Resumen del libro This Is Your Mind on Plants por Michael Pollan

Resumen del libro This Is Your Mind on Plants por Michael Pollan

Resumen corto/Sin贸psis: This Is Your Mind on Plants nos presenta los resultados de la investigaci贸n de Michael Pollan sobre la historia, la qu铆mica y los efectos de tres drogas derivadas de plantas: opio, cafe铆na y mescalina. Estas tres sustancias (un sedante, un estimulante y un alucin贸geno) representan una gran parte de la experiencia humana con las drogas. Es hora de repensar c贸mo han dado forma a nuestras historias, culturas y mentes. 

驴Qui茅n es Michael Pollan?

Michael Pollan es profesor de periodismo, autor e instructor de escritura de la Universidad de Harvard y la Universidad de California, Berkeley. Ha escrito ocho libros, seis de los cuales se han vendido bien en el New York Times, incluidos How to Change Our Mind, The Botany of Desire y In Defense of Food. En 2010, la revista Time lo nombr贸 una de las 100 personas m谩s influyentes del mundo.

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El opio y la guerra contra las drogas

A lo largo de la d茅cada de 1990, la guerra contra las drogas se desat贸 con toda su ferocidad. M谩s de un mill贸n de estadounidenses fueron encarcelados por delitos de drogas en 1996. Muchos de estos convictos no eran violentos, pero aun as铆 fueron obligados a cumplir sentencias m铆nimas obligatorias. 

El gobierno ahora tiene la autoridad para incautar bienes privados involucrados en un delito relacionado con las drogas, incluso si el propietario no ha sido acusado. Pintaron la guerra contra las drogas como beneficiosa para la seguridad p煤blica. Pero, 驴baj贸 la tasa de adicci贸n o sobredosis? 

No del todo, pero s铆 que llen贸 las prisiones estadounidenses con cientos de miles de delincuentes no violentos, muchos de los cuales eran afroamericanos. Y desvi贸 la atenci贸n del verdadero problema de las drogas, la crisis de los opi谩ceos. 

Nuestra historia con el opio se remonta a m谩s de cinco milenios. La aplicaci贸n principal de la droga era el alivio del dolor. Se us贸 de la misma forma que se usa la aspirina en la actualidad. Sin embargo, empez贸 a conquistar el mundo en el siglo XIX. El opio se convirti贸 en una de las principales fuentes de ingresos para Reino Unido, porque era uno de los pocos productos que quer铆a China, en ese momento a煤n uno de los mayores imperios gracias a las riquezas que hab铆an acumulando en su larga historia. 

Aunque con el tiempo intentaron crear medidas para reducir la venta de este producto, que acabaron causando las 鈥淕uerras del Opio鈥, que no eran m谩s que un intent贸 de hacer que China cediera usando la fuerza, algo que acabaron consiguiendo. Fue tambi茅n durante esta 茅poca cuando Reino Unido consigui贸 Hong Kong y Rusia consigui贸 una zona que acabar铆a cediendo a Jap贸n tras perder en un conflicto. 

Purdue Pharma empez贸 a comercializar su ahora infame opi谩ceo de liberaci贸n lenta, Pain, en 1996, alegando que su maravilloso f谩rmaco podr铆a ayudar a las personas que sufr铆an de dolor cr贸nico o severo. Y con ello el n煤mero de adictos a los opi谩ceos ha aumentado en millones. En 1996, aproximadamente 4.700 personas murieron como resultado de una sobredosis de drogas, y cada a帽o, 50.000 personas mueren por sobredosis de opi谩ceos, tan solo en Estados Unidos. Quiz谩s los griegos y los romanos estaban en lo cierto cuando usaron la amapola, que se usa para hacer opio, como s铆mbolo tanto del sue帽o como de la muerte.

驴Somos adictos al caf茅?

Coffea y Camellia sinensis, m谩s conocidas como caf茅 y t茅, alguna vez se encontraron solo en unas pocas 谩reas aisladas del mundo. Las plantas del g茅nero Coffea s贸lo se encontraban en el este de 脕frica y el sur del golfo P茅rsico. Camellia sinensis solo se encontraba en el suroeste de China. Pero desde entonces tanto el Coffee como Camellia sinensis han conquistado el mundo. 

Son una de las plantas con m谩s 茅xito del mundo, junto con el arroz, el trigo y el ma铆z. Sin embargo, ni Coffea ni Camellia contienen calor铆as ni nos llena. Su encanto esta en como nos aclara la mente y nos permite hacer m谩s trabajo o sentirnos con m谩s energ铆a.

Las plantas no evolucionaron para producir cafe铆na por casualidad. La cafe铆na es letal para los insectos que intentan comerse la planta, producen lo suficiente para confundir y luego matar a los atacantes. Pero espera, hay m谩s: la droga atrae a las abejas y otros polinizadores en dosis bajas. 

Cuando se les da a elegir entre agua azucarada con cafe铆na y sin cafe铆na, las abejas prefieren el primero. La cafe铆na les sirve no solo para atraer a los polinizadores y elimina a ciertos par谩sitos. Pero aunque esto trae bastantes ventajas para la planta, tiene ciertas desventajas para los polinizadores.

Los cient铆ficos han descubierto que las abejas vuelven a las plantas con cafe铆na incluso despu茅s de haber consumido todo el n茅ctar. Las abejas se vuelven adictas a ellos y se desesperan por ellos. 驴Si le hace esto a las abejas, no nos estar谩 haciendo lo mismo a nosotros? 驴Qu茅 pasa en nuestra mente cuando tomamos el primer sorbo del americano? La cafe铆na, para empezar, eleva nuestros niveles de adrenalina, serotonina y dopamina. 

La dopamina es una sustancia qu铆mica que mejora el estado de 谩nimo y probablemente por eso disfrutamos tanto de nuestra taza matutina. La cafe铆na tambi茅n interfiere con el funcionamiento normal de una sustancia qu铆mica cerebral conocida como adenosina. El prop贸sito de esta sustancia qu铆mica es disminuir la velocidad a la que se activan nuestras neuronas. Esto hace que disminuyamos la velocidad y nos quedemos dormidos. La cafe铆na, en cambio, bloquea los receptores que se supone que se unen a la adenosina, por lo que nuestro cerebro no recibe la se帽al de sue帽o y es una de las razones por las que no se recomienda tomar caf茅 al menos 9 h antes de dormir.

El caf茅 y las revoluciones

Seg煤n la leyenda, en el siglo IX, un pastor perspicaz en la actual Etiop铆a not贸 que sus cabras estaban actuando de forma extra帽a despu茅s de consumir los frutos de la planta ahora conocida como Coffea arabica, ten铆an demasiada energ铆a y no pod铆an dormir. 

Un monje local fue informado de la observaci贸n, y  cre贸 la primera taza de caf茅 del mundo. Al menos, as铆 es como va la historia. Probablemente no sea cierto, pero lo que es innegable es que en el siglo XV, el caf茅 se hab铆a extendido desde el este de 脕frica a trav茅s de la Pen铆nsula Ar谩biga, cambiando el mundo entero.

El caf茅 tuvo su primer impacto duradero en el mundo 谩rabe, donde los suf铆es yemen铆es, m铆sticos isl谩micos, lo usaban para mantenerse despiertos durante largas ceremonias religiosas. Y de ah铆, lleg贸 a Turqu铆a en 1570, y surgieron cientos de cafeter铆as en Constantinopla, donde la gente se reun铆a para cotillear, difundir noticias y jugar. 

A mediados de 1600, los occidentales tambi茅n percibieron las ventajas del caf茅, y a finales de 1600, Londres ten铆a miles de cafeter铆as. R谩pidamente se convirtieron en espacios p煤blicos donde personas de diversas clases sociales pod铆an mezclarse, discutir sobre pol铆tica y leer peri贸dicos. 

Su efecto sobre la mente lo convirti贸 en 鈥渓a bebida de la revoluci贸n鈥, y con el tiempo las cafeter铆as no solo se convirtieron en el lugar de encuentro de los intelectuales, sino tambi茅n una de las principales cunas de movimientos revolucionarios. Por eso, desde el siglo XVIII, muchos de los gobiernos empiezan por cerrar los clubs y cafeterias.

La gente sol铆a beber alcohol antes de que la bebida conquistara Europa, lo que,  es m谩s probable que dificulta el pensamiento. El cambi贸 al caf茅 reduj贸 los efectos que ten铆a el alcohol sobre los niveles de energ铆a de la gente, y con ello 鈥渁celer贸鈥 el desarroll贸 de nuevas ideas, teor铆as y proyectos. 

Anteriormente, el ciclo del sue帽o humano segu铆a los ritmos fijos del sol. Los turnos nocturnos,eran muy poco t铆picos y se sol铆an limitar a actividades poco aceptadas, pero con la cafe铆na y la electricidad, la noche paso a ser lo mismo que el d铆a.

Los due帽os de negocios inteligentes se dieron cuenta de que proporcionar descansos para tomar caf茅 a sus empleados result贸 en ganancias significativas de productividad. Estos intervalos pronto se convertir谩n en una cultura de trabajo est谩ndar. El caf茅 tiene un prop贸sito en la sociedad moderna. Como resultado, a pesar de que es innegablemente una droga psicoactiva, hay poco riesgo de que se proh铆ba.

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