Resumen del libro Reinventando el capitalismo En un mundo en conflicto por Rebecca Henderson

Resumen del libro Reinventando el capitalismo En un mundo en conflicto por Rebecca Henderson

Rese帽a/Sin贸psis: Reinventando el capitalismo en un mundo en conflicto (2020) nos pide que reconsideremos c贸mo funciona nuestro sistema econ贸mico si queremos sobrevivir a nuestras crisis actuales, como el cambio clim谩tico, la desigualdad y el populismo autoritario. En esta gu铆a para el futuro, Rebecca Henderson describe c贸mo debemos inculcar un prop贸sito en nuestras empresas, para que creen valor compartido, en lugar de solo valor para los accionistas.聽

驴Qui茅n es Rebecca Henderson?

Rebecca Henderson es economista y profesora de la Universidad John and Natty McArthur en Harvard, donde imparte el popular curso Reimaginando el capitalismo. Tambi茅n es miembro de la junta directiva de Amgen e IDEXX Laboratories, ambas empresas del S&P 500.

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El modelo de Milton Friedman no funciona

La dif铆cil situaci贸n de los accionistas se ha discutido durante mucho tiempo en las salas de juntas de las grandes empresas. Todo lo dem谩s, desde la innovaci贸n y el medio ambiente hasta los salarios de los trabajadores, parece ser secundario a los intereses del accionista. Pero, 驴c贸mo llegamos a esta situaci贸n? 

Para averiguarlo, tenemos que recurrir a las ideas del economista estadounidense Milton Friedman, popular entre los pensadores empresariales de finales del siglo XX. Defend铆a que la 煤nica responsabilidad moral de las empresas era aumentar las ganancias: las empresas que solo buscaban ganancias se volver铆an m谩s eficientes e innovadoras y generar铆an una mayor prosperidad. 

Y como los accionistas son las personas que se benefician de las ganancias de una empresa, Friedman cre铆a que deber铆an ser la principal prioridad de una corporaci贸n. Por eso, hoy en d铆a, muchas empresas creen que s贸lo responden ante sus accionistas.

El resultado de priorizar la rentabilidad de los accionistas puede vincularse a la mayor铆a de los problemas a los que nos enfrentamos en la actualidad. Comencemos con el tiempo. A medida que las grandes empresas de combustibles f贸siles priorizan los rendimientos de sus accionistas sobre el planeta, tambi茅n est谩n impulsando un cambio clim谩tico devastador. 

Despu茅s, est谩 la desigualdad generalizada. Esto se debe en parte al lobbying exitoso de las grandes empresas contra la legislaci贸n que har铆a las cosas m谩s equitativas. Legislaci贸n que creen que afectar铆a los rendimientos de sus accionistas. Y luego, en parte debido a esta desigualdad, vemos la elecci贸n de l铆deres populistas autoritarios en todo el mundo. 

El problema es que adem谩s, este tipo de modelo de negocio tampoco ofrece ning煤n beneficio a largo plazo para las empresas. Tome las compa帽铆as de combustibles f贸siles. Al seguir una estrategia comercial de ganancias a corto plazo pero destrucci贸n a largo plazo, est谩n destruyendo los cimientos mismos de su modelo comercial. 

Una ilustraci贸n de este modelo proviene de la empresa estadounidense de carb贸n, Peabody Energy. Aunque nos enfrentamos una crisis clim谩tica, Peabody contin煤a priorizando el carb贸n. En 2018, sus ingresos totales fueron de 鈧5600 millones por el env铆o de 187,7 millones de toneladas de carb贸n. 

Sin embargo, los costes clim谩ticos y sanitarios los miles de millones. Peabody est谩 destruyendo unas cinco veces el valor que est谩 generando. En lugar de crear una prosperidad compartida, como afirm贸 Milton Fnedman, las empresas hambrientas de ganancias como esta amenazan la perspectiva misma de la vida en la Tierra.

Tener en cuenta al medio ambiente puede ser rentable

Hay demasiadas empresas en el mundo que descuidan su responsabilidad con el medio ambiente, sus empleados y la comunidad en general. Aunque, no todas las empresas est谩n impulsadas 煤nicamente por intereses a corto plazo. Algunas han estado cambiando el mundo para mejor. 

La historia de Norsk Gjenvinning (o NGI), una empresa noruega de eliminaci贸n de residuos, nos explica c贸mo el capitalismo puede ser tanto 茅tico como rentable. Cuando el actual director ejecutivo, Erik Osmundsen, asumi贸 el cargo, quer铆a crear una empresa que fuera una fuerza para el bien en el mundo. 

Como l铆der pr谩ctico, viaj贸 con los camiones de basura y recorri贸 los dep贸sitos para ver c贸mo funcionaba todo. Lo que vio lo horroriz贸. Descubri贸 que su empresa y la industria en general estaban involucradas en pr谩cticas corruptas. 

Eso fue suficiente para motivar al director ejecutivo con visi贸n de futuro a hacer las cosas de forma diferente. Primero, introdujo una pol铆tica de tolerancia cero con la corrupci贸n. Si alguien viola esta pol铆tica mediante el vertido ilegal o las empresas etiquetado, es despedido  de inmediato. 

Estas duras medidas fueron inicialmente impopulares. Y algunos gerentes de l铆nea, acostumbrados a la vieja forma de hacer las cosas, renunciaron antes de que pudieran ser despedidos. 

En segundo lugar, hizo nuevas contrataciones fuera de la industria de eliminaci贸n de residuos. Eran personas con ideas frescas no relacionadas con la eliminaci贸n de desechos. Trajo a profesionales de empresas como Coca-Cola, Norsk Hydro y NorgesGruppen, la cadena de supermercados m谩s grande de Noruega. 

En tercer lugar, introdujo una nueva tecnolog铆a que reciclaba los desechos de forma efectiva. Esta nueva m谩quina us贸 tecnolog铆a 贸ptica para clasificar metales y permiti贸 reciclar hasta el 96 por ciento de un coche viejo. Estos desarrollos no solo fueron buenos para el mundo en general, sino que tambi茅n presentaron oportunidades rentables. 

Debido a que pudieron recuperar muchos metales valiosos con la nueva tecnolog铆a, la empresa pudo venderlos a un mercado en constante crecimiento. Pronto, la misi贸n de NG atrajo a muchos talentos de clase mundial que compart铆an la forma de hacer negocios de Erik Osmundsen. 

Estas personas con talento y ambici贸n ayudaron a la empresa a unir el prop贸sito 茅tico con la rentabilidad. Como resultado, NG es ahora una de las empresas de eliminaci贸n de residuos m谩s rentables de Escandinavia.

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