Resumen del libro Yo Contengo Multitudes: Los Microbios que nos Habitan y una Visi贸n mas Amplia de la Vida por Ed Yong (I contain Multitudes)

Resumen del libro Yo Contengo Multitudes: Los Microbios que nos Habitan y una Visi贸n mas Amplia de la Vida por Ed Yong (I contain Multitudes)

Resumen corto: I contain Multitudes o en espa帽ol Yo Contengo Multitudes nos presenta descubrimientos fascinantes sobre c贸mo nos afectan los microbios que viven en nuestro cuerpo. Los microbios est谩n en todas partes, y es gracias a ellos que el mundo es como lo conocemos en la actualidad. Por Ed Yong

驴Quien es Ed Yong?

Ed Yong es un escritor de ciencia, y conferenciante conocido por escribir en The Atlantic, Nature, Scientific American, New York Times y Wired entre otras. Tambi茅n es el autor del blog Not Exactly Rocket Science de National Geographic

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Los microbios y su papel en el mundo

No solemos pensarlo, pero el mundo est谩 lleno de criaturas invisibles a simple vista que conocemos como microbios. Estas criaturas 鈥渋nvisibles鈥, est谩n por todas partes, desde nuestro intestino, a nuestra piel, e incluso en las profundidades del oc茅ano o cerca de volcanes.

En un principio, en los inicios de la vida, lo 煤nico que exist铆a en nuestro planeta eran estos peque帽os microbios. No fue hasta que estos se fueron desarrollando durante millones de a帽os, que empezaron a nacer nuevas formas de vida como c茅lulas animales, que m谩s tarde dar铆an lugar a las especies que vemos.

Estos organismos cuya existencia no solemos tener en cuenta, son en realidad unos de los principales actores en el ecosistema de nuestro planeta. Fueron los microbios los que hace millones de a帽os, cambiaron la atm贸sfera de la tierra de una cubierta de CO2, a una con ox铆geno como en la actualidad. 

En concreto, lo consiguieron un tipo de bacterias llamadas cianobacterias. Las cianobacterias fueron de los primeros organismos en usar la fotos铆ntesis, un proceso por el cual absorben di贸xido de carbono de la atm贸sfera, y lo convierten en materia org谩nica como alimento. Como resultado de este proceso producen ox铆geno, y fue gracias a su excreci贸n de ox铆geno que tenemos el mundo actual.

Gracias a su capacidad para aguantar las mutaciones y evolucionar a gran velocidad, los microbios se han conseguido adaptar a casi cualquier tipo de h谩bitat en el planeta, incluido nuestro cuerpo.

Es m谩s, se cree que nuestras c茅lulas, las c茅lulas animales, se formaron a partir de la fusi贸n entre dos tipos de microbios. Uno de los indicios de esto son las mitocondrias, una especie de 鈥減ulmones celulares鈥 que son los que nos permiten conseguir energ铆a a partir del ox铆geno, y sin las cuales no podr铆an existir organismos de varias c茅lulas.

El genoma humano y los microbios

Los microbios forman una gran parte de nuestra masa corporal. Por cada c茅lula, tenemos alrededor de 10 c茅lulas microbianas. Y su efecto no se limita a nuestra masa, enfermedades o humor, sino que tambi茅n son parte de nuestro genoma.

Se cree que al menos 500 de nuestros genes son de naturaleza microbiana, y es natural, porque son nuestros ancestros m谩s antiguos. Se cree que todas las c茅lulas del mundo nacieron de un mismo ancestro com煤n.

Es m谩s f谩cil diferenciar a las personas por su flora bacteriana, que por su genoma. Nuestra microbiota es algo tan caracter铆stico de cada uno de nosotros, que si realmente queremos diferenciar entre individuos tan solo tenemos que estudiar sus bacterias y c贸mo se comportan. Esto ilustra lo equivocados que estamos cuando pensamos que todos los microbios son malos, y cu谩nto da帽o hacemos cuando usamos antibi贸ticos sin pensar.

Por ejemplo, los beb茅s no pueden digerir algunos de los nutrientes de la leche como los oligosac谩ridos l谩cteos, y es 煤nicamente gracias a la microbiota que consiguen de sus madres, que pueden conseguir energ铆a de la leche materna. En concreto, se lo debemos agradecer al B. infantis. Nuestra microbiota, no solo, nos ayuda tanto a procesar los alimentos, sino tambi茅n a reducir la probabilidad de tener enfermedades.

Las ventajas de tener microbiota

Un ejemplo de la relaci贸n entre los microbios y otros organismos es la relaci贸n de simbiosis entre Wolbachia, el microbio m谩s com煤n del mundo, y los organismos llamados minadores coloquialmente.

Los minadores crean sus capullos en las hojas de los 谩rboles. Pero cuando llega el oto帽o estas hojas pueden marchitarse y caer, algo que matar铆a a las nuevas cr铆as. Para evitarlo, los minadores cr铆an la bacteria Wolbachia, una bacteria que evita que se marchiten las hojas en las que est谩n las larvas, manteniendolas verdes.

Otro ejemplo de simbiosis es el de los sepi贸lidos. Los sepiolidos son un tipo de cefal贸podo, de la familia de los calamares, que usan microbios para emitir luz. Estos microbios se alimentan de compuestos dentro de su organismo, y los usan para generar fluorescencia, que les permite generar luz de la misma longitud de onda que la luz lunar, lo que permite que estos animales escapen de sus depredadores.

No solo nosotros dependemos de los microbios para conseguir ciertos tipos de nutrientes, sino que incluso los insectos han de hacer uso de los microbios. Por ejemplo, la mitad del peso de las termitas son microbios que ayudan a procesar la celulosa que comen.

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