Los Primeros Pasos Hacia la Independencia: Los Desencadenantes de la Revolución Americana en 1763

La historia de la Revolución Americana comienza con el fin de la Guerra Franco-Indígena en 1763. Ahora, eso no significa que todo fuera cuesta abajo desde allí, y hubo varios puntos diferentes en el camino en los que todos podrían haberse retirado de manera segura. Pero al final, fue la política imperial británica después de la guerra y los ciclos crecientes de resistencia estadounidense lo que provocó la revolución. Entonces, aunque nada es inevitable, el camino hacia la independencia claramente comienza en 1763.

Ahora, una cosa que agregaré antes de seguir es que cualquier relato verdaderamente completo de la Revolución Americana requeriría trece capítulos diferentes para cada punto de inflexión importante en la historia, desde el Sugar Act hasta la ratificación de la Constitución. Porque las preocupaciones locales, los intereses y las personalidades únicas de cada colonia definieron cómo se desarrollaron esos puntos de inflexión. Desafortunadamente, realmente no tenemos el tiempo para proporcionar esa clase de exhaustividad. Entonces, en su mayor parte, seguiremos el borde líder del radicalismo o los partidarios más influyentes de ese radicalismo, lo que significa que hablaré mucho sobre eventos en Massachusetts, Virginia y Pensilvania y mucho menos sobre Connecticut, Delaware y Carolina del Norte. Pero permíteme afirmar inequívocamente que la revolución fue provocada, debatida y librada en cada colonia, y me molestaría que alguien se fuera pensando que mi silencio sobre, digamos, eventos en Maryland significa que no estaba pasando nada en Maryland. Estaban ocurriendo cosas en Maryland, estaban ocurriendo cosas en todas partes. Pero tenemos que elegir nuestras batallas.

Como mencioné, una de las características centrales de la vida colonial estadounidense antes de 1763 era que la administración británica era bastante «manos libres». Hay un gran párrafo del libro «El nacimiento de la república» de Edmund Morgan que no solo hace este punto, sino que también proporciona una descripción sucinta del marco administrativo colonial. Entonces, voy a copiarlo y pegarlo.

‘La administración de las colonias quedó en manos del rey, quien lo entregó a su Secretario de Estado para asuntos del sur, cuyo negocio principal era la relación de Inglaterra con el sur de Europa. El secretario lo dejó en gran medida en manos de la Junta de Comercio y Plantaciones, una especie de Cámara de Comercio con poderes puramente consultivos. La Junta de Comercio le dijo al secretario qué hacer, él se lo dijo a los gobernadores reales, los gobernadores se lo dijeron a los colonos y los colonos hicieron lo que quisieron’.

El punto aquí es que cualquier control directo que el Ministerio británico hubiera intentado ejercer en las colonias generalmente era frustrado por el escaso aparato imperial realmente presente en América del Norte. Eso es lo que están a punto de intentar cambiar.

Para desglosar aún más la cita de Morgan, aunque debería mencionar que por «el rey» ahora estamos hablando de Jorge III, de 25 años. El rey Jorge había ascendido al trono en 1760, justo en medio de la guerra con Francia. Fue el tercer rey hannoveriano, una dinastía que había sido importada de Alemania en 1714 después de que el Parlamento declarara que ningún católico romano podía ascender al trono. Durante los primeros años de su reinado, el joven rey fue dominado por su viejo tutor escocés, Lord Bute. Pero justo cuando se estaba firmando el tratado con los franceses, Bute sucumbió a la presión de los enemigos domésticos y se retiró. George Grenville, Primer Lord del Tesoro, se presentó para servir como lo que vamos a llamar Primer Ministro, aunque en este momento el término Primer Ministro era simplemente un título no oficial, y Grenville mismo nunca lo usó. Pero los historiadores ingleses parecían contentos con reconocer el cargo, comenzando con Sir Robert Walpole en la década de 1720. Entonces, por conveniencia, usaré el término para describir la sucesión de primeros ministros que surgirán y caerán en la próxima década mientras Gran Bretaña lucha por entender su política colonial.

Los problemas que enfrentaba Grenville en América del Norte al asumir el cargo en abril de 1763 eran triples: cómo garantizar la seguridad de las posesiones británicas, cómo gestionar y/o contener el deseo de tierras de los colonos y luego el gran problema, ¿cómo pagamos por todo? La pregunta de la seguridad había sido respondida por Lord Bute al salir por la puerta, y se decidió que una línea de fuertes que se extendiera desde Canadá hasta Florida sería guarnecida permanentemente por tropas regulares para defenderse contra posibles incursiones españolas desde el sur, los rebeldes nuevos ciudadanos franceses en el norte y los indígenas americanos en todas partes en medio.

Ahora, esto puede parecer una decisión perfectamente razonable, pero para los hombres y mujeres de las trece colonias, algo sonaba ominoso al respecto. Durante todo el tiempo que cualquiera podía recordar, los franceses habían sido la principal amenaza militar para las colonias, y el Ministerio nunca había considerado necesario estacionar un ejército permanente en América del Norte. Pero ahora que esa amenaza se había eliminado, ¿ahora ibas a estacionar tropas? La creencia de que los ejércitos permanentes siempre terminan siendo herramientas del despotismo tenía una larga y rica tradición. Entonces, para los colonos, la decisión de guarnecer las fronteras occidentales encendió una campana de advertencia temprana.

La pregunta de los colonos hambrientos de tierra se respondió en parte con la experiencia que los británicos tuvieron con la revuelta de Pontiac, una rebelión de una coalición de tribus indígenas americanas que estalló en mayo de 1763. Aunque la revuelta finalmente fracasó, convenció al Ministerio de que equilibrar los intereses de los indios americanos contra los intereses coloniales estadounidenses sería una política sólida. Entonces, en octubre, Jorge III emitió la Línea de Proclamación de 1763, que prohibía la colonización más allá de los picos de los Apalaches.

Grenville siguió esta proclamación con el Proyecto de ley de cuartel en 1764, que requería que las colonias proporcionaran viviendas y provisiones para las tropas regulares destinadas allí para mantener la paz.

Sin embargo, defender y administrar el nuevo imperio estaba más allá de lo que Londres podía recaudar en impuestos. Entonces, Grenville recurrió a las colonias en busca de ayuda. Lo primero que hizo fue ordenar a la Marina Real que comenzara a aplicar estrictamente las Leyes de Navegación, que habían estado en vigor durante casi un siglo pero rara vez se habían aplicado. Básicamente, esto significaba que los transportistas estadounidenses ya no podían comerciar con las Indias Occidentales francesas o la América Española, dos mercados muy lucrativos. Esto enfureció a los colonos porque, aunque no sentían una particular afinidad por los españoles o los franceses, estaban apegados al dinero que ganaban comerciando con ellos. Grenville también intentó aumentar directamente los ingresos coloniales al aprobar la Ley del Azúcar en abril de 1764 y la Ley de Moneda en septiembre de ese año.

Entonces, el escenario está listo. El gobierno de Grenville está tratando de abordar lo que ven como tres problemas, uno militar y dos financieros. En el proceso, pondrán en marcha la serie de eventos que finalmente conducirán a la independencia estadounidense. Como mencioné al principio, aunque la Revolución no era en absoluto inevitable, el camino hacia la independencia claramente comienza en 1763 con estas políticas.

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