Resumen del libro That One Should Disdain Hardship por Musonio Rufo y Gretchen Reydams-Schils (Disertaciones y Fragmentos Menores)

Resumen del libro That One Should Disdain Hardship por Musonio Rufo y Gretchen Reydams-Schils (Disertaciones y Fragmentos Menores)

Resumen corto/Sin√≥psis: That One Should Disdain Hardship (2020) es una colecci√≥n de conferencias impartidas por el estoico Cayo Musonio Rufo en la Roma imperial en el siglo I d.C. Musonio es conocido como el “S√≥crates romano”, porque su filosof√≠a nos presenta las lecciones que aprendi√≥ tras vivir de acuerdo a sus principios incluso cuando esto signific√≥ ser exiliado dos veces. Sus ideas se enfocan en preguntas pr√°cticas y cotidianas para ayudarnos a vivir la mejor vida posible.¬†

¬ŅQui√©n es Musonio Rufo?

Gayo Musonio Rufo nació en lo que ahora se conoce como la región de Lazio en Italia, que era el epicentro del imperio romano en expansión en ese momento. Musonio fue un maestro del famoso filósofo Epicteto, y vivió durante el reinado de Nerón. Sus ideas tanto a través de su forma de vida, como de su alumno Epicteto, han dado forma a gran parte de la filosofía estoica que conocemos hoy en día.

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¬ŅPara qu√© sirve la filosof√≠a seg√ļn Musonio Rufo?

Casi todos los fil√≥sofos, est√°n de acuerdo en que ayuda en nuestra comprensi√≥n del mundo.  Musonio Rufo, uno de los principales estoicos, cre√≠a que la filosof√≠a era la base para entender tanto el mundo que nos rodea como a nosotros mismos, y lo que importa es lo que hacemos una vez que hemos visto las cosas con claridad. 

La filosof√≠a estoica, como casi todas a lo largo de la historia, tiene sus propias explicaciones sobre la metaf√≠sica, el mundo y c√≥mo funciona, la epistemolog√≠a, como aprendemos y como saber si lo que sabemos es cierto, y en este √ļltimo hicieron avances en el campo de la l√≥gica. Pero sin duda, lo que se podr√≠a considerar como la principal prioridad de esta rama, es la √©tica, como debemos vivir para tener una buena vida. 

Escuchar conferencias y aprender a elaborar argumentos ingeniosos, en su opini√≥n, ten√≠a poco valor intr√≠nseco. La teor√≠a ten√≠a que estar ligada a la pr√°ctica, y la doctrina ten√≠a que aplicarse en la vida real. Tomemos, por ejemplo, uno de los principios del estoicismo m√°s conocidos: que la l√≥gica es la clave de la virtud, y que este tipo de virtud es el √ļnico bien verdadero en la vida. 

Los estoicos argumentan que el mundo est√° dividido en lo que podemos controlar y lo que no. Casi todo lo que valoramos en el sentido tradicional (la riqueza, el placer y la salud, por ejemplo) cae en la categor√≠a de incontrolable.  Los placeres se desvanecen, las fortunas se caen en un instante, e incluso el cuerpo m√°s saludable puede sucumbir a una enfermedad. 

Los males aparentes que buscamos evitar (pobreza, dolor y muerte) tambi√©n est√°n fuera de nuestro control. Y por eso, seg√ļn la filosof√≠a estoica, los dioses nos han dado poder sobre lo m√°s importante de todo, la raz√≥n. Tenemos control sobre c√≥mo reaccionamos ante eventos incontrolables y los juicios que hacemos sobre ellos. 

La buena salud es preferible a la enfermedad, as√≠ como el est√≥mago lleno es preferible al est√≥mago vac√≠o, pero los estoicos entienden que no podemos evitar la adversidad, y que la verdadera pregunta es c√≥mo lidiar con ella. ¬ŅNos dejamos llevar por el victimismo y la autocompasi√≥n, o nos enfrentaremos desaf√≠os? ¬ŅPasaremos nuestro tiempo cultivando la virtud o dejandonos llevar por recompensas moment√°neas viviendo con miedo a la muerte? Esta, seg√ļn Musonio, es la elecci√≥n a la que se enfrenta todo ser humano. 

¬ŅQu√© es la virtud seg√ļn Musonio Rufo?

Musonio Rufo defiende que el prop√≥sito de la filosof√≠a es vivir de acuerdo a la virtud, pero esta conclusi√≥n plantea otra pregunta. ¬ŅQu√© es¬† la virtud? Musonio usa el t√©rmino griego aret√©, que significa “excelencia”. Para √©l, la virtud es lo que nos permite vivir bien.¬†

Los estoicos dividen la idea de virtud estoica en cuatro habilidades interdependientes, pero lo que distingue al estoicismo de otras escuelas filos√≥ficas es su creencia de que todos nosotros somos capaces de alcanzarla por naturaleza. 

La primera de las virtudes estoicas segundo Musonio Rufo, es el amor a la verdad y el conocimiento, filosofía. Debemos buscar la sabiduría y sea a través de escuchar a otras personas más sabias, estudiar el mundo que nos rodea, y estudiar nuestras experiencias.

Despu√©s est√° la justicia, que implica tratar a los dem√°s con equidad y amabilidad. La tercera habilidad es el coraje, que desarrollamos al enfrentarnos a nuestros miedos y defendernos a nosotros mismos y a los dem√°s. Finalmente, est√° el autocontrol, que implica aprender a controlar nuestros impulsos y vivir con moderaci√≥n. 

La clave para vivir una vida noble y libre de errores es practicar estas cuatro habilidades. Pero, como se√Īala Musonio, esta forma de vida no se limita a una √©lite filos√≥fica o a una clase de sabios. Cada uno de nosotros, sin importar nuestro nivel de educaci√≥n, nuestra edad, clase social, o inteligencia, podemos acercarnos a este ideal con esfuerzo y disciplina. 

Quiz√° lo m√°s interesante de los estoicos es que consideran que vivir bien, y acercarnos a nuestros ideales, se basa en los mismos principios que cualquier otra habilidad. Sea tocar la guitarra, jugar al f√ļtbol, aprender a escribir o cualquier otra del d√≠a a d√≠a o de nuestros trabajos. Nadie nace con estas habilidades; deben aprenderse, y con esfuerzo, cualquiera de nosotros puede llegar a un nivel decente, y con dedicaci√≥n completa seguramente destacar. 

La virtud funciona de la misma forma. Cualquiera a quien se le pregunte si es justo o injusto, bueno o malo, observa Musonio, responderá que es justo, y bueno. Esto  significa que todos tenemos el potencial para vivir de acuerdo a la virtud estoica, porque, en mayor o menor medida, todos queremos acercarnos a nuestros ideales. 

¬ŅC√≥mo podemos desarrollar la virtud estoica seg√ļn Musonio Rufo?

Una de las conferencias de Musonio comienza cuando le pide a su audiencia que imagine a dos m√©dicos. El primero es un conferenciante dotado y bien informado que habla con confianza sobre como curar a pacientes. Cita a reconocidos expertos y demuestra que est√° al d√≠a en las teor√≠as m√©dicas. Pero hay un problema: en realidad nunca ha tratado a un paciente. 

El otro m√©dico no es tan elocuente, pero tiene una ventaja, ha tratado a pacientes. Musonio pregunta ahora: “¬ŅA qu√© m√©dico buscar√≠amos si estuvi√©ramos enfermos?” La respuesta es obvia: la segunda. Porque la pr√°ctica tiene prioridad sobre la teor√≠a. Este principio, se aplica a todas las habilidades, incluida la virtud estoica. 

Musonio contin√ļa su conferencia planteando la siguiente pregunta, digamos que necesit√°bamos a alguien para pilotar un barco. ¬ŅElegir√≠amos a alguien que haya navegado y numerosas embarcaciones o alguien que haya pasado a√Īos estudiando la teor√≠a de la navegaci√≥n? ¬ŅContratar√≠amos a un arpista que no supiera leer una partitura, o uno que supiera pero nunca hubiera tocado un instrumento? 

En el mismo discurso, Musonio cambia el enfoque al argumento que quiere presentar, y nos pregunta si podemos distinguir la diferencia entre la virtud y el vicio. ¬ŅNo deber√≠amos concluir, que es preferible ser un maestro con experiencia a alguien con conocimiento te√≥rico?¬† Y si es as√≠, ¬Ņc√≥mo podemos acercarnos a la virtud?

La respuesta, seg√ļn Musonio, es que las personas virtuosas, como los aspirantes a m√©dicos y m√ļsicos, solo pueden aprender haciendo. Por ejemplo, en el caso de la justicia y el coraje, dos de las cuatro virtudes estoicas. Para ser justos, debemos actuar con justicia en nuestra vida diaria, rechazando el ego√≠smo y la codicia. Para ser valientes, debemos enfrentarnos a situaciones aterradoras, como hablar abiertamente sobre temas aterradores como la muerte. La √ļnica forma de dar sustancia a las virtudes, seg√ļn Musonio, es practicarlas de esta manera.

Nadie elegir√° el conocimiento te√≥rico sobre la experiencia, pero tampoco podemos vivir √ļnicamente con nuestra experiencia, porque esta tambi√©n puede crear puntos ciegos debido a nuestros sesgos cognitivos. La clave, para cualquier habilidad, incluso para la virtud estoica, es usar el m√©todo cient√≠fico. Debemos entender lo que queremos conseguir, crear hip√≥tesis basadas en lo que aprendemos, y usar experimentos para ver si estas son ciertas o no.

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