Resumen del libro Making Sense Conversations on Consciousness, Morality, and the Future of Humanity por Sam Harris 2020

Resumen del libro Making Sense Conversations on Consciousness, Morality, and the Future of Humanity por Sam Harris 2020

Resumen corto/Sin贸psis: Making Sense es una serie de disertaciones y entrevistas sobre la naturaleza de la conciencia, la evoluci贸n del absolutismo, la historia del racismo, los misterios del universo y los desaf铆os que plantea la inteligencia artificial. Aunque los temas tratados son diversos, el objetivo final es investigar c贸mo podemos entender nuestras mentes y aprovechar sus caracter铆sticas para crear el mejor mundo posible para todos.

驴Qui茅n es Anil Kumar Seth?

Anil Kumar Seth (nacido en 1972) es profesor de Neurociencia Cognitiva y Computacional en la Universidad de Sussex en el Reino Unido. Ciencias. Seth es codirector del Sackler Center for Consciousness Science y editor en jefe de Neuroscience of Consciousness. Trabaj贸 como consultor en Eye Benders, un libro de divulgaci贸n cient铆fica que gan贸 el premio del libro de j贸venes de la Royal Society de 2014.聽

Fue presidente de la Conferencia de la 16陋 Reuni贸n de la Asociaci贸n para el Estudio Cient铆fico de la Conciencia y miembro permanente 鈥榚n general, y es miembro del grupo directivo y del consejo asesor del Proyecto Mente Humana.

En 2017, fue presidente de la Secci贸n de Psicolog铆a de la Asociaci贸n Brit谩nica de Ciencias, y es el editor en jefe de la revista Neuroscience of Consciousness y ha publicado m谩s de 100 art铆culos cient铆ficos y cap铆tulos de libros. Escribe el blog NeuroBanter y es colaborador habitual de New Scientist, The Guardian, y BBC.

Algunos de los libros de Anil Seth son:

Being You: A New Science of Consciousness

  • Brain Twisters
  • 30 Second Brain
  • Eye Benders
  • Modeling Natural Action Selection
  • Tambi茅n aparece mencionado en diversas ocasiones en el libro Making Sense de Sam Harris

驴Qui茅n es Sam Harris?

Sam Harris es neur贸logo, fil贸sofo y presentador del popular podcast Making Sense. Waking Up, su aplicaci贸n, busca ense帽ar meditaci贸n a trav茅s de una lente cient铆fica moderna. Es autor de una serie de libros premiados y superventas del New York Times, incluidos El F铆n de la F茅, The Moral Landscape y Despertar. Es conocido por su amistad con Tim Ferris, el autor de La Semana Laboral de 4 Horas, y el libro Armas de Titanes de Tim Ferriss incluye un cap铆tulo sobre los consejos de Harris.

El primer libro de Harris, El F铆n de la F茅, recibi贸 el premio PEN/Martha Albrand a la primera no ficci贸n y pas贸 33 semanas en la lista de los m谩s vendidos del New York Times. Desde entonces, sus obras Harris han sido traducidas a m谩s de 20 idiomas diferentes.

Harris lanz贸 el podcast Waking Up en septiembre de 2013, en el que analiza sus puntos de vista, responde a la cr铆tica y entrevista a los invitados. En 2017, el UK Business Insider lo incluy贸 en su lista de “8 podcasts que cambiar谩n su forma de pensar”. 鈥婨l podcast Waking Up gan贸 el Premio Webby de ese a帽o por “People’s Voice” en la categor铆a “Science & Education” en “Podcasts y audio digital”.Y ahora, para no solapar con su aplicaci贸n, el podcast ha pasado a llamarse 鈥淢aking Sense鈥.

La obra de Harris trata principalmente los temas de la filosof铆a, la neurociencia y la cr铆tica religiosa. Salt贸 a la fama por su cr铆tica de la religi贸n, particularmente del Islam, y es considerado uno de los Cuatro Jinetes del Ate铆smo, junto con Richard Dawkins, Christopher Hitchens y Daniel Dennett.  Ha escrito para The New York Times, The Los Angeles Times, The Economist, y The Atlantic. 

Los libros de Sam Harris son:

  • Los Jinetes del Apocalipsis
  • Despertar
  • Mentir  en 2011
  • El fin de la f茅
  • Carta a una naci贸n cristiana
  • Islam and the Future of Tolerance: A Dialogue en 2015 (con el escritor brit谩nico Maajid Nawaz)
  • The Moral Landscape How Science Can Determine Human Values en 2010
  • Free Will 2012
  • Making Sense

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驴Qu茅 es  la conciencia? 

Este t茅rmino se suele definir de diversas formas como “sensibilidad”, “capacidad de conocer el mundo”, “moralidad” entre otros t茅rminos. Sin embargo, estos son simplemente sin贸nimos de conciencia, no definiciones de la misma. Se puede encontrar una descripci贸n m谩s precisa en el ensayo de Thomas Nagel de 1974 “驴Qu茅 se necesita para ser un murci茅lago?” 

En 茅l, Nagel define la conciencia como la idea de que “hay algo que debe ser” en cualquier organismo dado, hay algo que se parece, algo que se siente, y que 鈥済enera la sensaci贸n de ser nosotros鈥. Pero no hay nada como ser, digamos, un gorro en un desv谩n. 

David Chalmers, un fil贸sofo, introdujo el ampliamente debatido problema de la conciencia a principios de la d茅cada de 1990. Chalmers pregunt贸: “驴C贸mo surge la conciencia en primer lugar?” 

Todos hemos tenido momentos en los que 鈥減arece que nuestros sentidos nos fallan鈥,  sea cuando vemos que un l谩piz parece 鈥渄oblarse鈥 cuando lo ponemos en un vaso, o cuando creemos reconocer a alguien a lo lejos pero es otra persona. Todos hemos tenido alguna experiencia en la que nos empieza a parecer que las cosas son m谩s subjetivas de lo que parecen. 

驴Por qu茅 es este el caso, desde un punto de vista evolutivo? Uno de los enfoques que se ha usado para intentar responder a esta pregunta, es entender c贸mo funciona nuestra fisiolog铆a. Tomemos, por ejemplo, la visi贸n. La energ铆a de la luz se convierte en reacciones qu铆micas cuando vemos, y el campo visual se mapea en las partes relevantes de la corteza visual del cerebro. 

Siguiendo con esta perspectiva, y por lo tanto optando por un enfoque que deriva del materialismo de Dem贸crito y Epicuro, una explicaci贸n de la conciencia es que es un proceso neurol贸gico, un subproducto del procesamiento que realiza nuestro cerebro. 

Es parte de la estructura general, pero no es algo que sea especial de por s铆, de la misma forma que el humo simplemente es un resultado de encender una hoguera y no el objetivo. 

Una teor铆a que defiende algo diferente es la de Anil Seth, que afirma que el objetivo final del cerebro es regular y mantener el funcionamiento interno del cuerpo, y que la conciencia puede contribuir a ese objetivo. Nuestras emociones resaltan algo relevante en nuestra experiencia, nuestros recuerdos predicen las posibles consecuencias y nosotros decidimos c贸mo reaccionar. Consideremos la emoci贸n del asco. Esa sensaci贸n est谩 relacionada con que nuestro cuerpo rechace algo percibido como t贸xico o peligroso, como un alimento en descomposici贸n o una herida abierta, para protegerse. 

驴Cu谩ntos tipos de conciencia hay?

Consideremos el concepto de “memoria”. El t茅rmino se usa com煤nmente para describir la capacidad de nuestro cerebro para almacenar informaci贸n del pasado. E intuitivamente creemos que recordar lo que comimos ayer y recordar c贸mo atarnos los cordones tienen el mismo prop贸sito. 

Sin embargo, estos dos tipos de recuerdos son procesos neurol贸gicamente distintos. El primero entrar铆a dentro de lo que a煤n podr铆a considerarse como memoria a corto plazo, mientras que el segundo podr铆a ser considerado como memoria a largo plazo, o h谩bito, algo que hemos hecho tantas veces que ya no requiere que pensemos. 

Esta divisi贸n entre tipos de memoria tambi茅n podr铆a aplicarse a la conciencia. Hasta hace no mucho, se cre铆a que la conciencia estaba ligada a nuestras habilidades ling眉铆sticas. Pero,  esto implicar铆a considerar que los bebes no son conscientes, lo cu谩l no es cierto, y que los animales, que en principio carecen de lo que llamar铆amos un lenguaje, carecen de conciencia lo cual tambi茅n se ha demostrado que es falso. 

Anil Seth, cree que es indiscutible que todos los mam铆feros tienen alg煤n tipo de lo que llamar铆amos conciencia, tenemos la misma neuroanatom铆a y neurofisiolog铆a, y los experimentos para estudiar si animales como los chimpanc茅s y elefantes son capaces de diferenciar entre individuos o comunicarse han demostrado que pueden. El lenguaje es una parte importante de la experiencia consciente para los humanos, pero, como demuestran otros animales, no es la base de la conciencia. 

Cuando hablamos de animales que son biol贸gicamente distintos a nosotros, las cosas se vuelven m谩s turbias. Muchas especies de aves, por ejemplo, exhiben un comportamiento complejo que sugiere conciencia. Y esto no se limita a los mam铆feros, porque se ha demostrado que los cuervos y otros c贸rvidos demuestran 鈥渓o que podr铆amos considerar como inteligencia鈥, y son capaces de 鈥渏ugar鈥

Despu茅s est谩n los pulpos, que son inteligentes y tienen neuronas pero no se parecen en nada a nosotros y que  probablemente presenten tipos de conciencia diferentes a los nuestros. Podemos seguir profundizando m谩s y m谩s, pero eventualmente llegaremos a la pregunta: 驴Est谩 la conciencia en todas partes? , y si es as铆, 驴Qu茅 es la conciencia?

Si asumimos que realmente hay 鈥渃onciencia en todas partes鈥, acabar铆amos llegando a lo que se conoce como la teor铆a del panpsiquismo, que defiende que la conciencia existe a nivel f铆sico. Est谩 respaldado por una teor铆a conocida como teor铆a de la informaci贸n integrada, y que usa unidades llamadas phi, una medida matem谩tica que mide la cantidad de informaci贸n que puede procesar un sistema. 

Cuando phi alcanza un cierto nivel, un organismo se vuelve consciente. Si esta teor铆a es correcta, el fil贸sofo David Chalmers cree que incluso un sistema tan simple como un termostato podr铆a ser consciente porque procesa informaci贸n. Algo que quiz谩 no podr铆a parecer tan interesantes, hasta que pensamos en lo que significa a nivel de inteligencia artificial.

Las M谩quinas, la Inteligencia Artificial y la Conciencia

El 铆ndice de complejidad perturbacional fue creado por cient铆ficos de la Universidad de Mil谩n. En 茅l, los n煤meros sirven como una medida indirecta de lo que creemos que ser铆a conciencia, y se mide mediante la estimulaci贸n magn茅tica transcraneal, una t茅cnica utilizada por los cient铆ficos para enviar un pulso de actividad electromagn茅tica a la corteza cerebral. 

El cient铆fico escucha el eco del pulso, que luego se puede cuantificar como un n煤mero. Esto tiene gran utilidad cuando se trata de seres vivos, es decir, organismos que se parezcan a nosotros en alguna forma. Pero todo esto puede no ser tan 煤til cuando consideramos criaturas  conscientes hechas que hayan pasado por un proceso evolutivo diferente, o cuando se trata de m谩quinas. 

驴Ser谩n las m谩quinas del futuro conscientes de su entorno? Eso depende de si creemos que la conciencia necesita la biolog铆a para existir. En cualquier caso, es casi seguro que crearemos m谩quinas que parezcan ser conscientes. Seg煤n Anil Seth, hay dos resultados posibles si esto ocurre. 

Por un lado, podr铆amos aceptar que estas m谩quinas son conscientes y ampliar nuestro c铆rculo de inter茅s para incluirlas. Esta idea tiene una base hist贸rica: ahora extendemos la preocupaci贸n 茅tica a los animales no humanos, lo que no hac铆amos hasta hace poco. 

Por otro lado, nuestra preocupaci贸n por las criaturas  conscientes, como las m谩quinas, puede estar disminuyendo. En este escenario, podr铆amos usar algo similar a lo que presenta la obra de Westworld, que presenta un parque tem谩tico lleno de robots  humanos. Se invita a los humanos a matarlos o violarlos para entretenerse. 
Seg煤n el autor, una situaci贸n posible si alg煤n d铆a crearemos una IA superinteligente pero no consciente. Una m谩quina sin conciencia no deber铆a suponer un riesgo existencial, pero podr铆a ser 煤til para lograr cualquier objetivo que le asignemos.

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