Resumen del Libro Vida de los Estoicos por Ryan Holiday 2021 (Lives of the Stoics)

Resumen del Libro Vida de los Estoicos por Ryan Holiday 2021 (Lives of the Stoics)

Resumen corto: Lives of the Stoics, o en espa帽ol Vida de los Estoicos. En este libro Ryan Holiday nos presenta las vidas de algunos de los principales fil贸sofos estoicos. Desde Zen贸n, el fundador, hasta figuras como Epicteto, Marco Aurelio, S茅neca, e incluso Cicer贸n, aunque este 煤ltimo no podria considerarse del todo un estoico. Por Ryan Holiday

驴Qui茅n es Ryan Holiday?

鈥樷橤ur煤鈥欌 del movimiento estoico en la actualidad, experto en marketing que a sus 20 a帽os lleg贸 a ser director de marketing de la marca American Apparel,  y pupilo de Robert Greene.

Ryan Holiday tambi茅n es la persona que ha conseguido que el estoicismo llegue a donde est谩 hoy en d铆a, y es en gran parte a c贸mo le afectaron las frases y citas de Marco Aurelio en su libro Meditaciones, y las ideas de S茅neca el estoico, en 鈥淪obre la brevedad de la vida鈥.

Autor de numerosos libros de campos como el marketing, growth hacking y medios tradicionales, es uno de los padres del movimiento actual por retomar el estoicismo.

Ryan Holiday demostr贸 desde joven que sin importar la posici贸n pod铆a demostrar habilidades por encima de la media y crearse un nombre, y este libro nos explica su enfoque hacia los retos que nos encontraremos en el camino.

“Hice un viaje pr贸spero cuando sufr铆 un naufragio” Zen贸n de Citio

El empresario fenicio Zeno zarp贸 en el Mediterr谩neo con un cargamento lleno de tinte p煤rpura tirio. Apreciado por los ricos y por la realeza y de tal valor en su momento que los emperadores solo permit铆an usar este color a aquellos en quienes confiaban. El tinte se extra铆a de la sangre de los caracoles marinos, de los cuales se requieren cientos para te帽ir una prenda, y lo secaban al sol. 

Pero en el trayecto, el barco de Zenon, con uno de los materiales m谩s preciados del momento, se hundi贸. Nadie sabe qu茅 caus贸 el accidente. Zen贸n lo perdi贸 todo: barco y carga. Pero en lugar de llorar la p茅rdida, Zenon la us贸 como una oportunidad. Seg煤n 茅l : “Hice un viaje pr贸spero cuando sufr铆 un naufragio”. El naufragio permiti贸 que Zen贸n llegase a Atenas, y con ello se convirti贸 en el padre de la filosof铆a estoica.

Como con gran parte de la historia, e incluso con las noticias en la actualidad, no se sabe hasta qu茅 punto esta reacci贸n de Zenon es cierta o exagerada. Como dijo Claudio en el libro de Robert GravesYo, Claudio鈥, al referirse a los dos tipos de historia, est谩 la historia de Polio que cuenta c贸mo ocurren los hechos, y la historia de Tito Livio que usa personajes hist贸ricos para transmitir valores.

Sin importar la certeza del acontecimiento y la frase, en este caso, lo importante es la lecci贸n que nos ense帽a, as铆 como el estilo de vida que llev贸 Zenon despu茅s del acontecimiento.

Por voluntad propia, o forzado, Zenon tuvo que aprender a vivir con la p茅rdida de toda su fortuna y como consecuencia directa o indirecta, se convirti贸 en uno de los principales fil贸sofos del momento. 

Su p茅rdida moment谩nea como mercader le convirti贸 en una de las pocas figuras cuyas palabras e historia perduran por los siglos. No podemos saber si las p茅rdidas y fracasos en nuestro camino se podr铆an haber evitado, pero lo que s铆 que podemos saber es que si dejamos que nos hundan como a su barco, no llegaremos a ning煤n lado.

En su lugar, si aceptamos la p茅rdida y seguimos adelante, podremos encontrar un camino que quiz谩 nunca nos habr铆amos imaginado. En el caso de Zenon, quiz谩 perder todas sus posesiones de golpe fue una forma para aprender a controlar sus emociones, en nuestro caso la lecci贸n puede ser diferente, pero lo que nunca cambiar谩 es que depende de nosotros sacarle partido.

Zenon de Citio sobre la importancia de la historia

鈥淧ara vivir la mejor vida, debes tener una conversaci贸n con los muertos.鈥 – Zen贸n de Citio

Zenon de Citio es conocido como uno de los padres de la filosof铆a estoica, y sus primeros pasos para crearla los dio en Atenas, la misma ciudad en la que muri贸 uno de los fil贸sofos que marc贸 la etapa anterior, Socrates.

Desde peque帽o Zenon tuvo la oportunidad de estudiar a diversos fil贸sofos gracias al trabajo de su padre como comerciante. Y de entre todos los que ley贸, Socrates fue el que m谩s le marc贸. 

Una vez en Atenas, Zenon decidi贸 seguir el recorrido que hizo s贸crates durante su vida, y preguntar a un or谩culo sobre c贸mo vivir mejor, y la respuesta del or谩culo fue la siguiente:

鈥淧ara vivir la mejor vida, debes tener una conversaci贸n con los muertos.鈥

Lo que el or谩culo buscaba inculcar al joven Zenon, era la importancia de aprender de nuestros antepasados y del comportamiento de los humanos durante los siglos. Aprender de la historia nos permite entender mejor la actualidad, porque siempre existir谩n ciertas similitudes que podemos usar como puntos de referencia.

Aprender de las personas de siglos pasados nos permite acceder al conocimiento cristalizado de estas personas. El n煤mero de personas con las que podemos hablar en nuestra vida es limitado, no solo por el tiempo que tenemos sino por el gran elemento de casualidad a la hora de conocerlos, y la probabilidad de que tengan las mismas preocupaciones que nosotros o una perspectiva similar es 铆nfima.

Leer libros y aprender de historia nos permite solventar este problema, porque nos da acceso a la informaci贸n de gente de distintos periodos y por lo tanto multiplica las posibilidades de encontrar a alguien que nos entienda, y que haya tenido distintas perspectivas sobre los temas, o incluso m谩s tiempo para desarrollarlos.

Entender las ideas de los dem谩s, y como estas se tradujeron en uno u otro estilo de vida nos permite entender las posibles ramificaciones de nuestros actos y por lo tanto como acercarnos al tipo de vida que realmente queremos vivir.

Xenofon La elecci贸n de H茅rcules

En este mito, H茅rcules se ve obligado a elegir entre dos doncellas, una que representa la virtud y la otra el vicio: una una vida de virtuoso trabajo duro, la otra de pereza. “Debes”, dijo Virtud: “acostumbrar tu cuerpo a ser el sirviente de tu mente, y entrenarlo con trabajo y sudor”.

“隆Espera un minuto!” dijo Vicio鈥溌縉o ves el camino largo y dif铆cil hacia la alegr铆a que ella describe? 隆Ven conmigo por el camino f谩cil! ” – Jenofonte Memorabilia

La esencia del mito de La elecci贸n de H茅rcules nos presenta la elecci贸n a la que nos enfrentamos en todo momento, elegir el camino m谩s f谩cil, o elegir el camino largo. El camino f谩cil es lo que ahora llamar铆amos el de menos resistencia, el que nos permite conseguir recompensas con menor esfuerzo, el que nos permite disfrutar del chute de dopamina en el momento.

Este camino tiene la ventaja de que es placentero, y la desventaja de que nos convierte en adictos al placer que ofrece. Cuanto m谩s lo usemos, m谩s nos costar谩 tomar cualquier decisi贸n que nos aleje de una recompensa casi instant谩nea. Es la raz贸n por la que pasamos horas leyendo manga, viendo videos en youtube o series en Netflix.

Todas ellas son acciones que cuanto m谩s repitamos, m谩s nos costar谩 dejar de lado. Requieren que como mucho pulsemos un bot贸n, y nos ofrecen horas de placer.

El otro camino, el de la virtud, es al que llegamos a trav茅s del esfuerzo. Es un camino en el que las recompensas no son instant谩neas, y a veces nunca llegan, pero en el que cada paso que damos multiplica nuestras posibilidades. Este camino nos fuerza a entrenar nuestra mente, a desarrollar nuestra disciplina y habilidades.

Puede que el esfuerzo que realicemos no lleve a nada, la recompensa no es algo que controlemos. Pero sin importar el recorrido y el resultado, ir por este camino nos dar谩 m谩s disciplina y habilidades que nos permitir谩n disfrutar m谩s elementos de la vida. Si aprendemos a escribir, aunque es dif铆cil al principio y requiere paciencia, aprenderemos a disfrutar el placer de escribir una buena met谩fora o un buen p谩rrafo, placeres a los que ser铆amos ciegos de otra forma.

Poner esfuerzo para contactar con clientes cada d铆a, aun cuando muchos intentos salgan mal, se convertir谩 en las especias que den sabor al 茅xito cuando lo logremos.

En todo momento tenemos ante nosotros una elecci贸n, tomar el camino de la virtud o el camino del vicio. Ninguno es correcto, pero uno nos asegura m谩s libertad, mientras el otro nos convertir谩 en esclavos de algo o alguien.

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