Resumen del libro Nutrici贸n y Degradaci贸n F铆sica por Weston A. Pierce (Nutrition and Physical Degeneration: A Comparison of Primitive and Modern Diets and Their Effects)

Resumen del libro Nutrici贸n y Degradaci贸n F铆sica por Weston A. Pierce (Nutrition and Physical Degeneration: A Comparison of Primitive and Modern Diets and Their Effects)

Resumen corto: Nutrici贸n y degradaci贸n f铆sica presenta una comparaci贸n de la salud de quienes consum铆an alimentos integrales locales y de quienes hab铆an comenzado a incluir alimentos procesados en su dieta. El autor constat贸 que estos 煤ltimos sufr铆an problemas dentales, corporales y cerebrales, mientras que los primeros se manten铆an fuertes y vigorosos. Habiendo investigado las diferencias entre los alimentos integrales procesados y locales, el libro sostiene que las dietas compuestas por alimentos procesados carecen de las vitaminas y minerales necesarios para mantener un cuerpo sano. 

驴Qui茅n es Weston A. Pierce?

Weston A. Price (1870-1948) fue un dentista que pas贸 50 a帽os investigando la relaci贸n entre la dieta, la nutrici贸n y la salud f铆sica. Su investigaci贸n sobre las dietas ind铆genas se opuso a la corriente del momento, pero ahora, a帽os m谩s tarde su trabajo cada vez tiene m谩s seguidores.

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驴Qui茅nes son las personas m谩s sanas del mundo?

驴Son los que adoptan  las 煤ltimas dietas? 驴O son los que trabajan como esclavos en la cinta de correr? M谩s que nunca, la dieta del mundo occidental se compone en general de alimentos procesados. Incluso cuando intentamos tomar decisiones saludables durante los compras, eligiendo pan integral en lugar de pan blanco, terminamos con alimentos que carecen de nutrientes o que contienen pocos de los nutrientes necesarios para mantener un cuerpo sano. 

Los argumentos de Price se basaron en sus viajes a comunidades ind铆genas aisladas, desde la tundra helada hasta los matorrales de 脕frica Central. Durante sus visitas aprendi贸 de los lugare帽os, documentando con gran detalle sus dietas, sus dientes, su estructura facial y sus rituales.

Seg煤n el autor, la respuesta es ninguna. Los estudios del autor le han llevado a pensar que el secreto de la buena salud se puede encontrar en las dietas nutritivas de los pueblos ind铆genas del mundo.

Sus dietas se basan en alimentos de origen local ricos en vitaminas y minerales. Tomemos, por ejemplo, la poblaci贸n esquimal del 脕rtico. Comen caribuy algunos tipos de carne de ballena, y comen cantidades m谩s peque帽as de algas y bayas que recolectan y congelan para su consumo durante el invierno.

Susdietas tienen enormes beneficios para la salud. Proporcionan a los ind铆genas dientes sanos hasta la vejez, sin la ayuda de cepillos de dientes ni dentistas. Los esquimales pueden desgastar sus dientes hasta la l铆nea de las enc铆as, sin que estos les den grandes problemas. La carne alrededor de los dientes est谩 sana y la poblaci贸n est谩 mayoritariamente libre de enfermedades como la gingivitis.

Adem谩s, los esquimales no necesitan empastes, aunque no se limpian los dientes. Esto se debe a que los minerales de sus alimentos generan saliva que endurece los dientes y protege contra las bacterias responsables de la caries dental.

Otro beneficio de las dietas ind铆genas es que los cuerpos y 贸rganos de quienes las practican son fuertes y resistentes a las enfermedades. Un m茅dico, que tuvo m谩s de 30 a帽os de contacto con esquimales y nativos de Am茅rica del Norte, no inform贸 un solo caso de enfermedad en los miembros de la tribu. Adem谩s, cualquier problema que tuviesen con los ri帽ones, el est贸mago,  o la ves铆cula biliar eran leves. 

La dieta altamente nutritiva de las sociedades ind铆genas es el resultado de siglos de desarrollo. Los esqueletos desenterrados en los Andes, en la costa de Sud谩frica y en el Valle del R贸dano en Francia muestran que casi todos tienen dientes excelentes y pocos tienen caries. Esto nos indica que hay tipos de dieta que nos pueden permitir谩 mantener la salud de nuestros dientes aun sin las tecnolog铆as actuales.

Los peligros de la dieta actual

Con f谩cil acceso a una amplia gama de alimentos procesados 鈥嬧媌aratos y sabrosos, como el chocolate y el pan blanco, no es de extra帽ar que este tipo de dieta se haya convertido en la norma.

驴Pero es saludable?

Si bien los alimentos procesados 鈥嬧媝ueden ser faciles de preparar y apetitosos, son mucho menos saludables que los alimentos tradicionales.

Por ejemplo, despu茅s de la Primera Guerra Mundial, el precio de la carne de coco aument贸 dr谩sticamente. En Tonga, rica en cocos, los barcos comerciales visitaban regularmente para comprar y, a cambio, entregaban a los nativos harina blanca y az煤car:

Aquellos residentes que cambiaron sus dietas vieron una disminuci贸n masiva en la calidad de sus dientes. Un notable 33,4 por ciento de estas personas sufr铆a de caries. En contraste,de los que continuaron sobreviviendo solo con alimentos nativos, solo el 0,6 por ciento sufri贸 caries. Adem谩s, cuando disminuy贸 el precio del coco y los comerciantes perdieron el inter茅s, la incidencia de caries disminuy贸.

A diferencia de los alimentos nativos, los alimentos procesados 鈥嬧媙o contienen vitaminas liposolubles, como la vitamina A y D, que son necesarias para prevenir la caries dental.

Pero la caries dental no es un riesgo tan grande para la salud como el que representan los alimentos procesados. El autor relata la historia de un ni帽o criado con alimentos procesados 鈥嬧媍omo productos de harina blanca que ten铆a fiebre reum谩tica; artritis y problemas card铆acos.Sin embargo, al cambiar su dieta para que incluyese alimentos frescos con trigo, leche entera y mantequilla rica en vitaminas, su salud mejor贸 r谩pidamente y su dolor disminuy贸.

La importancia de las vitaminas

Debido a que muchos de nosotros llevamos un estilo de vida sedentario, necesitamos menos calor铆as que aquellos que llevan una vida activa. Sin embargo, necesitamos asegurarnos de obtener suficientes vitaminas y minerales.

Aunque los alimentos procesados 鈥嬧媞ue comemos nos proporcionan la energ铆a necesaria para la vida diaria, es decir, suficientes calor铆as, han perdido su valor nutricional durante el proceso de producci贸n.

La harina blanca, por ejemplo, retiene el 20 por ciento del calcio y f贸sforo presentes en el gramo original. Adem谩s, el proceso elimina algunas de las vitaminas del grano, como la vitamina E, que es crucial para el crecimiento del cuerpo, el funcionamiento eficiente de los 贸rganos y la reproducci贸n.

Incluso el pan de “trigo integral” que se vende en panader铆as y supermercados ha perdido muchos de sus nutrientes durante la producci贸n. ,Los nutrientes originales se proporcionan si el trigo integral se consume poco despu茅s de ser molido.

Adem谩s, incluso si hay minerales en los alimentos que consumimos, el cuerpo no puede utilizarlos todos. Seg煤n el autor, la ingesta diaria recomendada de minerales es de 0,68 gramos de calcio y 1,32 gramos de f贸sforo.

Sin embargo, debemos comer m谩s que esto, ya que solo absorbemos la mitad del calcio y el f贸sforo que consumimos. Necesitar铆amos duplicar nuestra ingesta de estos minerales para fortalecernos adecuadamente y en periodos estresantes, como crecimiento, enfermedad o embarazo, deber铆amos cuadriplicar la cantidad. 

Nuestra tasa de absorci贸n de minerales depende de la presencia de ciertas vitaminas que nuestro cuerpo usa para absorber los minerales en los alimentos. Estas vitaminas son escasas en los alimentos procesados, como los cereales envasados. Tenemos que comer una gran cantidad de estos alimentos para ingerir la cantidad necesaria de minerales.

Para consumir suficientes minerales, necesitamos comer productos naturales, mariscos, por ejemplo, que son ricos en minerales y vitaminas.

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