Resumen del libro Wait The Art and Science of Delay por Frank Partnoy

Resumen del libro Wait The Art and Science of Delay por Frank Partnoy

Reseña/Sinopsis: Wait (2012) es la guía definitiva para equilibrar la acción con la inacción y aprender a reconocer el momento perfecto cuando necesitamos hacer. El libro explica cómo tomarnos nuestro tiempo puede tener una profunda influencia en todo en nuestra vida, desde jugar tenis y comprar acciones hasta incluso encontrar el amor de nuestra vida. 

¿Quién es Frank Partnoy?

El experto en finanzas Frank Partnoy es colaborador habitual de periódicos como el Financial Times y The New York Times. Es autor de libros de no ficción como Infectious Greed, The Match King y FIASCO. Anteriormente, Partnoy trabajó como abogado y banquero de inversiones. 

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La importancia de esperar  

Durante un apasionante partido de fútbol, ¿nos hemos detenido a contemplar la ridiculez de ver a 20 personas persiguiendo una pelota? Este simple acto, sin embargo, es fascinante y tiene mucho que ver con el ritmo y el tiempo de este popular juego. 

Ser un buen jugador no solo se basa en tener buenos ojos y reacciones rápidas. La gente piensa que el talento de un jugador  es producto de su habilidad para determinar  la velocidad y la trayectoria de una pelota. Pero la cantidad de tiempo que le toma a cualquier persona registrar visualmente una acción es más o menos universal: alrededor de 200 milisegundos. 

Otro concepto erróneo es que el talento en este deporte está ligado a la velocidad de reacción, es decir, cuanto más rápido podamos reaccionar, mejor deberíamos jugar. Esto es solo parcialmente correcto. La mayoría de nosotros nos movemos como podemos, solo para perder la pelota por completo. Los jugadores habilidosos son diferentes. Pueden y esperarán hasta 200 milisegundos, tomando tanta información visual como sea posible, antes de golpear la pelota.  

Muchos deportes populares están diseñados con este desafío de tiempo. Si el espacio entre un jugador y la red fuera mayor, por ejemplo, un jugador tendría más tiempo para reaccionar. Por el contrario, si la distancia fuera menor, un jugador solo podría reaccionar de forma instintiva. Este deporte es un gran ejemplo de la capacidad humana para las habilidades preparatorias preconscientes. Un jugador tiene tiempo suficiente para tomarse un respiro, dejando que su inconsciente formule la respuesta, pero muchas veces no tiene tiempo suficiente para planificar conscientemente un movimiento. La sincronización en una fracción de segundo también juega un papel esencial en los negocios y las finanzas.

La velocidad no siempre ayuda

Muchas de las cosas que hacemos todos los días se hacen más eficientes con los ordenadores. Los mercados financieros ahora están dominados por el comercio de alta frecuencia, la compra y venta de productos financieros a velocidades digitales. El comercio de alta frecuencia ahora representa el 70 por ciento de todas las transacciones estrictas en Estados Unidos. Pero incluso en el acelerado mundo de Wall Street, los operadores bursátiles se dieron cuenta en cierto momento de que ir más rápido no siempre significa mayores ganancias. 

Al principio, la empresa comercial de alta frecuencia UNX vio aumentar sus ganancias cuando aumentó la velocidad de sus transacciones. Para aumentar aún más las ganancias, la empresa trasladó su sede de California a Nueva York, lo que redujo la distancia que tendrían que recorrer las transacciones electrónicas. Al hacerlo, UNIX redujo los tiempos de transacción de 65 milisegundos a milisegundos. Sin embargo, la decisión vino con un efecto secundario no deseado. De repente, las ganancias de la empresa comenzaron a caer. 

Incapaz de entender por qué, la empresa decidió devolver la velocidad de las transacciones al ritmo más lento de 65 milisegundos. Y como resultado, las ganancias también volvieron a niveles positivos. ¿Cómo podemos explicar lo que pasó? 

El profesor de Yale, Frank Zhang, examinó una caída del mercado de valores el 6 de mayo de 2010 que duró 18 minutos pero resultó en pérdidas de miles de millones de euros.   Descubrió que el rápido ritmo de compraventa había aumentado drásticamente la volatilidad del mercado, lo que provocó oscilaciones en el valor de los productos financieros.  Resulta que cuando las transacciones ocurren demasiado rápido, los inversores pueden quedar atrapados en grandes cambios de precios que pueden conducir a pérdidas, especialmente en momentos de crisis. 

Sin embargo, existe una velocidad “óptima” que proporciona suficiente demora para que un comerciante evite errores costosos. Sabiendo esto, los expertos financieros hablan  de esa velocidad “dulce” para optimizar las transacciones de alta frecuencia.

Los anuncios subliminales

Los consumidores han desconfiado de los “mensajes subliminales” durante décadas. En 1937, se suponía que James Vicary había proyectado mensajes subliminales en la pantalla de un cine de Nueva Jersey utilizando un tacistoscopio de alta velocidad.

Las imágenes, supuestamente los instaban a comer palomitas de maíz y beber Coca-Cola. Según Vicary, ese cine vio crecer las ventas de palomitas de maíz en un 58 por ciento y las ventas de Coca-Cola aumentaron en un 18 por ciento. Una vez el experimento de Vicary se hizo público, sin embargo, causó un gran escándalo, con el público expresando hostilidad hacia las agencias de publicidad. 

Sin embargo, más tarde, Vicary dijo que mintió sobre el experimento, y décadas después, estudio tras estudio no pudo probar con certeza el efecto de las imágenes subliminales y el comportamiento humano. Sin embargo, recientemente ha salido a la luz nueva información que sugiere que las imágenes subliminales pueden, de hecho, producir un efecto a largo plazo en el comportamiento humano.

Mostrar el logotipo de Apple a las personas sin su conocimiento aumentó la creatividad, más que aquellos a quienes se les enseñó subliminalmente el logotipo de IBM. Incluso antes de esto, otro estudio defendía que las personas que estuvieron expuestas a mensajes o palabras relacionadas con la vejez o el envejecimiento en realidad cambiaron su comportamiento y comenzaron a caminar más, obtuvieron peores resultados en las pruebas de memoria e incluso se volvieron más políticamente conservadores. 

Estos experimentos muestran que si queremos entregar un mensaje, una estrategia es mostrarlo lo suficiente para que tenga un efecto, pero lo suficientemente corto para que las personas no puedan percibirlo conscientemente.  Ahora sabemos que el tiempo juega un papel importante en cómo vivimos y pensamos. Sin embargo, ¿cómo podemos utilizar el ajuste para lograr nuestros objetivos personales?

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