Resumen del libro The Big Picture On the Origins of Life, Meaning, and the Universe Itself por Sean M. Carroll 2016

Resumen del libro The Big Picture On the Origins of Life, Meaning, and the Universe Itself por Sean M. Carroll 2016

Resumen corto: The Big Picture nos presenta datos curiosos sobre lo que sabemos del mundo que nos rodea y c√≥mo se puede utilizar el pensamiento cient√≠fico para darle sentido. Entender los or√≠genes de la vida, la conciencia y el universo mismo, este libro ofrece a los lectores una forma de considerar las preguntas que los fil√≥sofos llevan a√Īos haci√©ndose, a trav√©s del m√©todo cient√≠fico.

¬ŅQui√©n es Sean M. Carroll?

Sean Carroll es un físico teórico que trabaja en el Instituto de Tecnología de California. Ha recibido el reconocimiento de organizaciones como la National Science Foundation, la NASA, el Instituto Americano de Física y la Royal Society of London. En 2015, recibió una beca Guggenheim. Es un escritor prolífico y algunos de sus libros son:

Otros de sus libros son:

  • From Eternity to Here 
  • The Particle at the End of the Universe
  • Something Deeply Hidden: Quantum Worlds and the Emergence of Spacetime (English Edition) 
  • Spacetime and Geometry: An Introduction to General Relativity (English Edition)
  • Fire, Ice, and Physics: The Science of Game of Thrones (English Edition) 
  • God and Cosmology: William Lane Craig and Sean Carroll in Dialogue (Greer-Heard Lectures)

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El mundo y nuestra comprensión del mismo

Cuando nuestros antepasados ‚Äč‚Äčintentaron por primera vez explicar los fen√≥menos naturales del mundo, creyeron que deb√≠a ser obra de dioses. Los f√≠sicos de hoy tienen una comprensi√≥n mayor de varios de estos fen√≥menos como los terremotos, tsunamis, o las corrientes marinas. Y utilizando el m√©todo cient√≠fico y las leyes de la f√≠sica, crean hip√≥tesis basadas en lo que se sabe en el momento, y las prueban para ver si son ciertas o no.

Frank Wilczek, f√≠sico y premio Nobel, acu√Ī√≥ el t√©rmino Core Theory, Teor√≠a Central, para dar nombre a las leyes fundamentales de nuestro universo.

La Teor√≠a Central, explica c√≥mo todas las part√≠culas conocidas, como quarks, electrones y neutrinos, interact√ļan entre s√≠ y c√≥mo se ven afectadas por el electromagnetismo, la gravedad y las fuerzas nucleares. Incluye tambi√©n una explicaci√≥n para el campo de Higgs, que es un campo de energ√≠a que proporciona masa a todas las part√≠culas.

Existen l√≠mites a lo que la teor√≠a del cuidado puede explicar, pero, en general, cubre todo lo que afecta nuestra vida cotidiana. Nos dice c√≥mo las mol√©culas de luz interact√ļan con √°tomos u objetos enteros, y c√≥mo es que un colibr√≠ puede ‚Äúflotar en el aire‚ÄĚ.

Core Theory contiene herramientas valiosas, como la simetría cruzada, que nos permite descartar algunos de los fenómenos que encontramos en la ciencia ficción popular, como la telequinesis y la telepatía.

Entre otras cosas, el cruce de simetr√≠a nos hace pensar que la part√≠cula necesaria para la telequinesis no existe, porque si existiera, los cient√≠ficos la habr√≠an descubierto. Es una cuesti√≥n de deducci√≥n: dado que la telequinesis es el acto de usar nuestra mente para mover objetos, hay tiene que ser alg√ļn tipo de part√≠cula que la mente pueda producir o manipular para interactuar con la materia en el objeto. Llam√©mosla part√≠cula X. De acuerdo con la simetr√≠a cruzada, si esa part√≠cula X existiera, podr√≠a crearse cuando un prot√≥n choca con un antiprot√≥n. 

Pero ha habido innumerables experimentos que estudian estas colisiones y no hay evidencia de que la Partícula X exista, incluso en circunstancias extremas. Este es el mismo proceso que algo nos permite descartar otros poderes como la telepatía y la levitación.

¬ŅQu√© es la causalidad?

Todos estamos familiarizados con la idea de causalidad. Es el principio de que cada acción tiene una causa y efecto, y ha jugado un papel central en el desarrollo de la ciencia moderna, así como de la filosofía. Pero ahora está comenzando a ser criticada. Tanto los físicos como los filósofos creen cada vez más que nos equivocamos al creer en este principio.

La importancia que se le da a la causalidad empez√≥ con Arist√≥teles, quien era un firme creyente de que cada movimiento era causado por algo m√°s. Por ejemplo, si hay un libro sobre una mesa, permanecer√° en ese lugar a menos que el libro o la mesa sean movidos por algo. Arist√≥teles pens√≥ que el universo debe haber sido puesto en movimiento por algo que no se mueve pero que tiene el poder de mover cosas: un “motor inm√≥vil”, como Dios.

Hoy en día, los físicos consideran el argumento de Aristóteles: que todo movimiento tiene una causa, como inexacto, la causalidad se considera menos importante en nuestra comprensión fundamental de las cosas.

Una gran raz√≥n de esto es el espacio. Imagine un objeto en el espacio que ha sido separado de cualquier cosa que pueda causar una funci√≥n o movimiento; ese objeto seguir√° en movimiento. √Čsta es la ley de conservaci√≥n de la cantidad de movimiento, que nos muestra que es natural que los objetos est√©n siempre en movimiento sin ninguna causa.

Esta idea se remonta a la era de la Ilustración francesa, cuando el astrónomo Pierre Simon Laplace descartó la causa y el efecto a favor de los patrones que podemos observar.

Laplace usó un ejemplo de bolas en una mesa de billar para ilustrar su idea. Imagina que una bola golpea a otra y provoca movimiento en la segunda bola. Ahora, imagina que esta acción ocurre al revés, como si estuviéramos rebobinando una película. La acción inversa todavía sigue perfectamente las leyes de la física.

Si podemos usar la misma fórmula para describir una acción a la inversa, esto significa que la causalidad no tiene nada que ver con ella. Fueron las leyes de la física las que la causaron.

¬ŅQu√© son los gases?

Si miramos el gas en un nivel fundamental, podemos ver que es una colección de moléculas que se mueven rápidamente chocando entre sí. Mirarlo de esta manera nos da la capacidad de ser precisos y describir la velocidad y orientación de cada molécula.

Si retrocedemos para mirar el nivel anterior, podemos ver el gas como un líquido con una cierta presión, temperatura y densidad. Estos son los tipos de propiedades que no veremos si miramos demasiado de cerca, a nivel microscópico. Es preferible el nivel emergente para entender el comportamiento del conjunto.

Ambos puntos de vista tienen sus ventajas, el reto es elegir el apropiado para solucionar un problema. Si estamos viendo una regi√≥n con pocas mol√©culas y necesitamos ver su comportamiento individual, probablemente sea √ļtil usar las herramientas del concepto fundamental, tambien conocido como reduccionista y que nacio por primera vez como resultado del trabajo de Descartes que argumentaba que para entender algo debemos reducirlo a sus elementos base. Cuando hay muchas mol√©culas y el alm es describir sus interacciones, es probable que las herramientas de emergencia sean el camino a seguir.

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