Resumen del libro La Flecha de Apolo El Profundo Impacto del Coronavirus Sobre la Forma en Que Vivimos por Nicholas A. Christakis (Apollo鈥檚 Arrow The Profound and Enduring Impact of Coronavirus on the Way we Live)

Resumen del libro La Flecha de Apolo El Profundo Impacto del Coronavirus Sobre la Forma en Que Vivimos por Nicholas A. Christakis (Apollo鈥檚 Arrow The Profound and Enduring Impact of Coronavirus on the Way we Live)

Resumen corto: Apollo鈥檚 Arrow o en espa帽ol La Flecha de Apolo, explica el orden cronol贸gico de los acontecimientos de la pandemia del COVID 19, basado en investigaciones sobre el origen y el desarrollo de este virus, al igual que las implicaciones en distintas dimensiones de la sociedad ahora y en el futuro. Por Nicholas A. Christakis

驴Qui茅n es Nicholas A. Christakis?

Christakis es un soci贸logo, m茅dico y profesor en la Universidad de Ciencias Naturales de Yale. Es autor de otros libros c贸mo Blueprint: Los or铆genes evolucionarios de una buena sociedad, y Connected: The Surprising Power of Our Social Networks

3 de las ideas principales del libro son:

  • El SARS-2
  • Los riesgos del SARS-2
  • C贸mo detener las pandemias

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El SARS-2

En Diciembre del a帽o 2019 el doctor Jixian Zhang, m茅dico en el hospital Hubei de Wuhan, report贸 un aumento en el n煤mero de casos del s铆ndrome respiratorio agudo, tambi茅n conocido c贸mo SARS. Al final del mes el n煤mero de pacientes era de 104 con 15 muertos.

La primera reacci贸n de las autoridades Chinas fue no levantar las alarmas. Pero con el aumento de los pacientes d铆a tras d铆a, y la falta de m茅dicos, en Enero Beijing tuvo que mandar un equipo de expertos epidemi贸logos para estudiar el caso, y cerrar las escuelas, gobiernos y otros espacios p煤blicos. El 25 de Enero cierra toda China para evitar la expansi贸n de la enfermedad.

El 27 del mismo mes el centro de control de enfermedades chino identifica la causa de la enfermedad c贸mo una nueva cepa de coronavirus, que llamaran SARS-CoV-2 o SARS2.

La mayor铆a de las primeras personas infectadas con el SARS 2 fueron infectadas en el mercado de productos marinos de Huanan, tambi茅n conocido c贸mo 鈥渨et market鈥 en mitad de Wuhan.

c贸mo otros mercados en el mundo, se caracteriza por la cantidad de personas, pero en su caso destaca sobre todo la cantidad y variedad de animales y el contacto entre estos y las personas.  Este tipo de situaciones son las que facilitan el salto de ciertas patolog铆as entre especies.

Se cree que el SARS-2 es originario de murci茅lagos, uno de los animales que se sirven c贸mo alimento en el mercado de Wuhan. En un principio solo infectaba a animales, pero con el tiempo desarroll贸 la capacidad de infectar a personas y con ello comenz贸 la expansi贸n de la pandemia que a煤n nos plaga.

Los s铆ntomas del COVID-19 var铆an enormemente seg煤n la persona infectada, pero suelen ser tos, fiebre, cansancio, y la p茅rdida del sentido del olfato. En algunos pacientes la enfermedad ataca a los alv茅olos, la regi贸n de los pulmones encargada del intercambio de CO2 y O2 entre el medio y nuestro sistema circulatorio, y es la causa de los problemas respiratorios y la muerte de muchos de los pacientes. En el 50% de los pacientes casi no hay s铆ntomas mientras que entre el 1 y el 1.2% causa la muerte

Hoy en d铆a la patolog铆a se ha expandido por todo el mundo. Muchos gobiernos han intentado controlar el efecto de esta patolog铆a regulando el acceso a lugares p煤blicos y clausura de actividades, pero aun as铆, a mediados del a帽o 2020 el n煤mero de muertes alcanzaba el mill贸n.

Los riesgos del SARS-2

Los virus tienen una gran tasa de mutaci贸n, que dificulta que nuestro sistema inmune pueda lidiar con ellos. Cada pocos a帽os aparece una nueva cepa de alg煤n virus que es especialmente dif铆cil de eliminar, y que se expande con gran velocidad causando lo que se conoce c贸mo pandemias.

Hasta ahora gran parte de las variedades de coronavirus eran principalmente end茅micas, se mantienen en una zona concreta, pero la del COVID 19 no es la primera en expandirse a escala global.

En el 2003 apareci贸 el SARS-1, en Hong Kong. En cuesti贸n de meses la enfermedad se hab铆a expandido a 29 pa铆ses y matado a m谩s de 8000 mil personas antes de ser contenida. En este caso se pudo contener, pero c贸mo estamos viendo con el SARS-2 se sigue expandiendo.

La causa principal est谩 relacionada con la probabilidad de muerte asociada a cada virus. En el caso del SARS-1 la tasa era demasiado alta, lo cual resulta en que los pacientes mueran y el virus deje de extenderse. En el caso del SARS-2, la tasa es m谩s baja, con hasta un 50% de pacientes sin s铆ntomas, lo cual facilita mucho m谩s la expansi贸n del virus. A nivel de n煤meros, la tasa de fatalidad del SARS-1 era del 10% mientras que la del COVID 19 es de entre el 1 y el 2%

De aqu铆 nace otra de las diferencias es la tasa de reproducci贸n del virus, definida c贸mo la cantidad de personas que puede infectar cada paciente. En el caso del SARS-2 es mucho m谩s r谩pida, se estima que de media cada paciente infecta a dos o tres m谩s. Esto se debe tambi茅n a que el periodo de incubaci贸n, periodo en el que no muestra s铆ntomas, es mayor en el covid, los pacientes pueden contagiar durante al menos una semana antes de darse cuenta.

C贸mo detener las pandemias

El SARS-2 no es la primera, ni por desgracia la 煤ltima, pandemia a la que nos enfrentaremos.  En el caso de las causadas por bacterias, el uso de antibi贸ticos nos permite mejorar la tasa de supervivencia y reducir la expansi贸n, pero por desgracia el desarrollo de f谩rmacos antivirales a煤n no est谩 del todo maduro, y el desarrollo de vacunas lleva tiempo.

En estos casos la mejor forma de lidiar con la patolog铆a es la de mejoras en las medidas a nivel sanitario y estatal. El efecto de las intervenciones no farmac茅uticas es enorme. Reducir la tasa de expansi贸n del virus y mejorar las condiciones de tratamiento de los pacientes es vital para reducir la mortalidad y el efecto.

Con la pandemia del SARS-2 hemos podido ver varias medidas para ello. Entre estas destaca la metodolog铆a de Corea del Sur, que se basaba en usar PCRs para detectar qui茅n puede tener la patolog铆a, y asilar a todas las personas con las que haya tenido contacto, de forma que pudiesen limitar la expansi贸n de la enfermedad a lugares concretos de las ciudades e ir tratando a los pacientes poco a poco.

Otra medida fue el uso de mascarillas, para reducir la probabilidad de que cualquier paciente asintom谩tico pudiese transmitir la enfermedad.

Disclaimer: Cabe recordar siempre que este es simplemente el resumen de un libro, y que antes de tomar cualquier decision relacionada con la salud hay que consultar con un profesional.

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