Resumen del libro Supervivencia del m√°s Atractivo (Survival of the Prettiest) por Nancy L. Etcoff

Resumen del libro Supervivencia del m√°s Atractivo (Survival of the Prettiest) por Nancy L. Etcoff

Resumen corto: Survival of the Prettiest (1999) explica por qu√© las personas prefieren cosas que son bellas, revelando como nuestros gustos est√©ticos no son meramente una cuesti√≥n de medio ambiente y cultura. Lo que nos parece hermoso tiene que ver con nuestro deseo innato de tener un ni√Īo fuerte y saludable.

¬ŅQui√©n es Nancy Etcoff?

Nancy Etcoff es miembro de la facultad de la Facultad de Medicina de Harvard. Tiene un master en educación por Harvard, un doctorado en psicología de la Universidad de Boston y ha estudiado el cerebro y las ciencias cognitivas en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

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La belleza en el campo de la psicología

En 1954, el psic√≥logo estadounidense Gardner Lindzey escribi√≥ el cl√°sico Manual de psicolog√≠a social, que se convirti√≥ en un libro de referencia est√°ndar para el campo. Pero sobre el tema de la belleza, solo hay una entrada que cubre “factores f√≠sicos”.

Esta aversión al tema probablemente se deba a intentos fallidos de encontrar conexiones entre los atributos físicos y el comportamiento. Por ejemplo, Johann Kaspar Lavaters 1772 Essays on Physiognomy intentó vincular ciertos rasgos faciales a rasgos de carácter específicos, un proyecto que la ciencia moderna desmintió por completo.

Los cient√≠ficos sociales hist√≥ricamente han mostrado poca consideraci√≥n por el tema de la belleza. El modelo est√°ndar de ciencias sociales,Standard Social Science Model (SSSM), que influy√≥ enormemente en las ciencias sociales en el siglo XX, puede ser el culpable del desprecio. El SSSM ve√≠a la mente como una pizarra en blanco formada exclusivamente por factores ambientales y condicionamientos sociales; seg√ļn su perspectiva, la biolog√≠a no ten√≠a efecto alguno.

Un influyente libro de Naomi Wolf, The Beauty Myth, presenta argumentos al respecto. Al examinar el tema de la belleza a través de una lente feminista, Wolf sostiene que la belleza es una construcción puramente social, que se utiliza para defender una sociedad patriarcal y generar ganancias para las empresas cosmeticas.

Pero se trata de una visi√≥n limitada de la belleza, que se centra √ļnicamente en las percepciones modernas. Omite una cara innegable: la historia de la formaci√≥n de la mente humano abarca m√°s de diez mil a√Īos de historia evolutiva.

Seg√ļn el autor el modelo SSSM cuenta con demasiadas simplificaciones que pueden reducir nuestra perspectiva y comprensi√≥n de como funciona la belleza y nuestra concepci√≥n de la misma. Separa err√≥neamente la biolog√≠a y la cultura e ignora la verdadera complejidad de la belleza.

Incluso cuando consideramos los cosm√©ticos, podemos ver la complejidad en el trabajo. Roger Bingham, un reportero cient√≠fico, establece una conexi√≥n entre la biolog√≠a y los rituales de belleza: sugiere que cuando las mujeres se maquillan en las mejillas para imitar un rubor natural, est√°n se√Īalando juventud e inocencia sexual, una mezcla de atributos valorados cultural y biol√≥gicamente. 

No se puede negar que la belleza ha existido a lo largo de la historia, pero la pregunta sigue siendo: ¬ŅQu√© es la belleza exactamente?

Si alguien nos pidiera que defini√©ramos la belleza, ¬Ņqu√© dir√≠amos? 

Nuestra capacidad para reconocer la belleza es probablemente un rasgo innato. Un estudio realizado por la psicóloga Judith Langlois proporciona un fuerte apoyo a este argumento.

Langlois recopiló cientos de diapositivas de rostros de personas y pidió a los participantes que calificaran su atractivo. Luego mostró las fotos a bebés de entre tres y seis meses de edad. Y los bebés, por su propia voluntad, pasaron mucho más tiempo mirando las caras que los adultos también habían encontrado atractivas.

Hombres, mujeres, bebés, afroamericanos, asiáticoamericanos y caucásicos calificaron las caras. Los bebés tampoco se sintieron atraídos por las imágenes de personas que se parecían a sus padres, descartando la posibilidad de que la idea de lo bello de un bebé esté determinada por la apariencia de los padres.

Los hallazgos sugieren que nacemos con preferencias y ‚Äúdetectores de belleza”. La belleza se define por ciertas cualidades que hacen atractivo el objeto de belleza y por el efecto f√≠sico que la belleza tiene en el espectador.

Por ejemplo, el Oxford English Dictionary define la palabra “hermoso” as√≠: “sobresaliente en la gracia de la forma, el encanto del color y otras cualidades, que deleitan la vista y provocan admiraci√≥n”.

Podemos no estar de acuerdo con lo que significa la definici√≥n del diccionario, pero todos pueden estar de acuerdo en que la belleza atrae y mantiene la atenci√≥n. 

El efecto de nuestra biología

Los seres humanos nacen con muchas tendencias basadas en nuestra biología. Por ejemplo, nos gustan los alimentos dulces porque proporcionan energía, lo que nos ayuda a sobrevivir. Lo mismo ocurre con nuestro sentido de la belleza: promueve la supervivencia de nuestra especie.

Nuestra respuesta innata a los beb√©s atractivos es crucial. Sus ojos grandes, narices peque√Īas y mejillas regordetas inspiran sentimientos de ternura y deseo de protecci√≥n en nosotros porque hemos evolucionado para reconocer los rasgos como signos de impotencia y vulnerabilidad.

Estos sentimientos existen en todo el reino animal: la antrop√≥loga Jane Goodall descubri√≥ que los chimpanc√©s beb√©s estaban a salvo siempre que sus colas tuvieran un mech√≥n de pelo blanco. Ella sugiri√≥ que las caracter√≠sticas son indicadores biol√≥gicos, que les dicen a los adultos que no da√Īen a las cr√≠as de chimpanc√©.

Pero la belleza no solo protege a los beb√©s; ayuda a los adultos a acabar con parejas con m√°s ‚Äúatractivo evolutivo‚ÄĚ. Los pavos reales machos tienen plumas multicolores con un patr√≥n similar a un ojo.

Esta belleza tiene un precio, hace que el pavo real sea m√°s visible para los depredadores, adem√°s de que requiere m√°s energ√≠a mantener el pelaje necesario. Una de las razones por las que se cree que lo hacen, es porque este pelaje tan llamativo act√ļa como un indicador indirecto de que el macho esta sano, y que por lo tanto sus descendientes deber√≠an tener m√°s probabilidades de sobrevivir. Tambi√©n evita que elijan a aquellos que tienen alguna enfermedad, porque normalmente les costar√≠a sobrevivir.

En el lado humano de las cosas, vemos este comportamiento en estudios que muestran que las tasas de matrimonio de las jóvenes más atractivas son más de diez veces superiores. También tienen una mayor probabilidad de casarse con hombres con niveles de educación más altos y con mayores ingresos.

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