Resumen del libro The Art of Rest How to Find Respite in the Modern Age por Claudia Hammond

Resumen del libro The Art of Rest How to Find Respite in the Modern Age por Claudia Hammond

Reseña/Sinopsis: El Arte del Descanso/The Art of Rest (2020) es una explora el concepto del descanso en la vida moderna. Examina qué actividades se encuentran relajantes y por qué dos tercios de los encuestados sintieron que no descansaron lo suficiente, utilizando los resultados de Rest Test, una encuesta online de más de 18,000 personas de 135 países sobre el descanso. 

¿Quién es Claudia Hammond?

Claudia Hammond es una autora y profesora de psicología. Ha presentado podcasts y programas de radio como All in the Mind de BBC Radio 4 y Health Check de BBC World Service. Mind Over Money, Time Warped y Emotional Rollercoaster se encuentran entre sus otros libros.

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El descanso es beneficioso

Los peligros del estrés excesivo son bien conocidos. Según un estudio de 2018 de la Mental Health Foundation, medio millón de personas en el Reino Unido sufren estrés relacionado con el trabajo. Según el mismo estudio, casi las tres cuartas partes de los británicos se sintieron estresados hasta el punto de no poder frente a la situación en algún momento del año. 

Las personas sobrecargadas de estrés duermen menos. Y las consecuencias pueden ser desastrosas. Según un estudio realizado en Estados Unidos, la fatiga fue responsable del 13 % de las lesiones en la empresa. El dieciséis por ciento de los encuestados admitieron quedarse dormidos al volante recientemente. 

Como si eso no fuera suficiente, la falta de sueño se ha relacionado con una serie de posibles problemas de salud, que van desde la hipertensión y los accidentes cerebrovasculares hasta los trastornos del estado de ánimo, la obesidad y el cáncer colorrectal. 

Como resultado, dormir lo suficiente es fundamental. El cansancio excesivo, ya sea causado por la falta de sueño o la falta de descanso, tiene un impacto en nuestras capacidades cognitivas. El agotamiento puede provocar lapsos de memoria, dificultad para cumplir con nuestras tareas y problemas a la hora de tomar decisiones. 

Cuando luchamos con el deseo de dormir las tareas que normalmente serían simples pueden volverse más difíciles. Los adultos no son los únicos que sufren de falta de sueño. Los tiempos de descanso se han eliminado en las escuelas del Reino Unido durante los últimos 20 años para tener más tiempo para clases adicionales. 

A pesar de la información de que los descansos mejoran la concentración de los alumnos, solo el 1% de las escuelas secundarias inglesas tienen un descanso por la tarde hoy. Todos podemos beneficiarnos de dormir más.

Cuando escuchamos la palabra «descanso», ¿qué nos viene a la mente?

Tal vez consideremos la práctica de la atención plena, sentarnos frente al televisor o dar un agradable paseo. Podríamos relajarnos soñando despiertos o disfrutando de un baño caliente. 

Muchas personas mencionan estas como sus actividades de descanso favoritas entre las más de 18 000 respuestas a la prueba de descanso. Aunque todas se encuentran entre los diez primeros, ninguna de ellas está entre las cinco primeras.  

Puede que le sorprenda que la primera actividad relajante de nuestra lista, en el número cinco, ni siquiera sea una actividad. “Es no hacer nada”. 

No hacer nada puede parecer la mejor forma de relajación, pero está mal vista. En un mundo cada vez más competitivo y en el que tenemos que aprender nuevas cosas constantemente para tener alguna posibilidad de mantener nuestras posiciones y seguir escalando, hemos empezado a olvidar la importancia del tiempo libre

Además, el hecho de que hoy en dia nuestros derechos como trabajadores son algo que debemos gestionar nosotros mismos, y en el que las empresas le dan cada vez menos importancia a la lealtad, parece que la única opción que nos queda es trabajar todo el dia

Parece que todo momento del día es un momento más para trabajar, un momento en el que si no estamos avanzando, estamos retrocediendo. Esto ha llevado a que se pongan de moda ideas bastante perjudiciales como la de reducir la cantidad de horas de sueño, comer comida precocinada, o dejar de hacer deporte

El problema es que eliminar estas actividades de nuestro dia a dia, no solo no nos dará más tiempo, sino que hace que nos sintamos aún más cansados con el tiempo y que tengamos que recurrir a ‘’doparnos con cafeína’’ para poder seguir

El aburrimiento tiene un efecto mejorado sobre la creatividad. En un estudio, se pidió a dos grupos de participantes que idearan tantos usos como pudieran para un vaso de plástico. Antes de que se les pidiera una lluvia de ideas, el primer grupo pasó algún tiempo copiando manualmente números de una guía telefónica. 

El segundo grupo intervino de inmediato. ¿Adivina a quién se le ocurrieron más aplicaciones de vasos de plástico? Así es, el grupo que había completado la tediosa tarea de la guía telefónica. También podemos mejorar nuestra memoria al no hacer nada. 

Un estudio de 2004 analizó a personas que tenían amnesia después de un derrame cerebral. Se les dio una lista de 15 palabras para memorizar. Un grupo realizó ejercicios mentales durante diez minutos mientras que el otro se sentó en una habitación oscura. Después, sus recuerdos fueron puestos a prueba. 

El primer grupo grabó el 14 por ciento de las palabras de media, mientras que el segundo, llamémoslo el grupo que no hace nada, acertó un 49 por ciento. Como resultado, no hacer nada  tiene ventajas. 

Las ventajas de escuchar música relajante

Escuchar música fue la cuarta actividad de descanso más popular en el Test de Descanso. Sin embargo, esto no implica que toda la música sea relajante. Diferentes tipos de música tienen diferentes efectos en nuestro estado de ánimo. 

La música rápida y disonante se asocia con emoción, La música lenta y disonante en un se asocia con la tristeza. , ¿qué tipo de música tiene la capacidad de adormecernos? Una canción lenta en un tono mayor con ritmos fáciles y fluidos podría ser la solución. 

En otro estudio, un grupo de participantes se relajó sobre una colcha durante siete minutos mientras el otro grupo pedaleaba vigorosamente en bicicletas estáticas. Cuando se les pidió que seleccionaran música para escuchar después, los que estaban en la colcha querían algo que los levantara o algo lento para mantener su estado de ánimo relajado. 

Sin embargo, esto no implica que la música sencilla y lenta sea el único tipo de música que puede ser relajante. En una encuesta reciente, por ejemplo, una cuarta parte de los 600 encuestados dijeron que la música les ayudó a despejar la mente y conciliar el sueño. 

Sin embargo, sus preferencias musicales antes de dormir cambiaron automáticamente. La música clásica fue elegida por el 32% de los encuestados, pero muchos otros eligieron a Ed Sheenn y unos pocos eligieron la música house. La música relajante no se limita a las listas de reproducción genéricas de relajación de YouTube. Los criterios son en realidad más simples: la música no debe ser  rápida ni  compleja y, lo que es más importante, debemos disfrutarla.

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