Resumen del libro Oxígeno La Molécula que Creó el Mundo por Nick Lane (Oxygen The molecule that made the world)

Resumen del libro Oxígeno La Molécula que Creó el Mundo por Nick Lane (Oxygen The molecule that made the world)

Resumen corto: Oxygen: The Molecule That Made the World o en espa√Īol Ox√≠geno La Mol√©cula que Cre√≥ el Mundo nos explica el papel del ox√≠geno a la hora de crear el mundo que conocemos hoy en dia y como el uso de esta mol√©cula fue la clave del desarrollo de la vida. Por Nick Lane

¬ŅQui√©n es Nick Lane?

El Dr. Nick Lane estudió bioquímica en el Imperial College de Londres y es lector honorario en el University College de Londres. Es el autor de ower, Sex, Suicide: Mitochondria and the Meaning of Life and Life Ascending: The Ten Great Inventions of Evolution.

3 de las ideas principales del libro Oxigeno La Molécula que Creó el Mundo

  • El ox√≠geno permiti√≥ el nacimiento de la vida a nivel multicelular
  • Los animales de gran tama√Īo solo existen gracias al ox√≠geno
  • Cuanto respiramos est√° ligado a lo r√°pido que envejecemos

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El oxígeno permitió el nacimiento de la vida a nivel multicelular

El ox√≠geno es la mol√©cula que nos permite respirar y vivir. En concreto, el oxigeno participa en un proceso  llamado la cadena de transporte de electrones, que es la que nos permite conseguir energ√≠a de lo que comemos

Pero antes de entender el proceso, veamos porque hay oxígeno cuando al principio su porcentaje era mucho más bajo que ahora. La clave la tiene un grupo de bacterias

Al principio, la atmosfera no tenia tanto oxigeno, pero gracias a cierto grupo de bacterias llamadas cianobacterias, que hacen el proceso de fotosíntesis, consiguieron cambiar la atmósfera de una con poco oxígeno, a una con hasta el 21%

El proceso de fotosintesis lo que hace, es que permite coger el CO2 de la atmósfera y convertirlo en 2 cosas, materia orgánica y oxigeno. Y gracias a este proceso la composición de la atmosfera fue cambiando hasta que permitió que creciensen los organismos que nos dieron lugar

Pero el proceso no fue f√°cil, al cambiar la composici√≥n de la atm√≥sfera, muchos organismos desaparecieron al no ser capaces de sobrevivir al efecto ‚Äė‚Äôcorrosivo‚Äô‚Äô del ox√≠geno. El oxigeno tiene una gran tendencia a ‚Äė‚Äôquerer electrones‚Äô‚Äô as√≠ que cuando entra en contacto con algo, los suele ‚Äė‚Äôrobar‚Äô‚Äô

Por eso, √ļnicamente los organismos que eran capaces de usar este ox√≠geno fueron capaces de sobrevivir. 

Y la ventaja que consiguieron es que el oxígeno era tan electronegativo, quería tanto los electrones, que podían usar procesos más largos que les permitían aprovechar más la energía de cada molécula

En este proceso, le quitamos electrones a las mol√©culas, y la √ļltima en aceptar esos electrones es el ox√≠geno. De forma que sin oxigeno este proceso ser√≠a imposible de hacer, y no seriamos capaces de generar la energ√≠a necesaria para que organismos de nuestro tama√Īo vivan

Hay otras formas de obtener energ√≠a, como la fermentaci√≥n, pero la respiraci√≥n oxidativa, la que usa ox√≠geno, es la √ļnica que produce la energ√≠a necesaria para tener un organismo con grupos de c√©lulas e incluso √≥rganos.

Los animales de gran tama√Īo solo existen gracias al ox√≠geno

Con el desarrollo de los primeros organismos multicelulares, se dio una explosion de crecimiento de forma que 200 millones de a√Īos despu√©s del cambio en la atm√≥sfera y el nacimiento de los primeros organismos multicelulares, empezaron a aparecer animales e insectos de gran tama√Īo

El cambio fue tan grande, que pasamos de bacterias 5 micrómetros, a libélulas de hasta 65 centímetros. Todo esto se dio gracias a la gran cantidad de energía que conseguían de usar el oxígeno, comparado con usar otros compuestos

Y en concreto gracias a que en su momento, la concentración de oxigeno atmosférico era incluso superior a la actual, y llegó a ser de hasta el 35% lo cual permitió tener organismos más grandes que los que tenemos hoy en día.

El efecto del oxígeno sobre nosotros y otros animales es enorme aunque no nos demos, cuenta, ya que muchos de los organismos que podían vivir con cuerpos enormes en una atmósfera de 35% de oxígeno serían incapaces de sobrevivir hoy en dia y viceversa, nosotros tampoco podríamos vivir en esas condiciones

Cuanto respiramos est√° ligado a lo r√°pido que envejecemos

El oxígeno es imprescindible para que sigamos vivos, pero también es una de las razones por las que envejecemos. El efecto de la oxidación de nuestras proteínas, y otros compuestos, es lo que hace que envejezcamos con el paso del tiempo

Porque el ox√≠geno y otros subproductos del mismo, pueden inducir mutaciones que da√Īan nuestras c√©lulas de forma permanente, o da√Īan prote√≠nas de forma que producen da√Īo en momentos concretos

Junto a la reducci√≥n de nuestros tel√≥meros, el ox√≠geno es uno de los factores que nos acerca a la muerte cada d√≠a que vivimos. Pero por suerte, hay formas de reducir el efecto del ox√≠geno, y es usando compuestos que eviten el da√Īo de esta mol√©cula

Un gran ejemplo de esto son los antioxidantes, compuestos que se unen a los productos t√≥xicos del ox√≠geno y evitan que da√Īe a elementos fundamentales para nuestro funcionamiento. 

Gracias a estos compuestos podemos reducir el progreso del envejecimiento, y para hacerlo tan solo necesitamos tener una dieta sana, con alto contenido en verdura.

Disclaimer: Cabe recordar siempre que este es simplemente el resumen de un libro, y que antes de tomar cualquier decision relacionada con la salud hay que consultar con un profesional.

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