Resumen del libro La geografía de la felicidad por Eric Weiner (The Geography of Bliss)

Resumen del libro La geografía de la felicidad por Eric Weiner (The Geography of Bliss)

Rese√Īa/Sin√≥psis: The Geography of Bliss (2008) investiga qu√© pa√≠ses son los m√°s felices del planeta y qu√© tienen estos pa√≠ses que hacen felices a sus ciudadanos. Las respuestas a estas preguntas revelan algunas verdades sobre nuestras muchas diferencias culturales, as√≠ como nuestras muchas similitudes y contradicciones.¬†

¬ŅQui√©n es Eric Weiner?

Eric Weiner trabaj√≥ como corresponsal en el extranjero para National Public Radio durante muchos a√Īos, estacionado en Nueva Delhi, Jerusal√©n y Tokio. Su cobertura de noticias en Asia le vali√≥ el Premio √Āngel al periodismo distinguido. Su trabajo ha aparecido en Los Angeles Times y el Washington Post, y es autor del libro m√°s vendido The Geography of Genius. 

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 ¬ŅEs posible cuantificar cient√≠ficamente la satisfacci√≥n? 

Si queremos encontrar la investigaci√≥n m√°s reciente sobre la satisfacci√≥n, debemos empezar en los Pa√≠ses Bajos, donde se llevan a cabo conferencias anuales sobre la satisfacci√≥n para que los investigadores comparen notas y metodolog√≠as. 

Holanda se ha convertido recientemente en una especie de Meca de la satisfacci√≥n, y el profesor holand√©s Ruut Veenhoven se ha convertido en su profeta. El Veenhoven Journal of Happiness Studies es una publicaci√≥n muy respetada, y su World Database of Happiness es un recurso importante para muchos de sus compa√Īeros, incluido el autor. 

La base de datos es una colecci√≥n de estad√≠sticas y resultados de investigaciones de todo el mundo y, al combinar estos datos, se puede obtener informaci√≥n. La base de datos, por ejemplo, muestra que las personas casadas son m√°s felices que las solteras, los ricos son m√°s felices que los pobres y las mujeres son tan felices como los hombres. 

Sin embargo, no todos los datos son inequ√≠vocos. Parte de esto es contradictorio: por ejemplo, las tasas de suicidio son m√°s altas que la media en muchos de los pa√≠ses m√°s felices del mundo. Mientras que las personas religiosas son  m√°s felices que las personas no religiosas, los pa√≠ses seculares son los m√°s felices. 

No sorprende que la base de datos se mantenga en los Pa√≠ses Bajos, dado que muchos de los estudios y art√≠culos demuestran que los holandeses se encuentran entre las personas m√°s felices del planeta. La pregunta entonces se convierte en “¬ŅPor qu√©?” ¬ŅQu√© factores influyen en la satisfacci√≥n? 

Los factores relevantes para los Pa√≠ses Bajos podr√≠an incluir el estatus del pa√≠s como una naci√≥n europea democr√°tica y pr√≥spera. Con un sistema de bienestar laboral. La tolerancia es otra posible explicaci√≥n de su satisfacci√≥n, los holandeses son bien conocidos por su tolerancia a la prostituci√≥n, las drogas y la inmigraci√≥n. 

Pero, en cualquier caso, ¬Ņc√≥mo se cuantifica la satisfacci√≥n? Para decirlo suavemente, existen numerosos m√©todos, algunos de los cuales son dudosos. Aunque contar sonrisas puede arrojar resultados no concluyentes, pedirles a las personas que clasifiquen su propia satisfacci√≥n es un m√©todo poco preciso.

La felicidad de los suizos

Suiza es otro pa√≠s que  ocupa un lugar destacado en la escalada de satisfacci√≥n. Suiza puede parecer un lugar somnoliento, y el legado de la “precisi√≥n suiza” es una de las pocas reputaciones que puede hacer que los puntuales alemanes parezcan perezosos. 

En Suiza, todo funciona como un reloj, los tranv√≠as funcionan con un horario estricto, las carreteras est√°n libres de baches y los ba√Īos y las aceras se mantienen limpios e impecables. 

M√©todos como este no dar√°n como resultado felicidad y satisfacci√≥n de forma directa, pero lograr√°n eliminar cualquier raz√≥n para estar infeliz. Los suizos pueden mantenerse limpios debido a la riqueza de su pa√≠s, y evitan las divisiones de clase al convertir en un tab√ļ cultural hablar de la riqueza de uno. 

Los Suizos son muy conscientes de que las discusiones sobre el dinero pueden conducir a la envidia, que es uno de los impedimentos m√°s importantes para la satisfacci√≥n. Los suizos evitan vestirse y actuar de forma que pueda percibirse como ostentosa. 

Adem√°s, la geograf√≠a de Suiza es un buen ejemplo de c√≥mo la naturaleza puede ser una fuente profunda de satisfacci√≥n. La pintoresca belleza de los Alpes ha contribuido  a la satisfacci√≥n suiza, una relaci√≥n que una vez expres√≥ el bi√≥logo y naturalista ganador del premio Pulitzer EO Wilson. 

√Čl describe nuestro disfrute de la belleza de la naturaleza como un poderoso rasgo gen√©tico en su trabajo de 1984, The Biophilia Hypothesis. Otros han observado c√≥mo la naturaleza puede tener un impacto en nuestra fisiolog√≠a. 

En 1984, el psicólogo Roger Ulrich realizó un estudio con pacientes que se recuperaban de una cirugía de vesícula biliar y descubrió que aquellos que tenían una vista de la naturaleza desde su cama se curaban más rápido que aquellos que no la tenían, aunque cabe destacar que esto también puede haberse debido a otras circunstancias que hayan afectado a como se distribuyen las habitaciones.

La felicidad de los butaneses

But√°n es la pr√≥xima parada en nuestro recorrido por los lugares m√°s felices del mundo. But√°n es un peque√Īo y remoto pa√≠s del Himalaya ubicado entre sus dos vecinos m√°s grandes, India y China. But√°n es el lugar para nosotros si alguna vez hemos querido vivir como un monje y pasar nuestros d√≠as dedicados a la paz y la tranquilidad de la meditaci√≥n. 

But√°n es otro pa√≠s cuyas pol√≠ticas contradicen los valores estadounidenses. Estados Unidos y otros pa√≠ses occidentales valoran mucho el Producto Nacional Bruto y la b√ļsqueda del crecimiento econ√≥mico, pero el gobierno de But√°n est√° m√°s preocupado por la Felicidad Nacional Bruta. 

Muchos pa√≠ses persiguen el dinero como un fin en s√≠ mismo, m√°s que como un medio para un fin. Algo  diferente pasa en But√°n, donde la gente se contenta con no preocuparse por el dinero. Hasta 1962, But√°n no ten√≠a ni una sola carretera pavimentada. No solo eso, sino que el pa√≠s carec√≠a de escuelas, hospitales y ni siquiera una moneda nacional. 

El cercano Nepal ha considerado el turismo como una fuente fiable de ingresos, pero el Rey de But√°n considera que la satisfacci√≥n general es una forma de riqueza m√°s √ļtil. Como resultado, el rey se ha asegurado de que sus s√ļbditos reciban educaci√≥n y atenci√≥n m√©dica gratuita y no est√©n sujetos a la publicidad corporativa. 

But√°n es el √ļnico pa√≠s que ha hecho fumar ilegal. La espiritualidad budista de But√°n, que da sentido a cada roca y rama de √°rbol, es otro factor de su satisfacci√≥n. El Informe Mundial de la Felicidad revela muchos lugares donde la espiritualidad aumenta la satisfacci√≥n. Es fundamental reconocer las perspectivas butanesas sobre la vida no se preocupan por sus √©xitos y fracasos porque entienden que los esfuerzos de una vida son insignificantes en el gran esquema de las cosas.

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