Resumen del libro Una Grieta en la Creaci贸n por Jennifer A. Doudna (A Crack in Creation)

Resumen del libro Una Grieta en la Creaci贸n por Jennifer A. Doudna (A Crack in Creation)

Resumen corto: A Crack in Creation o en espa帽ol Una Grieta en la Creaci贸n CRISPR, la edici贸n g茅nica y el incre铆ble poder de controlar la evoluci贸n nos ense帽a como CRISPRCas9 nos ha permitido editar genes de forma mas controlada y el futuro que nos espera gracias a esta invenci贸n. Por Jennifer A. Doudna y Samuel H. Sternberg

驴Qui茅n es Jennifer A. Doudna?

Jennifer A. Doudna, PhD, es profesora de qu铆mica y biolog铆a celular y molecular en la Universidad de California, Berkeley. Es una destacada experta internacional en biolog铆a CRISPR e ingenier铆a del genoma.

驴Qui茅n es Samuel H. Sternberg?

Samuel H. Sternberg, PhD, es bioqu铆mico y autor de varias publicaciones cient铆ficas de alto perfil sobre la tecnolog铆a CRISPR. Ha recibido el premio Scaring Award y el premio Harold M. Weintraub Graduate Student Award.

3 de las ideas principales del libro

  • CRISPR nos permite editar genes de forma m谩s reproducible
  • El potencial de la edici贸n de genes
  • El futuro de la humanidad

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CRISPR nos permite editar genes de forma m谩s reproducible

CRISPR son las siglas de clustered regularly interspersed palindromic repeats, o en espa帽ol repeticiones palindr贸micas cortas agrupadas y regularmente interspaciadas. Hace referencia a unas secuencias que contienen ADN de virus que se han introducido en el ADN de las bacterias.

Las bacterias usan estas secuencias de adn como se帽al para detectar donde puede haber un virus y poder atacarlo. La nueva tecnolog铆a de edici贸n gen茅tica que se ha desarrollado se basa en usar las secuencias CRISPR mas la enzima Cas9, una prote铆na que puede localizar y cortar estas secuencias.

Gracias al sistema CRISPR Cas9 podemos localizar regiones concretas del ADN y cortarlas, que es lo que en realidad no permite editar genes, sea desactivandolos al cortarlos, o sustituirlos usando tecnolog铆as recombinantes.

Lo mejor, es que podemos elegir qu茅 regi贸n reconoce Cas9 tan solo con a帽adirle algo de ARN que reconozca a la secuencia que queremos modificar. El ARN es un compuesto parecido al ADN, pero que cuenta con un componente b谩sico diferente.

Y los nuevos avances nos permiten evitar cambiar los genes en s铆, de forma que no hacemos cambio irreversibles, y actuar en su lugar sobre las secuencias que generan prote铆nas, de forma que podemos controlar cu谩ndo modificar las prote铆nas.

El potencial de la edici贸n de genes

Poder modificar los genes que elijamos, y elegir si queremos que sea una modificaci贸n moment谩nea o irreversible, nos permite multiplicar las posibilidades de los cambios que podemos hacer

Una de las mejores aplicaciones ser铆a la de eliminar genes relacionados con da帽os en los cultivos. De esta forma podr铆amos conseguir mucha m谩s comida, sin tener que gastar tanto los recursos del suelo

Otro ejemplo ser铆a eliminar par谩sitos o insectos que transmitan enfermedades. O mejorar la calidad de ciertos materiales que obtenemos de animales.

Un ejemplo son cerdos a los que se les ha mejorado la digesti贸n de forma que producen menos f贸sforo en sus desechos, lo cual limitar铆a el crecimiento de algas y evitaria la muerte de animales acuaticos

La edici贸n de genes tambi茅n podr铆a eliminar enfermedades como el VIH, o la hepatitis B y C que hoy en d铆a no tienen cura. E incluso tiene el potencial de ayudarnos a eliminar los distintos tipos de c谩ncer, s铆 sabemos que mutaci贸n los causa.

El futuro de la humanidad

Las posibilidades que nos abre el uso de CRISPR u otras tecnolog铆as que nazcan para la edici贸n de genes y mejora de nuestras vidas son innumerables. El 煤nico problema es que no sabemos qu茅 ramificaciones puede tener

La ramificaci贸n mas obvia es c贸mo puede afectar si empezamos a modificar factores que no est谩n relacionados con nuestra salud. Esto podr铆a eliminar la variedad dentro de la especie, y si eso pasa y aparecen nuevas enfermedades ser铆a muy probable que todos desaparezcamos

Es la misma raz贸n por la que los nuevos cultivos de pl谩tanos desaparecen cad poco tiempo por ataque de nuevos par谩sitos. Tienen muy poca variabilidad gen茅tica, y eso hace que con que haya alg煤n par谩sito que los pueda infectar, acaben todo muertos

Para evitar que la tecnolog铆a se nos vaya de las manos, Doudna nos recomienda que tengamos en cuenta 3 factores :

Seguridad

Antes de avanzar con algo, debemos demostrar que lo que estamos haciendo no nos matar谩 antes, o empeorar谩 nuestra salud

脡tica

Debemos asegurarnos de que desarrollarlo no se convierta en una herramienta para la discrinacion, porque conociendo al ser humano somos muy capaces de usar algo para curarnos como arma

Regulaci贸n

Para que una tecnolog铆a se pueda usar a nivel social, hace falta que los gobiernos entiendan porque es importante y c贸mo pueden sacarle provecho.

Si no somos capaces de crear leyes para el uso correcto, lo m谩s seguro es que el desarrollo se estanque

Disclaimer: Cabe recordar siempre que este es simplemente el resumen de un libro, y que antes de tomar cualquier decision relacionada con la salud hay que consultar con un profesional.

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