Resumen del libro Oro Digital La Historia de Bitcoin por Nathaniel Popper (Digital Gold Bitcoin and the Inside Story of the Misfits and Millionaires Trying to Reinvent Money 2016)

Resumen del libro Oro Digital La Historia de Bitcoin por Nathaniel Popper (Digital Gold Bitcoin and the Inside Story of the Misfits and Millionaires Trying to Reinvent Money 2016)

Resumen corto: Digital Gold cuenta la historia del auge de Bitcoin, brindándonos una nueva forma de ver a los programadores e inversores que contribuyeron a la tecnología y el movimiento. Nathaniel Popper explora preguntas fascinantes como: ¿cómo puede tener algún valor un dinero compuesto por bits?

¿Nos hemos preguntado qué le da valor al dinero? Hoy en día, incluso el dinero normal como el dólar estadounidense, o el euro, se compone  de bits digitales que vuelan entre computadoras. Entonces, ¿por qué tiene valor?

El surgimiento de nuevas monedas digitales como Bitcoin y Ethereum solo hace que esta pregunta sea más interesante. Bitcoin está descentralizado, no está controlado ni respaldado por ninguna autoridad. Sin embargo, millones de personas están dispuestas a invertir parte de su riqueza en este nuevo tipo de dinero. ¿Son especulaciones o apuestas? ¿O esta la tecnología blockchain detrás de Bitcoin está a punto de cambiar el mundo?

Este libro cuenta la fascinante historia de cómo creció Bitcoin y las personas clave que lo hicieron posible. De Satoshi, el misterioso creador desconocido de Bitcoin, los primeros usuarios, a menudo programadores apasionados por la libertad y la privacidad digital, hasta los inversores en tecnología que ahora han convertido a Bitcoin en un nombre familiar.

¿Quién es Nathaniel Popper?

Nathaniel Popper es un reportero del New York Times que trata temas como tecnología y negocios. Para escribir Digital Gold, realizó más de 300 entrevistas en todo el mundo, hablando con muchas de las líderes en la historia temprana de Bitcoin. Lo mejor de todo es que escribe de una forma que hace que los personajes cobren vida, como si estuviéramos leyendo un gran libro de suspense.

En su libro, veremos a las personas, eventos y lugares que causaron el aumento de Bitcoin. Y,  si nos gusta este breve resumen, nos encantará el libro completo. Es una lectura divertida y vale la pena comprarla.

3 de las ideas principales del libro son:

  • ¿Qué es Bitcoin?
  • La crisis financiera en Argentina y el Bitcoin
  • Bitcoin y los medios de pago tradicionales

¿Qué es Bitcoin?

En enero de 2009, un usuario anónimo de Internet con el nombre de Satoshi Nakamoto tuvo una idea que cambiaría el mundo para siempre: una moneda digital llamada Bitcoin. Además de ser una forma de dinero digital, se diferencia del efectivo en muchas otras formas. Una de ellas es que cualquiera puede participar descargando el código fuente abierto. El código de fuente abierta significa que cualquiera puede ver el código e incluso realizar mejoras.

Otra diferencia es que no hay una autoridad centralizada. Las economías nacionales pueden hacer cosas como crear más dinero a voluntad o congelar cuentas bancarias, lo que significa que tienen un control real de nuestro dinero. Con Bitcoin, existe una cantidad establecida de monedas sobre la que ninguna persona tiene control directo, aunque algunos fondos aún pueden controlar los precios si tienen suficiente porcentaje.

Además, a diferencia de una cuenta bancaria donde las transacciones son secretas, Bitcoin tiene una base de datos comunitaria llamada blockchain que todos pueden ver. De esta manera, todos pueden ver todas las transacciones, así como todos los Bitcoin existentes y quién los tiene.

Pero aunque nuestras transacciones no son privadas como una cuenta bancaria, tenemos el potencial de ser anónimos. No hay límite en la cantidad de cuentas o billeteras que puede tener un usuario, y no se necesita ningún tipo de identificación o incluso nombre para crear una, tan solo una dirección de correo electrónico.

Con las cuentas bancarias, necesitamos un PIN para proteger nuestra cuenta, pero no es necesario hacerlo con Bitcoin. Bitcoin aprovecha su criptografía de clave pública, lo que hace imposible de descifrar. La criptografía de la contraseña pública tiene dos partes: una privada y  una pública. La parte pública permite que se publique en el blockchain para que todos la vean, pero solo los usuarios involucrados en la transacción pueden acceder a los fondos.

La crisis financiera de Argentina y Bitcoin

Argentina lleva varios años haciendo experimentos financieros con resultados desastrosos. Esto ha significado una crisis financiera y una inflación severa seguida de intentos fallidos de solucionar los problemas y esto abrió el camino para que Bitcoin entrara en escena.

Bitcoin rompió muchas de las restricciones que impuso el gobierno argentino para controlar el valor del peso argentino. Cuando los tipos de cambio del dólar estadounidense se colocaron artificialmente altos, se prohibieron las transacciones de PayPal y se multó a quienes hablaban en contra de estas reglas. El resultado fueron periodos de espera demasiado largos para conseguir productos de fuera.

Pero la gente descubrió que si usaban Bitcoin, no tenían que lidiar con estos retrasos. Esto permitió agilizar la economía para muchos, y con ello reducir algunos de los efectos de la inflación, al menos para ciertos individuos. Desde 2013, el peso argentino ha caído un 25 por ciento adicional en comparación con el dólar estadounidense. Bitcoin, en cambio, ha aumentado un 860 por ciento.

Bitcoin y los medio de pago tradicionales

Se suele considerar que el nacimiento de Internet, que liberó la información y la comunicación en todo el mundo, muchos piensan que Bitcoin tiene el potencial de liberar dinero de los bancos y gobiernos. Puede que tengan razón en esto.

Hay muchas ventajas asociadas a usar Bitcoin. Entre ellas, el autor destaca las siguientes:

  • Podemos transferir dinero instantáneamente. ¿No es un poco extraño que podamos enviar archivos grandes a través de Internet en unos minutos o recibir un mensaje al instante, pero una transferencia bancaria puede tardar días en realizarse? Bitcoin elimina estas esperas.
  • Es universal. Podemos cruzar fronteras y no tener que lidiar con tarifas de transacciones extranjeras. 
  • Podemos fraccionarlo para hacer pagos, aunque el precio de la moneda es exorbitante, podemos hacer transacciones con “fragmentos de bitcoin”, lo que permite aplicarlo en el día a día.
  • Su potente sistema de verificación a través de blockchain permite asegurar la fiabilidad de las transacciones. Es muy poco probable que alguien pueda modificarlo. A diferencia de la necesidad de sistemas tradicionales, como tener un testigo presente para firmar un contrato, usar blockchain garantiza que el contrato se llevó a cabo, sin necesidad de testigos.

Bitcoin puede ser algo nuevo, pero está claro que tiene el potencial de cambiar por completo cómo usamos el dinero. Aunque últimamente lo que está cobrando más visibilidad es Ethereum.

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