Resumen del libro Mindful Work How Meditation Is Changing Business from the Inside Out por David Gelles

Resumen del libro Mindful Work How Meditation Is Changing Business from the Inside Out por David Gelles

Rese帽a/Sin贸psis: Mindful Work (2015) explica por qu茅 y c贸mo se practica la atenci贸n plena a nivel individual y profesional en Occidente hoy en d铆a. Explica los beneficios de la atenci贸n plena para nosotros, las personas que nos rodean y el medio ambiente utilizando ejemplos de empresas conocidas.聽

驴Qui茅n es David Gelles?

David Gelles ha estado practicando la atenci贸n plena durante m谩s de 15 a帽os, desde que se enter贸 por primera vez en la India. Ha colaborado con el New York Times, Financial Times y Forbes con art铆culos sobre atenci贸n plena.

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El papel del mindfulness y la atenci贸n plena en la actualidad

Los l铆mites entre el tiempo libre y las horas de trabajo se han vuelto borrosas para muchos de nosotros, y cosas como revisar los correos electr贸nicos despu茅s de horas laborales se han vuelto comunes. 

El estr茅s se ha convertido en un riesgo importante, no solo para los empleados, sino tambi茅n para las empresas en general, como resultado de este cambio. Sorprendentemente, la Organizaci贸n Mundial de la Salud estima que el estr茅s cuesta a las empresas estadounidenses hasta 鈧300 mil millones por a帽o. 

Para hacer frente a los desaf铆os cada vez m谩s empresas est谩n adoptando la atenci贸n plena. Podemos considerar la atenci贸n plena como la forma m谩s b谩sica de meditaci贸n. Implica prestar atenci贸n al ahora y observar nuestros pensamientos sin juzgar. 

驴c贸mo se relaciona la atenci贸n plena con la empresa?  Simplifica el manejo de los problemas en el trabajo. La atenci贸n plena tiene numerosas ventajas, que discutiremos en las secciones siguientes. Sin embargo, todos estos beneficios tienen una cosa en com煤n: nos hacen m谩s conscientes de nosotros mismos, entrenan nuestro enfoque y aumentan la claridad. 

Todas estas son caracter铆sticas valiosas para tener en la empresa. Mindfulness nos permite dar un paso atr谩s en el problema y observarlo objetivamente, permiti茅ndonos dejar de lado nuestros sesgos cognitivos y llegar a soluciones m谩s f谩ciles. 

Una cultura de trabajo basada en el mindfulness ya est谩 ganando terreno a medida que una nueva generaci贸n de empresas reconoce los beneficios de la atenci贸n plena. Incluso las corporaciones multinacionales se han dado cuenta. 

General Mills, por ejemplo, fue pionera en ofrecer entrenamiento en atenci贸n plena en el trabajo. Janice Marturanor, que empez贸 a practicar el mindfulness despu茅s de lidiar con el estr茅s personal y profesional, inici贸 el entrenamiento. Cientos de empleados de General Mills pronto se unieron y ahora hay salas de meditaci贸n disponibles en todos los edificios de la empresa.

驴Por qu茅 es tan popular el mindfulness hoy en d铆a?

Gracias al desarrollo de im谩genes de resonancia magn茅tica funcional, una tecnolog铆a que utiliza el flujo sangu铆neo para medir la actividad cerebral, los beneficios de la atenci贸n plena ahora pueden demostrarse cient铆ficamente. 

Los cient铆ficos utilizaron im谩genes de resonancia magn茅tica funcional (fMRI) para mostrar que cuando meditamos, el 谩rea de nuestro cerebro responsable de pensar en nosotros mismos se vuelve significativamente m谩s tranquila. 

Los experimentos han demostrado que cuando alguien realiza una tarea que le hace reflexionar sobre sus propios pensamientos o comportamiento, como resaltar una palabra en un texto que lo describe, y luego sigue con un ejercicio de atenci贸n plena, las reacciones del cerebro a situaciones similares que involucran a uno mismo se reducen gradualmente. 

Debido a que su cerebro ha practicado ser m谩s objetivo, aquellos que practican la atenci贸n plena pueden reducir la medida en que emiten juicios con el tiempo. Otra ventaja de la atenci贸n plena es que ayuda a moldear nuestro cerebro. 

Al igual que un m煤sculo, nuestro cerebro se puede entrenar y cambiar a trav茅s de procesos de pensamiento repetidos. Esto se conoce como neuroplasticidad. Se ha demostrado en estudios que la atenci贸n plena aumenta la actividad en la corteza prefrontal del cerebro, lo que aumenta nuestra bondad y compasi贸n. 

Aumenta el grosor de nuestra capa cortical, o materia gris, lo que ayuda a la funci贸n de la memoria y la regulaci贸n de las emociones. La am铆gdala es quiz谩s el descubrimiento m谩s interesante. La am铆gdala activa nuestra respuesta de luchar o huir en situaciones estresantes como cuando tenemos que hacer una presentaci贸n delante de desconocidos. 

Esto es  una reacci贸n exagerada, ya que los d铆as de tener que huir o confrontar y matar a un depredador animal quedaron atr谩s. Cuando practicamos la atenci贸n plena, la am铆gdala se relaja gradualmente con el tiempo, lo que nos ayuda a mantenernos libres de estr茅s. 

La gente empez贸 a prestar atenci贸n a medida que m谩s estudios e individuos de alto perfil, como Steve Jobs, comenzaron a respaldar la atenci贸n plena. Sin embargo, no fue hasta que un hombre en concreto empez贸 a adaptar las pr谩cticas de atenci贸n plena a la cultura occidental que gan贸 fuerza. 

Jon Kabat-Zinn cre贸 un m茅todo llamado Reducci贸n del estr茅s basado en la atenci贸n plena a finales de la d茅cada de 1970 (MBSR). Su m茅todo no es de naturaleza religiosa y se enfoca en entrenar la atenci贸n con el objetivo de estar presente y enfocarse en las sensaciones f铆sicas del cuerpo. 

Un ejercicio, por ejemplo, implica notar si estamos experimentando dolor en 谩reas de nuestro cuerpo que est谩n relajadas. Despu茅s de algunas repeticiones, notaremos que el dolor y la relajaci贸n no son constantes, sino que var铆an en intensidad. 

Su m茅todo entrena nuestra capacidad de entendernos y enfatiza la impermanencia de las sensaciones y emociones. Cuando se trata de estr茅s, esto significa prestar atenci贸n a nuestros pensamientos y reacciones f铆sicas y ver c贸mo se desvanecen. Aprenderemos que ning煤n dolor o estr茅s dura para siempre si observamos nuestras reacciones objetivamente. 

La importancia de la mente para el estoicismo y vivir bien

La divinidad no es algo que exista fuera de nosotros; es algo que existe dentro de cada uno de nosotros. Lo divino habita dentro de nuestras almas. Es parte de nosotros, pero no es algo que obtengamos de forma inmediata. 

Seg煤n S茅neca el Joven, y otros estoicos, nuestras almas, como los rayos del sol que permiten que siga la vida en nuestro planeta, pero pertenecen a una estrella, pertenecen a la divinidad misma. Y para acercarnos a esta divinidad a la que tenemos el potencial para llegar, debemos entrenar nuestra mente. Nuestras mentes nos distinguen unos de otros, y son quiz谩 la principal diferencia con otros animales, porque lo que distingue al hombre es su capacidad de pensar y crear. 

Y en concreto, lo que nos permite alcanzar el m谩ximo esplendor al que puede llegar nuestra mente, es la l贸gica. Cuanto m谩s nos esforzamos por mejorar nuestra mente m谩s nos acercamos al ideal al que buscaban llegar todos los estoicos. 

A diferencia de los adornos de la vida cotidiana, como casas, muebles y obras de arte, que sin importar cuanto parezcan llenarnos en el momento siguen siendo externalidades, la mente es de las pocas cosas sobre las que siempre tendremos control. Seamos esclavos, como Epicteto, o emperadores de uno de los mayores imperios de la historia, como Marco Aurelio, al final lo 煤nico que nos queda es nuestra mente.

Por eso es importante que dediquemos energ铆a y tiempo a entrenar nuestras mentes. Trabajar en nuestras mentes produce sabidur铆a, y seg煤n los estoicos, acercarnos al ideal del sabio es el objetivo principal de nuestras vidas.

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