Resumen del libro Made in Japan Akio Morita y Sony 1986 por Akio Morita, Edwin Reingold y Mitsuko Shimomura (Made in Japan Akio Morita and Sony)

Resumen del libro Made in Japan Akio Morita y Sony 1986 por Akio Morita, Edwin Reingold y Mitsuko Shimomura (Made in Japan Akio Morita and Sony)

Resumen corto: Made in Japan es la autobiograf铆a de Akio Morita, quien cofund贸 Sony y la hizo crecer hasta convertirse en una de las empresas de electr贸nica m谩s grandes del mundo. En esta biograf铆a Akio comparte sus consejos sobre management, el liderazgo y la innovaci贸n. 

Uno de los temas que trata el libro, son las muchas diferencias en la cultura laboral entre Jap贸n y Occidente, y las lecciones que podemos aprender del modelo japon茅s, que les permiti贸 pasar de un pa铆s en aislamiento en el siglo XIX, muy por detr谩s a nivel tecnol贸gico, a convertirse en una de las mayores potencias mundiales a finales en la actualidad.

Sony crea productos electr贸nicos que entusiasman a la gente, y lo han estado haciendo con 茅xito durante m谩s de 50 a帽os. Probablemente todos tengamos algunos productos Sony en nuestra casa. Incluso Steve Jobs era un gran admirador de Sony. Visit贸 su sede muchas veces, ofreciendo su opini贸n sobre sus productos y seguramente se inspir贸 en el ultra popular Walkman de Sony, el primer reproductor de m煤sica port谩til, lanzado 20 a帽os antes que el iPod de Apple.

Hoy en d铆a, Sony es una marca respetada a nivel mundial, pero cuando se fund贸 la empresa en 1946, apenas eran unos pocos ingenieros quienes intentaban dise帽ar ollas arroceras y piezas de radio en un antiguo edificio de Tokio. En este resumen, aprenderemos no solo sobre el ascenso de Sony, sino sobre c贸mo “Made in Japan” pas贸 de ser un marcador de baja calidad a un s铆mbolo de orgullo.

驴Qui茅n fue Akio Morita?

Akio Morita cofund贸 Sony con Masaru Ibuka. Hace unos 100 a帽os, en 1921, Akio Morita naci贸 en una familia adinerada que viv铆a en Nagoya, Jap贸n. Durante muchas generaciones, la familia hab铆a mantenido un negocio de producci贸n de sake, uno de los modelos de negocio m谩s rentables en Jap贸n y que sol铆a ser indicador de familias que han tenido lazos con el gobierno en alg煤n punto. 

Akio dice que su infancia fue privilegiada, creci贸 en una casa grande con sirvientas, mayordomos y muchos lujos poco comunes, para aprender m谩s del estilo de vida de la burgues铆a japonesa de la 茅poca, un buen libro es Botchan de Natsume Souseki. 

A su familia le encantaba comprar nuevos productos de Occidente, como el Ford Modelo T, un refrigerador General Electric y un reproductor de m煤sica llamado Victrola y fueron una de las primeras familias de su ciudad en comprar un fon贸grafo. Akio recuerda v铆vidamente sentirse asombrado al escuchar la mejora en el sonido, en comparaci贸n con el de baja calidad de su vieja Victrola. Y quiz谩 su inter茅s por las m谩quinas naci贸 en estos a帽os.

Cuando era adolescente, ley贸 muchos libros y revistas sobre electr贸nica e incluso logr贸 hacer una grabadora de audio por su cuenta. A medida que iba consiguiendo peque帽os logros, la electr贸nica se iba convirtiendo en una obsesi贸n, ocupando el tiempo que deber铆a haber dedicado a la escuela. Aunque gracias a su inter茅s en ingenier铆a, ten铆a una base suficientemente buena en matem谩ticas y ciencias, para ser admitido en la Universidad de Osaka para estudiar f铆sica. 

Sus padres hab铆an asumido que, como hijo mayor, se har铆a cargo del negocio familiar, algo que le habr铆a permitido tomar el mando de un negocio refinado durante generaciones. Desde muy joven, se sent贸 en muchas reuniones de negocios para empezar a aprender c贸mo su padre manejaba todo, y aunque al final no sigui贸 con el negocio familiar, estas lecciones le permitieron crear su propio imperio.

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El fin de una guerra y nacimiento de una empresa

Durante la d茅cada de 1940 Jap贸n ya hab铆a escalado el conflicto con Estados Unidos y para conseguir tropas, aumentaron sus esfuerzos de reclutamiento. Para evitar ser enviado a campos de batalla como el del Pac铆fico, uno de los m谩s brutales durante la Segunda Guerra Mundial, Morita se inscribi贸 en la Armada japonesa. Esto le permitir铆a evitar ser enviado al extranjero e incluso continuar sus estudios de f铆sica. Despu茅s de graduarse de la universidad, la marina le envi贸 a investigar armas con detecci贸n t茅rmica.

Fue aqu铆 donde conoci贸 a su futuro socio comercial Masaru Ibuka, a quien describi贸 como “un brillante ingeniero electr贸nico”. Ibuka ten铆a unos 30 a帽os y dirig铆a una f谩brica de componentes electr贸nicos que empleaba a 1.500 personas. En medio de la guerra, Akio e Ibuka a menudo hablaban sobre empezar una empresa de tecnolog铆a. 

Y su oportunidad lleg贸 justo despu茅s de acabar el conflicto global. Casi 3 millones de japoneses hab铆an muerto en la guerra, y el pa铆s estaba destrozado despu茅s de perder su n煤cleo de gobierno, y las enormes perdidas despu茅s de perder 鈥渟us colonias鈥. Akio recuerda que la gente se sinti贸 aliviada de que la guerra finalmente hubiera terminado, pero temerosa por el futuro.

Fue en un barrio de Tokio lleno de ruinas donde Masaru Ibuka fund贸 su nueva empresa. Aunque hoy en dia conocemos a Sony como uno de los gigantes del campo, sus inicios no fueron un camino de rosas. Al principio intentaron hacer un nuevo tipo de olla arrocera, pero fall贸. Despu茅s hicieron adaptadores para radios que permitir铆an escuchar frecuencias de onda corta, frecuencias que hab铆an sido prohibidas durante la guerra. Este segundo proyecto fue mejor, y vendieron algunos. Pero su primer 茅xito no llegar铆a hasta un poco m谩s tarde

Fue por esta 茅poca cuando Akio e Ibuka retomaron el contacto. Akio hab铆a estado ense帽ando f铆sica en una Universidad de Tokio, y al escuchar que hab铆a empezado un nuevo negocio, decidi贸 visitarle. 

Tras varias tomas de contacto, decidieron crear un negocio juntos, formando una nueva empresa llamada Tokyo Tsushin Kougyo, empresa de ingenier铆a de telecomunicaciones de Tokio. La palabra tsuushin significa comunicaci贸n, conexi贸n o transmisi贸n de informaci贸n, y kougyou  se traduce c贸mo f谩brica. As铆 es c贸mo empezaron los inicios de Sony.

Curiosamente, casi 15 a帽os despu茅s, en la d茅cada de 1960 un joven estadounidense, llamado Phil Knight, decidi贸 montar una empresa de calzado. Phil hab铆a visto que los coches japoneses se volv铆an populares en Estados Unidos y ten铆a la idea de que los zapatos japoneses podr铆an triunfar. No sab铆a lo que estaba haciendo, pero vol贸 a Jap贸n y convenci贸 a un fabricante de zapatos para que firmara un trato con 茅l, lo que le permiti贸 crear Nike.

Las oportunidades se crean de la nada

Despu茅s de la rendici贸n, Jap贸n fue ocupado por fuerzas estadounidenses que cambiaron la constituci贸n, la econom铆a, las leyes y el sistema pol铆tico. Su objetivo era hacer imposible que las fuerzas armadas de Jap贸n se hicieran con el control del pa铆s y volvieran a la guerra.

La nueva compa帽铆a de Akio e Ibuka consigui贸 un contrato con los estadounidenses para instalar nuevos equipos en una estaci贸n de radio. All铆, Ibuka vio a un oficial estadounidense que llevaba una m谩quina que grababa audio en casetes de cinta de pl谩stico. Se trataba de una nueva tecnolog铆a a煤n no estaba disponible en Jap贸n, asi que convenci贸 al oficial de que fuera a su empresa y mostrara la grabadora a sus ingenieros.

Los ingenieros consiguieron replicar su propia grabadora, pero no pudieron hacer la cinta. En el Jap贸n de la posguerra, no ten铆an acceso a los materiales adecuados. Pero en lugar de darse por vencidos, experimentaron con muchos otros materiales e incluso hicieron una cinta de grabaci贸n con papel. Finalmente a base de probar, encontraron los materiales adecuados y su m谩quina estaba lista para la venta.

Esta historia demuestra que los grandes fundadores dependen m谩s de la capacidad de observar, y disciplina, que de cualquier otra para producir resultados. Otro gran ejemplo de esto, es el fundador de Walmart Sam Walton. Comenz贸 con una peque帽a tienda en una peque帽a ciudad y convirti贸 su negocio en la empresa empresario m谩s grande del mundo. 

Seg煤n 茅l, su truco era estar siempre atento a nuevas formas de mejorar su negocio y su forma de gestionarlo. Desde los primeros d铆as, visitaba las tiendas de la competencia todo el tiempo para analizar sus procesos y metodolog铆a, y probarlos en sus propias tiendas.     De la misma forma en que la belleza esta en el ojo del observador, podr铆amos decir que las oportunidades de negocio nacen de 鈥渢ener buen ojo鈥.

La importancia de encontrar los clientes adecuados

La empresa comenz贸 a fabricar grabadoras, pero nadie quer铆a comprarlas. Cuando le mostraron la m谩quina a la gente, dijeron que parec铆a interesante, pero caro y pesado. Esto les ense帽贸 una de las lecciones m谩s importantes, aunque creemos algo de calidad, si no sabemos c贸mo venderlo y c贸mo hacerlo atractivo para los clientes, es poco probable que lo compren.

Estoy seguro de que muchos de nosotros podemos relacionarnos con esta lucha, ya sea que tengamos un negocio que gener贸 ventas, un blog en l铆nea, un canal de videos o redes sociales. Ante esta lecci贸n, probaron un enfoque diferente: buscaron los grupos de clientes potenciales que m谩s necesitaban el producto. 

Por esa 茅poca, hab铆a una escasez nacional de taqu铆grafos/esten贸grafos, las personas que escriben todo lo que se dice en un juicio. Al descubrirlo, se dieron cuenta de que esta ser铆a una gran oportunidad de negoci贸, porque con las grabadoras pasar铆an de necesitar varias personas, a necesitar tan solo una por cada set de grabadoras. E incluso el problema del tama帽o y el peso desaparec铆a, porque en esta situaci贸n no hab铆a necesidad de mover el aparato. 

Con esto en mente, presentaron las grabadoras de audio a la Corte Suprema de Jap贸n, que compr贸 20 de ellas. Despu茅s aplicaron la misma idea a otras situaciones con problemas similares, y consiguieron vender grabadoras a los sistemas escolares, que necesitaban reproducir traducciones del nuevo plan de estudios estadounidense. En 1952, consiguieron ampliar su mercado, cuando el p煤blico en general se dio cuenta de su utilidad.

Algunas de las lecciones que aprendi贸 en el proceso, son

La importancia de construir siempre nuestra propia marca, en lugar de depender de otras. En 1948, Bell Labs invent贸 el transistor de estado s贸lido. Al reconocer el potencial del descubrimiento, Sony  obtuvo una licencia para usar transistores en sus productos. En 1955, Sony hab铆a construido una radio basada en estos transistores. Akio viaj贸 a Estados Unidos en busca de compradores, pero no pudo encontrar ninguno. 

Una empresa conocida llamada Bulova se ofreci贸 a realizar un pedido grande, pero solo s铆 su propia marca estaba en las radios. Aunque necesitaba las ventas, Akio se neg贸 porque cre铆a que Sony deber铆a construir su propia marca, en lugar de ser 煤nicamente un proveedor. Y seg煤n 茅l esta fue la decisi贸n m谩s importante que tom贸.

La importancia de vender sensaciones. En 1957, fabricaron una radio de transistores m谩s peque帽a que se comercializ贸 como “de bolsillo”. En realidad, era demasiado grande para caber en el bolsillo normal de una camisa, pero se las arreglaron para que funcionase. La empresa cosi贸 bolsillos m谩s grandes en las camisas de todos sus vendedores. Quer铆an que los clientes vieran c贸mo se sacaba la radio de un bolsillo para resaltar lo peque帽a que era. 

La importancia de un nombre simple y pegadizo. En 1958, el nombre de su empresa cambi贸 de 鈥淐ompa帽铆a de ingenier铆a de telecomunicaciones de Tokio鈥 a Sony. Vieron que el nombre era  dif铆cil de recordar, especialmente para los consumidores internacionales. Una marca registrada es la vida de una empresa y que debe protegerse. Una marca comercial y el nombre de una empresa conllevan responsabilidad y garantizan la calidad del producto.

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