Resumen del libro Recuerda (Remember The Science of Memory and the Art of Forgetting, 2021) por Lisa Genova

Resumen del libro Recuerda (Remember The Science of Memory and the Art of Forgetting, 2021) por Lisa Genova

Resumen corto: Remember explora el proceso de creaci贸n de recuerdos. El libro nos explica como, cuando y porque a veces no creamos recuerdos.

驴Qui茅n es Lisa Genova?

Lisa Genova es una investigadora formada en Harvard y autora de varias novelas sobre las enfermedades del cerebro humano, incluida Still Alice, que fue adaptada a una pel铆cula ganadora de un premio de la Academia protagonizada por Julianne Moore.

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La memoria

Todo lo que percibimos se esfuma en unos 15 segundos a menos que llevemos esa informaci贸n al hipocampo, la regi贸n del cerebro que entrelaza la actividad neuronal del momento con la memoria a largo plazo.

As铆 es como sucede: cuando prestas atenci贸n a algo, tu cerebro traduce los datos sin procesar de tus sentidos en forma de actividad neuronal dentro de la corteza prefrontal. Este proceso se llama codificaci贸n. De la codificaci贸n, pasamos a la consolidaci贸n, donde la informaci贸n pasa de la corteza prefrontal al hipocampo. Aqu铆, la actividad neuronal genera un patr贸n. Ese patr贸n de neuronas es ahora tu recuerdo del momento. 

Pero, 驴qu茅 es la “memoria” y c贸mo funciona? Hay tres tipos principales de memoria: sem谩ntica, epis贸dica y memoria muscular. 

Las memorias consolidadas por el hipocampo se dividen en dos categor铆as, la sem谩ntica y la epis贸dica. Si prestamos atenci贸n a una moneda, la imagen se codifica en la corteza prefrontal del cerebro. Sin embargo, si queremos que este recuerdo se quede, debe consolidarse en su hipocampo. Para hacerlo, tan solo tenemos que observar con m谩s detenimiento, aumentando la cantidad de informaci贸n que asociamos a la moneda. 

Si lo hacemos repetidamente, la representaci贸n neuronal eventualmente viajar谩 al hipocampo del cerebro donde se unir谩 a un patr贸n neuronal estable, convirti茅ndose en una memoria a largo plazo. Este tipo de memoria es lo que se llama memoria sem谩ntica. Este tipo de memoria surge a trav茅s de la repetici贸n en el d铆a a d铆a. 

Por el contrario, los recuerdos epis贸dicos est谩n conectados a un lugar y un tiempo concretos. Son los momentos impactantes, sorprendentes y significativos de nuestra vida que el cerebro ha convertido en patrones neuronales estables, eventos, como la primera venta, la primera presentaci贸n, o el primer beso, o momentos impactantes, como un accidente automovil铆stico.

El efecto de los eventos destacados

Muchos de los lectores podr谩n recordar el 28 de enero de 1986, cuando un transbordador espacial se elev贸 sobre Florida y estall贸. La explosi贸n del transbordador espacial Challenger no dej贸 supervivientes y fue presenciada por millones en la televisi贸n.

Veinticuatro horas despu茅s, un par de profesores de psicolog铆a de la Universidad de Emory pidieron a sus estudiantes que escribieran un relato de lo que estaban haciendo cuando presenciaron o se enteraron de la explosi贸n. Dos a帽os y medio despu茅s, los profesores hicieron un seguimiento con los estudiantes y pidieron un relato personal del momento. Para todos los estudiantes, la memoria hab铆a cambiado.

Cuando los profesores revelaron a los estudiantes las discrepancias entre sus relatos del d铆a en que explot贸 el Challenger, algunos de los estudiantes insistieron en que su versi贸n actual era correcta y que la versi贸n que anotaron la primera vez estaba completamente equivocada. Nuestra memoria epis贸dica puede ser poderosa y v铆vida, pero se equivoca. Esto es lo que genera el conocido sesgo de disponibilidad.

Nuestros cerebros pasan por unos pocos pasos para convertir los datos sensoriales en actividad neuronal, que a su vez se consolida en un patr贸n estable que podemos almacenar y recordar cuando sea necesario. En cada paso, sin embargo, la memoria es vulnerable a errores.

Primero, aunque nuestra atenci贸n puede capturar una cantidad incre铆ble de informaci贸n sensorial, no puede captar todo. Estamos limitados por nuestra perspectiva y guiados por nuestros intereses y expectativas. Luego, a medida que traducimos los datos sensoriales en actividad neuronal, nuestras creencias y prejuicios vuelven a afectarnos.

Finalmente, para destilar esa actividad neuronal en un patr贸n estable y recuperable, editamos algunos detalles y agregamos otros bajo la influencia de nuestra imaginaci贸n.

Despu茅s de este punto, la memoria se almacena. Si no se siguen utilizando, las conexiones neuronales que componen la memoria se atrofian. Aparecen lagunas: nos olvidamos. Recuperar la memoria tampoco asegura su precisi贸n: recordamos el patr贸n neuronal y llenamos los vac铆os con informaci贸n inventada. Adem谩s, reinterpretamos el momento recordado en el contexto de nuestras circunstancias actuales. Creamos una narrativa para concordar con nuestras opiniones y estados de 谩nimo actuales, remodelando efectivamente ayer y hoy.

Cada vez que recordamos; reescribimos y guardamos la versi贸n modificada, y la versi贸n anterior desaparece. Nuestra 煤ltima versi贸n de la memoria nos parece real porque es la versi贸n que tenemos.

Heur铆stica de disponibilidad

La heur铆stica de disponibilidad, tambi茅n conocida como bias o sesgo de disponibilidad, hace referencia a nuestra tendencia a usar la experiencia que tenemos como base para tomar decisiones r谩pidas, sin tener en cuenta la informaci贸n del momento.

La esencia de este bias se basa en asumir que lo que hayamos experimentado y podamos recordar es m谩s importante que lo que tenemos delante. De esta forma, observamos alg煤n fen贸meno y usamos la breve observaci贸n, hasta que recordemos algo que nos permita llegar a la informaci贸n deseada, y sacamos conclusiones basadas en las experiencias que recordamos. 

Esto presenta varios problemas entre ellos:

1)No tiene en cuenta el contexto actual. La experiencia es sin duda 煤til, pero pierde su peso si no somos capaces de tener en cuenta el contexto, ya que situaciones que pueden parecer id茅nticas pueden requerir acciones muy diferentes, y por lo tanto usar el sistema 1 basado en intuici贸n lo 煤nico que har谩 es aumentar la probabilidad de que fallemos.

2)Simplemente usamos nuestra experiencia hasta encontrar la primera opci贸n que concuerde no la mejor. El segundo problema es que aunque podamos encontrar la respuesta dentro de nuestra experiencia, si simplemente elegimos la primera opci贸n que recordamos la probabilidad de fallar aumenta. Por eso es importante que si vamos a usar nuestra memoria busquemos aquellas que se asocien mejor con el contexto actual

3)No se limita a memorias sino tambi茅n a cualquier tipo de informaci贸n reciente. El bias de disponibilidad tambi茅n puede verse afectado por informaci贸n que hayamos escuchado recientemente, de forma que si hace poco que hemos escuchado que el vino tiene un compuesto que es beneficioso para la salud y que por eso puede tener sentido beberlo, nos costara mucho mas aceptar que esto no es verdad debido a la cantidad del presente compuesto.

4)Este bias puede afectar principalmente a expertos. Aunque es cierto que cuanto m谩s sepamos de un tema m谩s f谩cil ser谩 que sepamos el valor de las cosas y hasta qu茅 punto podemos fiarnos de algo o no. Tambi茅n es cierto que ser谩 mucho m谩s f谩cil que nos confiemos demasiado y usemos casos pasados para explicar nuevas situaciones sin saber exactamente hasta qu茅 punto son comparables. Es una de las razones por las que muchos expertos usan soluciones que funcionaron hace a帽os para problemas actuales y fracasan.

Este bias puede ser un gran problema en las empresas porque los an谩lisis de competencia muestran las 鈥渄ebilidades de la empresa o producto鈥 y esto suele llevar a que, si no tenemos una estructura de innovaci贸n madura, comparemos con otras empresas o con lo que se ha hecho en el pasado y usemos estas opciones a煤n con contextos diferentes.

La peor parte es que el efecto de este tipo de bias nos afecta a menos que estemos en una situaci贸n en la que entre en duda, la viabilidad de la soluci贸n obtenida por intuici贸n. De forma que a menos que creemos sistemas para forzarnos a observar el contexto con m谩s detenimiento, lo 煤nico que pasar谩 ser谩 que nos dejaremos llevar por este bias. 

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