que ciertas caracter√≠sticas permiten que un organismo tenga m√°s probabilidades de sobrevivir, algunas teor√≠as sobre la conciencia defiende que proporciona una ventaja evolutiva. Esto no significa que se haya desarrollado esta capacidad ‚Äúa prop√≥sito‚ÄĚ, sino que una vez que se ha desarrollado, y en el contexto hist√≥rico en el que ha pasado, ha supuesto una ventaja a nivel evolutivo.

Pensemos en el caso de un perro. Gracias a su capacidad de aprender el perro puede desarrollar habilidad, como identificar alimentos y reproducirse que le permiten sobrevivir y dejar descendencia. ¬ŅC√≥mo logra todo esto? El miedo le hace huir de los depredadores, mientras que la oxitocina le hace cuidar de sus cr√≠as. El cerebro del perro funciona de forma no mec√°nica, lo que le permite adaptarse. Y lo mismo ocurre con el cerebro humano. 

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