Resumen del libro No Self, No Problem How Neuropsychology Is Catching Up to Buddhism por Chris Niebauer

Resumen del libro No Self, No Problem How Neuropsychology Is Catching Up to Buddhism por Chris Niebauer

Rese帽a/Sinopsis: No Self, No Problem (2019) presenta una gran cantidad de informaci贸n聽 en el campo de la neurociencia que respalda una antigua tesis budista: que no existe un yo estable y continuo. Seg煤n investigaciones recientes, el <<yo>> es una ilusi贸n, un patr贸n inexistente creado por el centro del lenguaje del cerebro humano.聽

驴Qui茅n es Chris Niebauer?

Chris Niebauer de la Universidad Slippery Rock es profesor en Pensilvania. Se especializa en neuropsicolog铆a y ense帽a sobre las diferencias entre el cerebro izquierdo y derecho, as铆 como la atenci贸n plena y la conciencia. Entre sus trabajos anteriores se encuentran La gu铆a del neur贸tico para evitar la iluminaci贸n y Alcanzar al Buda. 

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驴A qu茅 nos referimos  cuando decimos “yo”? 

La mayor铆a de nosotros, encontraremos esta pregunta extra帽a, cuando decimos yo, nos referimos a la conciencia que controla nuestro cuerpo y parece estar ubicada en nuestra cabeza, detr谩s de nuestros ojos. 

El referente impl铆cito de la palabra “yo” es este “piloto” consciente”. Probablemente damos por sentado este yo en Occidente, imaginando que est谩 ubicado f铆sicamente en alg煤n lugar de nuestro cerebro, como un piloto en un avi贸n. Pero, cuando buscamos el <<yo>> en el cerebro, no lo podemos encontrar. 

La neurociencia ha logrado mapear gran parte de las funciones mentales en el cerebro, como centros para el lenguaje, la compasi贸n, el procesamiento facial y una pl茅tora de otros procesos mentales, pero a煤n tiene que descubrir un centro para el 鈥測o鈥. 

Esto no es sorprendente para un budista. Durante milenios, tanto el budismo como el tao铆smo han ense帽ado que no hay algo as铆 como un yo cohesivo y continuo, y esa individualidad es una ilusi贸n. Esto no quiere decir que la ilusi贸n no sea convincente. 

Definitivamente lo estamos experimentando en este momento, pensando en pensamientos como “interesante” o “A煤n no estoy convencido”, y sinti茅ndose seguro de que estos pensamientos se generan por ese pilotaje en nuestra mente. 

Entonces, 驴que ramificaciones puede tener esto y qu茅 ventajas podemos sacar de ello?, La respuesta corta es que creer en nosotros mismos nos causa angustia mental. Pero, antes de llegar all铆, y antes de mirar de cerca c贸mo se crea esta ilusi贸n de autoalimentaci贸n, tomemos un momento para revisar c贸mo funciona el cerebro.

Los dos hemisferios del cerebro y su relaci贸n

Un peque帽o grupo de pacientes con epilepsia se someti贸 a una cirug铆a  experimental en la d茅cada de 1960. Sus cuerpos callosos fueron cortados. El cuerpo calloso es un haz grueso de fibras que conecta los cerebros derecho e izquierdo, lo que les permite comunicarse entre s铆. 

La cirug铆a fue eficaz para reducir la gravedad de los ataques epil茅pticos de los pacientes. Sin embargo, proporcion贸 a los cient铆ficos un grupo de personas cuyos cerebros izquierdo y derecho ya no se comunicaban  entre s铆. Por primera vez en la historia, los investigadores pudieron aislar  las funciones de cada lado del cerebro usando estos pacientes con “cerebro dividido”. 

Comprender la ilusi贸n del <<yo>> requiere una comprensi贸n clara de c贸mo funcionan estos dos lados, as铆 como tambi茅n c贸mo funciona el cerebro izquierdo. Antes de continuar, aqu铆 hay m谩s informaci贸n importante revelada por pacientes con cerebro dividido: el lado derecho del cerebro procesa toda la informaci贸n sensorial del lado izquierdo del cuerpo, incluida la informaci贸n visual, y viceversa. 

Y el hemisferio izquierdo se encarga de ofrecer explicaciones y razones en un intento de dar sentido a la realidad. Es un traductor. El problema es que muchas de sus interpretaciones son frecuentemente incorrectas, debido a los efectos de nuestra experiencia y sentidos. 

Un experimentador ense帽贸 una imagen de una pata de pollo al 鈥渃erebro izquierdo鈥 de uno de estos pacientes (es decir, al ojo derecho) y despu茅s ense帽贸 una imagen de un paisaje nevado 鈥渁l cerebro derecho鈥 del paciente (ojo izquierdo). 

Despu茅s se ense帽贸 al cerebro del paciente una serie de im谩genes aleatorias en ambos lados. Se utilizaron ambos ojos, y se instruy贸 al paciente para que eligiera aquellos que estuvieran relacionados con las dos primeras im谩genes. 

El cerebro izquierdo controlaba la mano derecha del paciente, eligi贸 la imagen de un pollo para que coincidiera con la pata de pollo, y el cerebro derecho controlaba la mano izquierda del paciente, que eligi贸 la imagen de una pala de nieve para que coincidiera con el paisaje nevado.  

Cuando se les pregunt贸 por qu茅 estaban se帽alando con la mano izquierda una pala de nieve, los pacientes hicieron algo inesperado. En lugar de pensar: “Eh, parece que no puedo comunicarme con el cerebro derecho, no estoy seguro de por qu茅 est谩 apuntando a la pala de nieve”, los pacientes idearon respuestas plausibles, pero incorrectas, como “la pata de pollo va con el pollo, y necesitamos una pala para limpiar el gallinero”. Otros estudios han llegado a la misma conclusi贸n: el lado izquierdo del cerebro proporciona una interpretaci贸n, aunque no est茅 relacionada con la realidad.

驴Qui茅n soy yo?

El centro del lenguaje est谩 ubicado en el lado izquierdo del cerebro, incluso cuando no estamos produciendo sonidos. Cuando nos hablamos a nosotros mismos en silencio, usamos el lado izquierdo del cerebro para participar en la interpretaci贸n constante de la realidad que es el pensamiento consciente. 

El lenguaje puede ser considerado como una herramienta para hacer mapas. Usamos palabras para navegar en el terreno de la realidad. Elegir nombres para objetos y abstracciones facilita la navegaci贸n. Si nos dicen que nos sentemos en una silla, sabemos que debemos buscar algo con un asiento, un respaldo y cuatro patas. 

El lenguaje es una herramienta 煤til en este sentido. Sin embargo, debemos preguntarnos si estamos usando la herramienta o la herramienta nos est谩 usando a nosotros. El problema es que estamos tan acostumbrados a usar el lenguaje para referirnos a la realidad que con frecuencia confundimos el nombre de algo con la cosa misma. 

El lenguaje nos enga帽a para que pensemos que las cosas “son” de cierta forma. Supongamos que despu茅s de sentarnos en esa silla, preguntamos qu茅 es una silla. 驴Cu谩l es su cualidad innata que lo convierte en una silla?” Por supuesto, no existe una cualidad caracter铆stica compartida por todas las sillas ni que las vincule. La gente simplemente ha accedido a clasificar como “sillas” todos los objetos que cumplen ciertos criterios, como aquellos que son adecuados para sentarse, tengan cuatro patas o una. 

Nos han enga帽ado pensando que la palabra “silla” se refiere a alguna cualidad abstracta de “silla”. Usar el lenguaje para categorizar la realidad de esta forma es, una vez m谩s,  煤til, siempre que reconozcamos que estas categor铆as existen solo en la mente y no “all谩 fuera” en el mundo real. 

Con estos pensamientos en mente, t贸mese un momento para mirar hacia dentro e intente responder la pregunta: “驴Qui茅n soy yo?” Tome nota de c贸mo el lado izquierdo del cerebro proporciona inmediatamente el lenguaje y las categor铆as. 

Es posible que nos hayamos definido en funci贸n de nuestro g茅nero, profesi贸n, estado civil, religi贸n o una variedad de otros factores. Sin embargo, sin categor铆as, es imposible definir qui茅nes somos. Como esa esquiva cualidad innata que conecta todos los chaus, nuestro “yo” puede ser un concepto enga帽oso derivado del lenguaje utilizado por el cerebro izquierdo para categorizar la realidad.

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