Resumen del libro Limpio la Nueva Ciencia de la Piel por James Hamblin (Clean the New Science of Skin)

Resumen del libro Limpio la Nueva Ciencia de la Piel por James Hamblin (Clean the New Science of Skin)

Resumen corto: Clean The New Science of Skin o en espa帽ol Limpio la Nueva Ciencia de la Piel explica porque lavarse en exceso es perjudicial y su efecto sobre la piel. El autor nos explica porque existen las perspectivas actuales sobre la piel y c贸mo tratarla, y nos invita a repensar nuestro enfoque hacia la higiene personal. Por James Hamblin

驴Qui茅n es James Hamblin?

James Hamblin es un escritor en The Atlantic, y profesor sobre salud p煤blica en Yale. Es un m茅dico especializado en la salud p煤blica y prevenci贸n de patolog铆as.

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Los problemas de la limpieza excesiva

Cinco a帽os antes de escribir el libro el autor dej贸 de tomarse duchas. Segu铆a lav谩ndose las manos, y se aclaraba el cuerpo de vez en cuando, pero excepto para esto, dej贸 de lado todos los productos de higiene personal. Esto fue parte de  su experimento para ver hasta qu茅 punto lavarse es algo que nos imponemos, comparado con algo esencial

El resultado fue que su piel estaba menos grasienta, ten铆a menos eczemas, y aunque no ol铆a especialmente bien, tampoco ol铆a especialmente mal. En paralelo el autor investig贸 el campo de la dermatolog铆a, y como nuestra tendencia a limpiarnos en exceso puede estar afectando a nuestra piel.

Gracias a las mejoras a nivel de higiene cada vez es menos probable que muramos por una enfermedad infecciosa. Pero aunque estas patolog铆as han bajado en n煤mero, se ve el efecto inverso en el n煤mero de enfermedades cr贸nicas. 

Seg煤n art铆culos recientes, muchas de estas enfermedades a nivel cut谩neo est谩n relacionadas con lavarnos en exceso. Un ejemplo es la dermatitis at贸pica, que se caracteriza por dejar la piel roja y picor, seg煤n la dermat贸loga Sandy Skotnicki de la universidad de Toronto, uno de los mejores tratamientos para esta condici贸n es dejar las duchas calientes y los geles de ducha.

El jab贸n no es m谩s que detergente, y del mismo modo que usarlo en exceso para nuestra ropa puede da帽arla, tambi茅n puede hacer lo mismo a nivel de nuestra piel. Reducir la cantidad de jab贸n que usamos, permite que nuestra piel mantenga un equilibrio m谩s sano, porque cada vez que usamos el jab贸n piensa que necesitamos m谩s grasas y eso resulta en piel grasa. 

Tambi茅n afecta el tipo de gel que usemos, porque cada gel ayuda a eliminar m谩s un cierto tipo de bacterias que otro, y como resultado no controlar el efecto del jab贸n puede llevar a problemas.

La higiene a lo largo de la historia

Nuestra tendencia a ducharnos cada d铆a es algo reciente. Hasta no hace mucho era raro encontrar lugares con acceso a agua limpia para beber, mucho menos para usarla para higiene. Tambi茅n se observa que el uso del agua cambia mucho seg煤n la regi贸n en la que estemos.

Por ejemplo, en la antigua Roma los ba帽os no eran solo un lugar para limpiarse, sino m谩s bien para socializar. El agua en estos ba帽os no ten铆a sistemas  de drenaje, de forma que los ba帽os romanos se alejan mucho de como los solemos imaginar.

Otro ejemplo del uso de los ba帽os es Jap贸n. En Jap贸n el uso de agua termales, tambi茅n llamadas onsen, no se limita solo a buscar la limpieza sino que muchos lo usaban como una forma de relajaci贸n o desconexi贸n as铆 como un lugar para socializar o incluso ligar. En Jerusalem los ba帽os eran para evitar la contaminaci贸n a nivel espiritual, y los arabes tambi茅n lo usan como una forma de limpiarse antes de conectar con su dios.

En el polo opuesto tenemos la religi贸n cristiana, que consideraba ba帽arse como un pecado ligado a la lujuria. Esta fue una de las razones por las que soluciones como la de lavarse, y cambiarse de ropa podr铆an haber ayudado a reducir los efectos de la peste negra, al reducir la probabilidad de tener pulgas, fueron completamente ignorados.

Esto caus贸 tambi茅n el problema de las epidemias de c贸lera. En Londres, se separaba el agua para beber de las aguas de desecho, pero tras ponerse de moda la teor铆a de que el aire contaminado causaba enfermedades, algo no del todo falso, se colocaron las aguas de desecho cerca del agua potable. El resultado fue un brote de c贸lera que azotaba a barrios concretos, aquellos en los que hab铆a una fuga de las aguas residuales.

No fue hasta 30 a帽os m谩s tarde que se repens贸 la estructura y se limitaron los casos de c贸lera. A nivel de reducir enfermedades infecciosas la higiene ha ayudado quiz谩 a m谩s gente que muchos f谩rmacos, ya que como dice Benjamin Franklin m谩s vale prevenir que curar.

A principios del siglo XX y con el desarrollo de la microscop铆a y descubrimiento de los microbios, empezaron tendencias que buscaban aumentar la limpieza e higiene personal que empezaron con la nobleza y burgues铆a y han acabado afectandonos a todos en la actualidad.

La industria del jab贸n 

A finales del siglo XIX empez贸 el boom de los jabones. Gracias al marketing, la empresa Lever Brothers, cambi贸 por completo la percepci贸n del jab贸n. Seg煤n ellos, su jab贸n era capaz de salvar vidas y con sus anuncios convirtieron su empresa en el gigante del mercado de los jabones y abrieron un mercado de billones de d贸lares en la actualidad.

Con anuncios por todas partes, los hermanos Lever consiguieron crear un imperio. No se limitaron a crear anuncios en las empresas existentes, sino que como la empresa DeBeer, crearon su propio periodico de salud en el que hablaban sobre las grandes ventajas de usar jab贸n, que llamaron Sunlight Almanac, y Sunlight Year Book.

El nacimiento de una nueva clase media y su acceso a dinero que no ten铆an hasta el momento, se convirti贸 en el mejor mercado que jam谩s podr铆an haber imaginado para la industria del jab贸n. Los hermanos Lever fueron los creadores del concepto de usar organizaciones como influencers para vender productos.

Tambi茅n fueron los pioneros a la hora de usar la televisi贸n y la radio para conseguir clientes. Crearon programas de radio espec铆ficos para compartir los beneficios de la limpieza y con ello convertirlo en una necesidad para la gente. Y fueron ellos los creadores del concepto de soap opera, algo que crearon para vender sus productos.

A partir de ah铆, gigantes del sector como Colgate y Palmolive adoptaron las estrategias de marketing de estas empresas y convirtieron el sector de los jabones, aceites esenciales y todos estos productos en una necesidad en lugar de algo extra. Las cremas hidratantes y aceites nacieron en realidad como una forma de eliminar los efectos que creaba el mismo jab贸n.

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