El Año 1775: Triunfos, Desafíos y el Camino hacia la Independencia Estadounidense

Dejamos atrás la última vez a Gran Bretaña y sus colonias americanas al borde de la guerra, y de hecho, durante el invierno de 1774-1775, hubo múltiples oportunidades para que la guerra estallara. Sin embargo, siendo caballeros civilizados del siglo XVIII, todos decidieron que lo mejor era esperar a la primavera para ponerse realmente manos a la obra. Las diversas oportunidades para que estallara la guerra y, de hecho, la que finalmente lo hizo, estuvieron todas relacionadas con el intento del general Thomas Gage de poner bajo su control todas las armas y pólvora de Nueva Inglaterra. Las milicias locales solían almacenar sus armas y municiones en almacenes colectivos, y el invierno de 1774-1775 fue básicamente una carrera por ver quién podía retirar la pólvora de esos almacenes primero sin provocar que el otro lado comenzara a disparar.

Antes de Lexington y Concord, hubo tres incidentes importantes de este tipo. El primero, conocido como la «alarma de la pólvora», ocurrió el 1 de septiembre de 1774, justo antes de que se reuniera el Primer Congreso Continental. Los soldados británicos lograron asegurar en secreto y pacíficamente lo que quedaba en el polvorín al noroeste de Boston. Al día siguiente, miles de milicianos se presentaron, alimentados por rumores exagerados de que la guerra había comenzado. Sin embargo, cuando los rumores no se cumplieron, todos se dispersaron.

El segundo incidente, conocido como la «alarma de Portsmouth», implicó a los milicianos coloniales apoderándose activamente del almacén en el Fuerte William and Mary a mediados de diciembre, con disparos durante el proceso, posiblemente los primeros disparos de la Guerra Revolucionaria. Finalmente, tenemos la «alarma de Salem» en febrero de 1775, que terminó cuando el regimiento británico enviado a asegurar la pólvora de Salem se encontró con una milicia que los obligó a retirarse con las manos vacías.

Cualquiera de estos incidentes podría haberse vuelto lo suficientemente graves como para marcar el comienzo de la guerra, pero al final, la paz se mantuvo hasta abril de 1775, cuando la pólvora de Concord estaba en la mira, lo que nos lleva a Lexington, Concord y el «tiro escuchado en todo el mundo». Sin embargo, antes de entrar en detalle sobre eso, es importante mencionar que durante ese período, entre el final de «La Historia de Roma» y el inicio de «Revoluciones», estuve en la universidad, donde tomé una clase de realización de documentales. El proyecto final de esa clase resultó ser un video sobre Lexington, Concord y el «tiro escuchado en todo el mundo». Por lo tanto, en lugar de hablar de eso aquí, he incluido ese video en el sitio web de «Revoluciones» (revolutionspodcast.com).

Es importante tener en cuenta que el video funcionaba como un episodio piloto para una serie propuesta llamada «La Leyenda Cuenta» que compara el mito histórico con la realidad histórica, y que el video es una producción de estudiante con valores de producción modestos, especialmente en lo que respecta al audio. Además, hay algunos errores menores en el video. Sin embargo, es un recurso útil para obtener detalles fascinantes sobre Lexington, Concord y el comienzo de la Guerra Revolucionaria.

Ahora, volviendo a nuestros propósitos, lo que debes saber es que las «batallas» de Lexington y Concord marcaron el comienzo de la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Estos enfrentamientos se presentaron como enfrentamientos puramente defensivos, lo que era importante para evitar que los patriotas moderados se unieran al bando lealista. Sin embargo, para aquellos preocupados por las apariencias, la toma de Fort Ticonderoga por Ethan Allen y Benedict Arnold en mayo de 1775 no se pudo presentar de la misma manera.

Fort Ticonderoga había sido construido en el suroeste del Lago Champlain por los franceses en 1755, pero fue capturado por los británicos unos años después. Para 1775, el fuerte estaba en mal estado, con una guarnición de dos oficiales, 48 soldados y paredes deterioradas. En mayo, el imponente, bullicioso pero sorprendentemente intelectual Ethan Allen decidió tomar el fuerte, ya que estaba en la ruta directa de una posible invasión británica desde Canadá, o podría servir como un útil punto de partida para cualquier invasión estadounidense en Canadá.

Ethan Allen era originalmente de Connecticut, pero en los años previos a la Revolución, se había hecho un nombre como líder de colonos independientes en las concesiones de Nueva Hampshire, que hoy se encuentran en Vermont. Nueva York reclamaba el territorio, pero los colonos se negaban a reconocer su autoridad. El coronel Allen, como se le conocía popularmente, incluso tenía una recompensa por su cabeza por parte del gobierno de Nueva York debido a su liderazgo en los Green Mountain Boys, una milicia bien organizada que se centraba en convencer a Nueva York de que no valía la pena intentar gobernarlos.

Cuando estallaron los enfrentamientos en Massachusetts, los Green Mountain Boys, aunque pequeños, eran una de las milicias coloniales más experimentadas y disciplinadas. Allen tenía la intención de aprovechar sus habilidades en la lucha contra los británicos. Sin embargo, Ethan Allen no era el único que tenía sus ojos puestos en Ticonderoga. El otro hombre que también deseaba tomar el fuerte en ese mismo momento era el ahora infame Benedict Arnold, también originario de Connecticut.

Arnold, de 34 años, provenía de una familia adinerada de Rhode Island. Era atlético, encantador y exitoso en todo lo que se proponía. Fue un defensor temprano y activo de la resistencia colonial y, cuando la tormenta se avecinaba, fue elegido para la milicia de Connecticut en marzo de 1775, después de Lexington y Concord. Después de eso, se acercó al Comité de Seguridad de Massachusetts, que se estableció como una especie de gobierno sombra patriota, y solicitó una comisión para organizar y capturar Ticonderoga, una comisión que le fue concedida.

Arnold y Allen se cruzaron en Ticonderoga en mayo de 1775, y aunque hubo momentos de fricción y tensión, decidieron unir fuerzas para tomar el fuerte. Allen, con su carisma y personalidad intelectual, se convirtió en el líder visible de la operación, mientras que Arnold, con su experiencia y habilidades persuasivas, también desempeñó un papel importante en la operación.

La captura de Ticonderoga, con su impresionante cantidad de artillería, incluidos varios cañones, morteros y obuses, y grandes cantidades de municiones, se convirtió en una de las primeras victorias notables para los patriotas. La artillería capturada sería de gran utilidad en las batallas posteriores. El episodio subrayó la importancia de la iniciativa y la audacia en el conflicto que se avecinaba.

Mientras Allen y Arnold se aseguraban de que Ticonderoga estuviera bajo control patriota, en Filadelfia, el Congreso Continental se encontraba en plena sesión. Este congreso, que incluía figuras notables como John Hancock, Benjamin Franklin y Thomas Jefferson, se enfrentaba a la difícil tarea de definir el propósito de sus esfuerzos armados. En última instancia, debían determinar si su lucha era por la reconciliación o la independencia.

El Congreso pasó semanas debatiendo su enfoque para la defensa armada, y finalmente llegó a un consenso importante. Decidieron crear y respaldar un ejército continental independiente que complementara o reemplazara a las milicias locales. George Washington, un nativo de Virginia, fue nombrado comandante en jefe de todas las fuerzas coloniales. Washington, con una historia diversa que abarcaba desde la topografía hasta el servicio militar, emergió como un héroe militar durante la Guerra Francoindia y fue fundamental en la consolidación del ejército colonial.

Después de la guerra, Washington se casó con Martha Custis, una viuda adinerada, y se convirtió en uno de los hombres más ricos de las colonias. Se dedicó a la política, sirviendo en la Casa de los Burgueses de Virginia, donde se opuso a las políticas británicas. Cuando la crisis revolucionaria se intensificó, emergió como un firme partidario de la resistencia colonial, lo que finalmente llevó a su elección en el Segundo Congreso Continental.

Mientras tanto, en Boston, los oficiales británicos Generales William Howe, Henry Clinton y John Burgoyne, habían llegado. El general Thomas Gage, comandante británico en Boston, estaba perdiendo credibilidad rápidamente. Estos oficiales, incluido Howe, que simpatizaba con las quejas estadounidenses, inicialmente se involucraron en esfuerzos diplomáticos para evitar la guerra. Sin embargo, a medida que el conflicto se intensificaba, Howe asumió el mando de las fuerzas británicas en Boston y se enfocó en operaciones militares.

Mientras la guerra se intensificaba, George Washington asumió el mando del ejército estadounidense que sitiaba Boston, y Henry Knox emprendió la notable expedición para recuperar la artillería pesada de Ticonderoga. Knox tuvo éxito en transportar los cañones a Boston, lo que fortaleció significativamente la posición estadounidense.

En el invierno de 1775, Washington enfrentó el desafío de retener a los milicianos cuyos contratos de servicio expirarían el 1 de enero. Muchos habían cumplido su deber y estaban ansiosos por regresar a sus hogares, lo que hacía necesario reorganizar el ejército.

Mientras Washington trabajaba en la reconstrucción del ejército, el Congreso Continental en Filadelfia se esforzaba por definir la naturaleza de su lucha. Simultáneamente buscaban negociaciones pacíficas y se preparaban para el conflicto armado, lo que resultó en documentos como la Petición de la Rama de Olivo y la Declaración de las Causas y la Necesidad de Tomar las Armas.

A pesar de estos esfuerzos diplomáticos, la negativa del rey Jorge III a recibir la Petición de la Rama de Olivo y la declaración del Parlamento de rebelión colonial dejaron poco espacio para la reconciliación. Las colonias estadounidenses estaban en el camino hacia la independencia.

A principios de 1776, el ejército de Washington continuaba evolucionando, con una mezcla de milicianos y soldados continentales recién reclutados. También fortificó Dorchester Heights, que dominaba Boston, con la artillería traída por Henry Knox.

En marzo de 1776, los estadounidenses fortificaron Dorchester Heights, lo que obligó a Howe a considerar evacuar Boston. Un asalto británico planeado fue frustrado por una tormenta de nieve, y el 17 de marzo de 1776, las fuerzas británicas abandonaron Boston, permitiendo que Washington y sus tropas entraran victoriosamente en la ciudad.

El año 1775 había sido un año de logros significativos para los patriotas estadounidenses, pero a medida que avanzamos hacia 1776, los desafíos y los reveses aguardan, incluida la fallida invasión de Canadá y el difícil camino hacia la declaración de independencia.

Los clientes que disfrutaron de este libro también disfrutaron de

Nuestras Categorías de Resúmenes Completos