Resumen del libro Phantoms in the Brain por V. S. Ramachandran y Sandra Blakeslee

Resumen del libro Phantoms in the Brain por V. S. Ramachandran y Sandra Blakeslee

Resumen corto:Phantoms in the Brain (1998), presenta los casos de una serie de pacientes con afecciones neurol√≥gicas sorprendentes que nos han ayudado a entender mejor el funcionamiento del cerebro. Este libro nos ayuda a entender cuestiones filos√≥ficas sobre la naturaleza de la conciencia, la identidad y la realidad misma. 

¬ŅQui√©n es V. S. Ramachandran?

S. Ramachandran es un neurocientífico e investigador del cerebro de renombre internacional. Profesor de la Universidad de California en San Diego, se destaca por ser el inventor de la terapia del espejo, desarrollada para ayudar a tratar a los amputados que sufren de dolor en el miembro fantasma. Ramachandran es autor de otros tres libros de divulgación científica, incluido The Tell-Tale Brain.

¬ŅQui√©n es Sandra Blakeslee?

Sandra Blakeslee es una escritora científica galardonada del New York Times que se especializa en neurociencia. Es coautora de otros dos libros, The Good Marriage y el vendedor nacional Second Chances.

Colección de Los mejores libros de Productividad y Aprendizaje

El cerebro y su funcionamiento

¬ŅQu√© tienen en com√ļn una enfermera que persistentemente alucina a la gente de dibujos animados una madre cuya propia mano intenta estrangularla, y un bibliotecario que se r√≠e incontrolablemente durante horas?,En todos los aspectos, todas estas personas son individuos l√ļcidos y racionales con los que podr√≠amos tener una conversaci√≥n. Lo que tienen es que todos han sufrido da√Īos en una parte de su cerebro, produciendo algunos s√≠ntomas extra√Īos, pero predecibles.

Los neur√≥logos est√°n interesados ‚Äč‚Äčen estudiar a estas personas excepcionales porque los cerebros excepcionales nos pueden ense√Īar c√≥mo funciona la mente humana.

Comencemos con un experimento mental. Imagina una especie de casco futurista con un mont√≥n de cables. Cuando lo colocamos en nuestra cabeza, dispara un poderoso campo magn√©tico sobre un peque√Īo grupo de neuronas en nuestro cerebro, lo que me permite activar cualquier parte de nuestro cerebro a voluntad. En realidad, esto no es ciencia ficci√≥n. Es un dispositivo real llamado estimulador magn√©tico transcraneal.

Entonces, digamos que tuvimos acceso a uno de estos cascos. ¬ŅQu√© partes del cerebro estimular√≠amos? Podr√≠amos, por ejemplo, estimular partes de la corteza motora para hacer que nuestros m√ļsculos se contraigan por s√≠ mismos. Si eres ciego, incluso podr√≠amos estimular la corteza visual para que experimente el “color”.

Cada una de las distintas partes del cerebro tiene un propósito diferente.Por ejemplo, a pesar de su simetría, ahora sabemos que los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro están especializados para distintas tareas.

El hemisferio izquierdo es responsable, entre otras cosas, de aspectos de la formación del lenguaje, desde la comprensión del significado hasta la producción real de sonidos. Por el contrario, el hemisferio derecho participa en la creación de aspectos del lenguaje como matices y alegorías.

 Se han hecho muchos descubrimientos sobre las funciones de partes del cerebro despu√©s de lesiones o problemas de otro tipo. Por ejemplo, la raz√≥n por la que sabemos que el hipocampo juega un papel esencial en la formaci√≥n de nuevos recuerdos es que los m√©dicos, como √ļltimo recurso, una vez decidieron extirpar quir√ļrgicamente la estructura de un paciente epil√©ptico. Despu√©s de la operaci√≥n, ya no era capaz de formar nuevos recuerdos, aunque recordaba todo lo que hab√≠a sucedido antes de la cirug√≠a.

Esta tragedia result√≥ en un descubrimiento importante, y los m√©dicos tratan el hipocampo con m√°s respeto ahora, pero no podemos depender de este tipo de situaci√≥n cada vez que queramos aprender del cerebro.. La cirug√≠a experimental que incapacita a los pacientes en el proceso est√° lejos de ser una metodolog√≠a de investigaci√≥n √©tica.Por eso los neurocient√≠ficos estudian los trastornos neurol√≥gicos; brindan la oportunidad de examinar cerebros √ļnicos sin causar ning√ļn da√Īo.

Los miembros fantasma

John era un aspirante a atleta hasta que perdi√≥ uno de sus brazos en un accidente automovil√≠stico. Pero, aunque su brazo hab√≠a desaparecido, John segu√≠a sintiendo que todav√≠a estaba all√≠, incluso a√Īos despu√©s. Pod√≠a agitarlo, apretar el pu√Īo con frustraci√≥n e incluso agarrar objetos. Una vez, el autor tom√≥ una taza de caf√© que John ‚Äúsujetaba‚ÄĚen su mano fantasma, y ‚Äč‚ÄčJohn grit√≥ de dolor.

John tiene lo que se llama un miembro fantasma. Las extremidades fantasmas son como el recuerdo fantasmal de un apéndice que perdura, durante décadas, después de que se haya perdidola extremidad física. Los casos notificados de síndrome del miembro fantasma involucran un brazo o una pierna, aunque se han informado otros tipos de apéndices fantasmas, incluidos senos fantasmas.

El s√≠ndrome del miembro fantasma es causado por una desalineaci√≥n entre nuestra imagen corporal interna y el cuerpo f√≠sico.   Lord Nelson, un almirante famoso, declar√≥ que su brazo fantasma era una prueba directa de la existencia del alma. En cierto sentido, Lord Nelson se acercaba a la esencia de la cuesti√≥n. Resulta que todos tenemos una especie de imagen corporal interna que es distinta del cuerpo f√≠sico. 

Lejos de nosotros, nuestra imagen corporal y nuestros cuerpos reales están completamente integrados, por lo que damos por sentado que son lo mismo, pero el síndrome del miembro fantasma demuestra que hay una diferencia. Tenemos buenas razones para pensar que estos fantasmas no podrían sobrevivir a la pérdida total del cuerpo, porque dependen de nuestros cerebros.

Si miramos la superficie del l√≥bulo frontal en el cerebro, encontraremos un tejido vertical llamado corteza motora, que se encarga de facilitar el movimiento enviando se√Īales a los m√ļsculos. Gracias a la resonancia magn√©tica, sabemos que se establece un mapa representativo de todo el cuerpo humano.

¬ŅPor qu√© ocurren los miembros fantasmas? La teor√≠a actual es que el √°rea del cerebro responsable de controlar la extremidad contin√ļa envi√°ndole se√Īales, lo que hace que los nervios de la regi√≥n que aun esta se activen. Al no generar la respuesta esperada estos nervios siguen recibiendo se√Īales para activarse, que pueden ser las responsables del sentimiento de dolor..

El síndrome de hemi-neglect

Cuando Ellen regresó a casa del hospital, su familia notó que algo andaba mal. El cabello de un lado de su cabeza estaba peinado; por el otro, estaba trenzado. Llevaba la chaqueta solo en un lado, mientras que arrastraba el resto por el suelo, y solo uno de los lados de su cara tenía pintalabios.

Ellen exhib√≠a un s√≠ndrome llamado hemi-neglect, o hemi-negligencia, que puede caracterizarse como una profunda indiferencia hacia el lado izquierdo del mundo. No es que fuera ciega, t√©cnicamente era que era indiferente a cualquier cosa que sucediera en el lado izquierdo de su campo visual. Era como si, para ella, la “izquierda” no existiera

No está claro que fenómenos llevan al caso de pacientes como Ellen. Pero sabemos que la hemi-negligencia ocurre después de que un paciente haya sufrido un derrame cerebral en el lóbulo parietal derecho, lo que indica que esta área juega un papel importante en la percepción.

Es cierto que eso no dice mucho. Hay alrededor de 30 áreas del cerebro involucradas en la percepción y no sabemos qué hacen. Esta es otra situación en la que descubrimos cómo funcionan las cosas cuando salen mal.

Por ejemplo, sabemos que el √°rea temporal media es responsable de procesar el movimiento porque una mujer suiza ya no pod√≠a percibir el movimiento despu√©s de recibir da√Īo en el √°rea. Para ella, un autom√≥vil conduciendo por la calle aparecer√≠a como una serie de im√°genes est√°ticas.

En el caso de Ellen, los m√©dicos descubrieron que el l√≥bulo parietal derecho debe ser responsable de un tipo de percepci√≥n. Las personas con una funci√≥n cerebral t√≠pica poseen un “reflector” interno que puede escanear el campo visual y centrarse en objetos espec√≠ficos. Esta capacidad de reflector parece faltar en pacientes con heminegligencia.

Pero los estudios sugieren que muchos de los otros procesos de percepci√≥n de estos pacientes contin√ļan funcionando. Por ejemplo, los pacientes que se enfrentaban a la imagen de una casa en llamas del lado izquierdo dec√≠an invariablemente que no querr√≠an vivir en ella.,aunque no pudieron explicar por qu√©.

La implicaci√≥n es que no todos los procesos involucrados en la percepci√≥n est√°n involucrados en la conciencia. Parece que partes de nuestro cerebro est√°n “viendo” sin mantenernos informados.

Disclaimer: Cabe recordar siempre que este es simplemente el resumen de un libro, y que antes de tomar cualquier decision relacionada con la salud hay que consultar con un profesional.

Los clientes que disfrutaron de este libro también disfrutaron de

Siguenos y Disfruta de Nuestros Res√ļmenes Gratis Directamente en tus Redes Favoritas

Nuestras Categor√≠as de Res√ļmenes

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.