Resumen del libro La mente en la noche la Nueva Ciencia de c√≥mo y por qu√© so√Īamos por Andrea Rock (The Mind at Night)

Resumen del libro La mente en la noche la Nueva Ciencia de c√≥mo y por qu√© so√Īamos por Andrea Rock (The Mind at Night)

Rese√Īa/Sin√≥psis: The Mind at Night (2004) arroja luz sobre el enigma del mundo de los sue√Īos. Descubre lo activa que est√° nuestra mente mientras dormimos, as√≠ como los numerosos beneficios fisiol√≥gicos, psicol√≥gicos y evolutivos que aporta el so√Īar.¬†

¬ŅQui√©n es Andrea Rock?

Andrea Rock es una periodista de investigaci√≥n galardonada que ha recibido el Premio Nacional de Revistas y el Premio de Periodistas y Editores de Investigaci√≥n. 

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El sue√Īo y sus etapas

Muchos de nosotros hemos tenido situaciones en las que pasamos toda la noche en la universidad para estudiar para los ex√°menes y acabar un trabajo de √ļltima hora, y probablemente no fue gran cosa. Sin embargo, a medida que envejecemos, queda claro cu√°n da√Īino puede ser un horario de sue√Īo desordenado.  

La falta de sue√Īo puede hacer que nos sintamos agotados, tristes y un poco fuera de control. Pero ¬Ņpor qu√© es este el caso? ¬ŅQu√© le pasa a nuestro cerebro mientras dormimos? Puede que nos sorprenda saber que, lejos de estar apagado, est√° tan activo como cuando estamos despiertos, y que el sue√Īo y los sue√Īos son una parte importante de nuestro conocimiento solar y de nosotros mismos. 

Dado que pasamos un tercio de nuestra vida durmiendo, tiene sentido estar al tanto de lo que est√° pasando y cu√°ndo estamos durmiendo. Todo comienza con un per√≠odo de pre-sue√Īo, durante el cual nuestra mente se calma, deja de intentar tomar decisiones y planes, y entra en un estado casi meditativo para preparar la mente para dormir. 

Despu√©s entramos en el sue√Īo ligero, que cubre las dos primeras etapas. Durante la primera etapa, tambi√©n conocida como inicio del sue√Īo, con frecuencia vemos destellos de im√°genes inconexas conocidas como im√°genes hipnag√≥gicas. Esta es c√≥mo el cerebro clasifica los eventos del d√≠a y decide qu√© descartar y qu√© conservar. 

Algunas cosas se olvidan , mientras que otras se consideran lo suficientemente importantes como para almacenarlas en la memoria a largo plazo. Despu√©s comienza la etapa dos, y nuestro cerebro se ralentiza a√ļn m√°s en preparaci√≥n para las etapas de sue√Īo profundo que siguen. 

Estas etapas profundas de sue√Īo la tercera y cuarta se caracterizan por ondas cerebrales lentas, y  volvemos a pasar por las primeras etapas antes de llegar a la quinta y √ļltima etapa, que se caracteriza por el sue√Īo REM (movimiento ocular r√°pido). 

Las primeras cuatro etapas del sue√Īo tardan entre cincuenta y setenta minutos en completarse, y el per√≠odo REM puede durar tan solo diez minutos. En total, el proceso toma alrededor de 80-90 minutos, y las etapas combinadas de sue√Īo profundo y REM representan una cuarta parte de nuestro tiempo total de sue√Īo en una noche determinada. 

Aunque las cinco etapas cumplen funciones importantes, es durante la quinta etapa REM que tenemos nuestros sue√Īos v√≠vidos y nuestra mente pasa por sus procesos internos. Veremos cu√°n importantes han sido y contin√ļan siendo estos sue√Īos en las siguientes secciones.

La fase REM y los sue√Īos

Los sue√Īos pueden ocurrir en cualquier momento mientras dormimos, pero son m√°s comunes durante el REM porque nuestras emociones se involucran en esta etapa. El sistema l√≠mbico, que alberga nuestros recuerdos emocionales, se vuelve un 15% m√°s activo que cuando estamos despiertos en esta quinta etapa del sue√Īo. 

El giro cingulado anterior es la parte activa del sistema l√≠mbico, que algunos cient√≠ficos creen que est√° directamente relacionado con nuestra conciencia, sentido de libre albedr√≠o y entenderse a uno mismo. 

El hipocampo, que conecta nuestras emociones con recuerdos pasados para crear otros nuevos, es otro componente importante del sistema l√≠mbico. Todo esto pasa a medida que los per√≠odos REM se alargan a lo largo de la noche, dando a estas √°reas del cerebro m√°s tiempo para trabajar. 

Nuestros sue√Īos se ocupan de las emociones actuales durante el primer per√≠odo de REM, que puede ser tan corto como diez minutos. Los per√≠odos finales de REM, en cambio, pueden durar casi una hora, y las narraciones de estos sue√Īos incluir√°n recuerdos a largo plazo. 

La corteza prefrontal de nuestro cerebro est√° casi  apagada durante REM. Es por esto que nuestros sue√Īos son frecuentemente bizarros, la corteza prefrontal se encarga de nuestro razonamiento l√≥gico. Las √°reas de la corteza que funcionan durante el sue√Īo est√°n vinculadas a la am√≠gdala, que es otra parte del sistema l√≠mbico que controla nuestra respuesta de luchar o huir. 

Por suerte, debido a que la mayor√≠a de las veces estamos paralizados durante REM, no nos hacemos da√Īo actuando en nuestros sue√Īos. Pero, ante todo, ¬Ņpor qu√© es importante para nosotros so√Īar? 

Los sue√Īos como herramienta de aprendizaje

Muchos de nosotros tratamos de interpretar los sue√Īos para darles sentido y significado. Esta puede ser una actividad beneficiosa. Pero, adem√°s de proporcionar una perspectiva potencial de nuestra vida emocional, los sue√Īos tambi√©n pueden  evolucionar como especie. 

Los sue√Īos nos han mantenido aprendiendo y adapt√°ndonos milenio tras milenio permiti√©ndonos practicar nuestras habilidades. Un ejemplo es el sue√Īo recurrente de ser perseguido, que las personas han tenido durante siglos, de hecho, desde que la primera persona tuvo que huir de un depredador peligroso, independientemente de sus circunstancias o de d√≥nde sea. 

Aunque nosotros ya no tenemos que preocuparnos por encontrar un √°rbol para escapar de un tigre, los sue√Īos a√ļn pueden ayudarnos a salir de situaciones peligrosas. Debido a que el cerebro humano exhibe los mismos patrones neuronales en los sue√Īos que cuando est√° despierto, los sue√Īos funcionan de forma similar a la pr√°ctica de la vida real, prepar√°ndonos para los eventos de la vida real. 

Otras especies tambi√©n pueden practicar sus habilidades mientras duermen, pero los humanos tienen la ventaja de poder diferenciar entre el sue√Īo y la realidad. Los sue√Īos vuelven vulnerables a otros animales porque no reconocen la diferencia, como una rata que sue√Īa que el perro vecino se ha alejado. 

Podr√≠a despertarse y saltar con seguridad al patio de al lado, solo para encontrar al perro esper√°ndolo, como de costumbre. 

Disclaimer: Cabe recordar siempre que este es simplemente el resumen de un libro, y que antes de tomar cualquier decision relacionada con la salud hay que consultar con un profesional.

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