Resumen del libro Rocket Men The Daring Odyssey of Apollo 8 and the Astronauts Who Made Man’s First Journey to the Moon por Robert Kurson

Resumen del libro Rocket Men The Daring Odyssey of Apollo 8 and the Astronauts Who Made Man’s First Journey to the Moon por Robert Kurson

Resumen corto: Rocket Men (2018) cuenta la historia del Apolo 8, la misi贸n que puso al primer hombre en la luna. En 1968, la NASA decidi贸 arriesgarlo todo. Ten铆an que vencer a los sovi茅ticos hasta la luna y ten铆an cuatro meses para hacerlo.

驴Qui茅n es Robert Kurson?

Robert Kurson is an award-winning writer whose work has been published in the New York Times Magazine, Rolling Stone and Esquire.

El espacio

El espacio, lleva siendo un tema de fascinaci贸n para la humanidad desde nuestros inicios. En la antig眉edad todo fil贸sofo ten铆a que aprender sobre el espacio, y la astrolog铆a siempre fue una de las formas de ocultismo m谩s populares, hasta el punto en que muchos emperadores c贸mo el emperador romano Tiberio ten铆a a un astr贸logo en su corte. Nuestra fascinaci贸n por el espacio no se limitaba a aprender algo practico sobre lo que hay m谩s all谩, sino tambi茅n a so帽ar.

Se han escrito libros, se han rodado pel铆culas y se han compuesto novelas y, en muchas de estas representaciones de ciencia ficci贸n. Pero pocas se plantean la dificultad real de llegar al espacio,los costos y los c谩lculos necesarios para hacerlo posible.

Eso es lo que muestra la incre铆ble historia de Apollo 8. Estados Unidos estaba encerrado en rivalidad con la Uni贸n Sovi茅tica y se estaba quedando atr谩s en la Carrera Espacial. Pero decidieron apostar, esforzarse y demostrar que ten铆an la capacidad de enviar la primera misi贸n tripulada a la 贸rbita de la luna.

La misi贸n sali贸 bien y, hasta el d铆a de hoy, el 茅xito del Apolo 8 sigue siendo una inspiraci贸n. Lo que comenz贸 como una competencia con los rusos le dio a la humanidad algo m谩s grande: pudimos comprender nuestro lugar en el universo y ver que, a pesar de las rivalidades pol铆ticas en la Tierra, hay mucho m谩s que nos une de lo que nos divide. Este resumen nos cuenta la historia del Apolo 8.

La carrera espacial

En 1946 la Segunda Guerra Mundial hab铆a llegado a su fin. Las fuerzas aliadas, lideradas por la Uni贸n Sovi茅tica y los Estados Unidos, obtuvieron la victoria. Pero las relaciones entre los dos pa铆ses se hab铆an deteriorado. En ese a帽o, Joseph Stalin declar贸 que la Uni贸n Sovi茅tica pronto superar铆a a Occidente en ciencia y tecnolog铆a, y comenz贸 una batalla ideol贸gica. 

El pico del 茅xito de la Uni贸n Sovi茅tica fue el lanzamiento del famoso sat茅lite Sputnik en 贸rbita. Aunque peque帽o, este paso tecnol贸gico, dado el 1 de octubre de 1957, fue significativo para la humanidad. Pero la influencia tecnol贸gica de los sovi茅ticos hizo que mucha gente se detuviera. Los cohetes que fueran lo suficientemente potentes para lanzar sat茅lites al espacio ser铆an lo suficientemente potentes para lanzar misiles por todo el mundo.

Para empeorar las cosas, Estados Unidos se estaba quedando atr谩s. Cuando intentaron enviar su propio sat茅lite al espacio ese mismo a帽o, fue un fracaso. El cohete se elev贸 unos pocos pies por encima de la plataforma de lanzamiento antes de estrellarse y explotar.

Y luego, en abril de 1961, los sovi茅ticos confirmaron su dominio. El cosmonauta ruso Yuri Gagarin se convirti贸 en el primer ser humano en ser lanzado al espacio y lograron la dif铆cil tarea de hacer que orbitara la Tierra y luego regresara sano y salvo.

Despu茅s del Sputnik qued贸 claro que los estadounidenses tendr铆an que esforzarse. Sus esfuerzos tuvieron resultados mixtos. Para empezar, en septiembre de 1958, el presidente Eisenhower cre贸 la Administraci贸n Nacional de Aeron谩utica y del Espacio NASA.

Gracias a la NASA, el astronauta Alan Shepard se convirti贸 en el primer estadounidense en el espacio cuando vol贸 la primera misi贸n del programa Mercury. La misi贸n de Shephard fue un 茅xito, pero algo decepcionante en comparaci贸n con los logros del Sovieticos. Hab铆a llegado al espacio y hab铆a regresado, pero despu茅s de Gagarin.

Ese mismo mayo, el presidente John F. Kennedy se present贸 ante el Congreso y proclam贸 que Estados Unidos no se detendr铆a. Su audaz objetivo era enviar a un hombre a la luna antes del final de la d茅cada. 

1968

1968 debe figurar como uno de los a帽os m谩s importantes de la historia. En Estados Unidos, muchos estadounidenses estaban preocupados por las acciones de su gobierno en el extranjero, mientras que en casa, las tensiones raciales estaban aumentando.

La guerra de Vietnam hab铆a comenzado con la expectativa de que las fuerzas estadounidenses se apoderaran de Vietnam del Norte comunista. Pero, en enero de 1968, los soldados y guerrilleros norvietnamitas tomaron desprevenidos a las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur. La ofensiva del Tet fue un ataque coordinado contra m谩s de 120 centros de poblaci贸n y bases militares en Vietnam del Sur.

El p煤blico estadounidense se estremeci贸. El presidente Lyndon B. Johnson hab铆a afirmado recientemente que se vislumbraba una victoria estadounidense. La ofensiva del Tet revel贸 que estas palabras no eran ciertas.

Diez d铆as despu茅s de que comenzara la ofensiva del Tet, el secretario de Estado de Estados Unidos, Dean Rusk, estall贸 de ira contra los periodistas. Le hab铆an estado haciendo preguntas sobre la guerra, cuando de repente estall贸: “驴De qu茅 lado estamos?”

En general, las personas mayores, que estaban acostumbradas a confiar en su gobierno, apoyaron el esfuerzo b茅lico. Las generaciones m谩s j贸venes, sin embargo, no ten铆an miedo de cuestionar el comportamiento del gobierno y salir a las calles en protesta si era necesario.

Simult谩neamente, el movimiento por los derechos civiles ganaba terreno. En febrero de 1968, una comisi贸n que examin贸 las causas de unos disturbios raciales a principios de la d茅cada lleg贸 a la conclusi贸n de que el pa铆s estaba a punto de convertirse en “… dos sociedades, una negra y otra blanca, separadas y desiguales”.

Y luego, en abril, Martin Luther King, Jr. fue asesinado a tiros en su balc贸n en Tennessee. Esa misma noche, 130 ciudades estadounidenses estallaron en violencia. En respuesta, se reunieron sesenta y cinco mil soldados del ej茅rcito y de la guardia nacional.

En junio, el candidato presidencial pro-derechos civiles Robert F. Kennedy fue asesinado en el Hotel Ambassador de Los 脕ngeles. En estos momentos de confusi贸n, el gobierno intent贸 utilizar la misi贸n al espacio como una forma de cambiar el foco de atenci贸n. 

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