Resumen del libro Before Happiness por Shawn Achor

Resumen del libro Before Happiness por Shawn Achor

Resumen corto: Before Happiness (2013). ¬ŅCu√°l es el secreto de la satisfacci√≥n y el √©xito? Muchos de nosotros pensamos que todo se reduce a la suerte. Algunas personas obtienen una mano de cartas ganadora: familias adineradas, cuerpos sanos, personalidades alegres o un alto coeficiente intelectual. 

Pero esto no puede explicar todas las respuestas, porque hay personas que logran la satisfacci√≥n y el √©xito a pesar de obst√°culos como la pobreza y la enfermedad. Seg√ļn el autor, el truco esta en lo que √©l llama “genio positivo” y les permite sacar provecho de cualquier situaci√≥n, y esta es una habilidad que cualquiera de nosotros puede desarrollar. Este libro es una gu√≠a de autoayuda que, analiza lo que debemos tener antes de que podamos lograr estas nuestras metas, para que consigamos nuestras metas, y no tengamos el problema de sentirnos vac√≠os despu√©s de cumplirlas. 

¬ŅQui√©n es Shawn Achor? 

Shawn Achor es uno de los principales defensores de la psicolog√≠a positiva en el mundo. Despu√©s de ense√Īar e investigar en Harvard durante doce a√Īos, se convirti√≥ en director ejecutivo de Good Think Inc., una empresa de consultor√≠a con sede en Cambridge, donde contin√ļa con sus estudios. Es autor de un libro superventas, La Felicidad Como Ventaja 

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¬ŅQu√© hace falta para sentirnos bien?

Algunas personas se√Īalar√≠an el dinero, las conexiones sociales o alg√ļn otro tipo de recurso externo. Otros podr√≠an decir, todo lo que importa est√° en el interior; para ellos, todo se trata de cualidades como inteligencia o talento. 

Ambas perspectivas tienen su peso, asi que para entenderlo mejor, miremos la situaci√≥n opuesta. Muchas personas no tienen dinero ni amigos poderosos, y aun as√≠ logran la satisfacci√≥n y el √©xito. Otros son miserables e improductivos, a pesar de su excepcional inteligencia y talento. 

Y luego est√°n aquellos que encuentran formas de ser felices y exitosos aunque se consideren promedio. ¬ŅQu√© explica estas diferencias? Seg√ļn el autor, la respuesta tiene que ver con c√≥mo las personas perciben la realidad. 

La satisfacci√≥n y el √©xito dependen de la percepci√≥n. Ya sea que queramos escribir una novela u obtener un ascenso, nuestra capacidad para lograr cualquier cosa en la vida depende de tener ciertos recursos internos a nuestra disposici√≥n. 

Necesitamos energ√≠a, concentraci√≥n y habilidades relevantes junto con inteligencia intelectual, emocional y general. Si aprovechamos nuestros recursos, mejoraremos nuestras posibilidades de √©xito en lo que sea que estemos intentando hacer. 

Pero la palabra crucial aqu√≠ es “si”. No importa con cu√°ntos recursos hayamos sido bendecidos, no nos servir√°n de nada si no los usamos. Y ah√≠ es donde la percepci√≥n entra en la ecuaci√≥n. Digamos que tenemos mucho talento, inteligencia y m√°s, pero no vemos ning√ļn camino hacia una promoci√≥n. 

Tal vez tenemos un jefe que no nos apoya y parece interponerse en nuestro camino, o un proyecto que parece imposible de llevar adelante. Sin importar la situaci√≥n, si percibimos nuestros obst√°culos como insuperables; probablemente nos rindamos y los superemos. 

Por el contrario, cuanto más percibamos nuestros objetivos como cosas que se pueden lograr, más motivados estaremos para lograrlos. Y probablemente arrojaremos todos nuestros recursos hacia ellos. Eso no garantiza el éxito, pero nos da la oportunidad de luchar.

La realidad y nuestra percepción

C√≥mo percibimos la realidad es importante, pero ¬Ņqu√© pasa con la realidad real que estamos percibiendo? ¬ŅQu√© pasa si nuestro jefe no tiene apoyo o nuestra carga de trabajo es  pesada? 

Tal vez nuestro camino hacia la promoci√≥n parezca estar bloqueado porque, de hecho, est√° bloqueado. En ese caso, se podr√≠a argumentar que el problema no es nuestra percepci√≥n de la realidad, sino la realidad misma. Podr√≠amos enga√Īarnos a nosotros mismos para adoptar una percepci√≥n diferente, pero eso no cambiar√≠a los hechos concretos, ¬Ņo s√≠? 

Hay un elemento de verdad en este argumento. La realidad es la que es, y nuestras percepciones la reflejan de una forma u otra. Pero, ¬Ņc√≥mo y por qu√© lo reflejan c√≥mo lo hacen? Ah√≠ es donde las cosas se ponen interesantes. 

Varios art√≠culos de psicolog√≠a han demostrado que nuestra forma de ver el mundo aumenta o reduce la dificultad de las tareas, siempre y cuando la diferencia entre nuestra percepci√≥n y la realidad no sea enorme. Podemos pensar en ello como cuando nos despertamos y decimos que no queremos ir al gimnasio porque estamos cansados, pero vamos aun asi y vemos que podemos hacer lo mismo de siempre sin problemas. Parec√≠a imposible, pero al intentar hacerlo vemos que solo era nuestra mente jug√°ndonos malas pasadas. 

La misma cantidad de trabajo podr√≠a sentirse m√°s liviana o m√°s pesada, dependiendo de si nos sentimos en√©rgicos o cansados, positivos o negativos. Y ese es un ejemplo de un fen√≥meno m√°s general. 

Muchos otros factores pueden hacernos percibir  el mismo desaf√≠o como m√°s o menos dif√≠cil seg√ļn nuestras creencias, actitudes, emociones, pensamientos e incluso otras percepciones. 

¬ŅC√≥mo aumentar nuestras probabilidades de √©xito?

Podr√≠amos recordarnos a nosotros mismos que podemos sentirnos as√≠ porque estamos cansados ‚Äč‚Äčo en un estado mental negativo. Darse cuenta de esto nos permite buscar soluciones para mejorar nuestra situaci√≥n. 

Tal vez necesitamos mejorar nuestro sue√Īo o nuestra dieta. Eso nos dar√° algo de energ√≠a extra y la tarea se volver√° m√°s manejable. ¬ŅPor qu√©? Podemos cambiar nuestras percepciones de la realidad, y al hacerlo, podemos cambiar nuestra propia realidad. 

Digamos que empezamos a comer y dormir mejor, y eso hace que nuestra carga de trabajo parezca m√°s ligera. Esto pasa porque nuestra mente ahora tiene m√°s energ√≠a, es capaz de hacer un trabajo m√°s pesado. Eso hace que nuestro cerebro perciba la carga como m√°s f√°cil. 

Esto, a su vez, nos motiva a poner m√°s de nuestra inteligencia, habilidades y otros recursos para lograr nuestra meta. Y eso hace que el objetivo en s√≠ sea m√°s f√°cil de lograr. Es todo un poco como una profec√≠a autocumplida. Al hacer que nuestra tarea parezca m√°s sencilla, la hacemos m√°s f√°cil en la realidad. 

Esto se consigue cuando, estamos haciendo algo activamente para cambiar nuestra percepci√≥n, en este caso, dormir mejor. Aprovechar el poder de la percepci√≥n no se trata del “pensamiento positivo” ni del “optimismo” que defienden muchos proponentes/expertos de la autoayuda. Se trata de hacer cosas que nos permitan ver nuestra situaci√≥n desde una perspectiva diferente. Nuestro sue√Īo y nuestra dieta son dos ejemplos, pero hay muchos m√°s. 

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