Resumen del libro La Edad de la Empatía/La Era de la Empatía por Frans de Waal (The Age of Empathy)

Resumen del libro La Edad de la Empatía/La Era de la Empatía por Frans de Waal (The Age of Empathy)

Resumen corto: The Age of Empathy o en español La edad de la empatía: Lecciones de la naturaleza para una sociedad más justa y solidaria nos explica como nace la empatia y como podemos aplicarla para crear sociedades basadas en la cooperación. Por Frans de Waal

¿Quién es Frans de Waal?

Frans de Waal es un psicólogo, etólogo, e investigador holandes de la universidad de Emory que trabaja en el campo de la psicología y primatología y que se centra en el concepto de empatía, y como nacen y se desarrollan las sociedades a través de estudiar cómo se comportan las comunidades de animales como los Bonobos.

La relevancia de su investigación ha sido tal que fue nombrado en 2007 como una de las 100 personas más influyentes del mundo por la revista Time.

Su trabajo ha recibido además el premio Ig Nobel, la parodia de los Nobel, en el campo de la Anatomía por su trabajo junto a Jennifer Pokorny.

Lo libros de Frans de Waal

  • El chimpancé que llevamos dentro
  • El último abrazo
  • La Edad de la empatía
  • Los primates y los filósofos
  • El Bonobo y el ateo

3 de las ideas principales del libro:

  • La historia de la guerra
  • La lógica detrás de la presión de grupo
  • La empatía y la supervivencia

La empatía y la supervivencia

Según de Waal, está dentro de nuestra ‘’naturaleza’’ ser capaces de sentir empatía hacia los demás y poder crear conexiones con ellos. Esto nace de la necesidad de colaborar para evitar que nuestra especie muera, ya que sin ayuda los humanos somos frágiles.

También afecta el hecho de que nacemos sin la capacidad de defendernos debido a que de otra forma no seríamos capaces de mantener el tamaño de nuestro cráneo y por lo tanto la única ventaja que tenemos a nivel evolutivo.

Esto nos obliga a ser capaces de entender a otros para poder cuidar de nuestras crías hasta que puedan defenderse. Es la razón por la que los padres cuidan tanto de sus hijos, estamos diseñados para hacerlo.

Y esto no se limita a interacciones directas, sino que esta empatía también puede afectarnos a nivel de grupos.

La lógica detrás de la presión de grupo

La presión de grupo, también llamada efecto manada o herd instinct, hace referencia al efecto que tienen las acciones o presencia de un grupo sobre nuestro comportamiento como individuos de forma indirecta.

Este efecto manada puede no parecer muy útil hoy en dia y en gran medida nos puede llevar a cometer errores sin darnos cuenta, pero durante el desarrollo del Homo Sapiens,  su utilidad era alta

Poder imitar los comportamientos de las personas que nos rodean puede permitirnos acelerar la velocidad a la que nos adaptamos a cada situación, de forma que si de repente ataca un depredador y vemos que el resto salen corriendo y les seguimos es más probable sobrevivir.

En cambio, no seguir esta ‘’presión de grupo’’ podría acabar en nuestra muerte. Por eso, de forma indirecta se ha ido seleccionando a aquellos individuos con mayor tendencia a seguir a la manada, aunque hoy en día este comportamiento está empezando a cambiar y cada vez le damos más valor a la individualidad.

La historia de la guerra

Se suele hablar del desarrollo de nuestra especie como uno en el que siempre ha habido conflicto y en el que las guerras han servido tanto como disputas territoriales y culturales, como forma de avanzar la ciencia.

Pero según Frans de Waal, la realidad es que si miramos la historia podremos ver que esta llena de momentos de gran paz y sin conflicto. Por ejemplo, hay muchos yacimientos que presentan muros y que en un principio se pensó que actuaban como defensa en caso de ataque, pero en realidad actuaban como mecanismo para evitar el efecto de inundaciones sobre la ciudad.

Esto nos muestra como nuestra visión del mundo en los últimos años puede haber afectado a cómo interpretamos los yacimientos arqueológicos y puede haber hecho que lleguemos a conclusiones erróneas.

Nuestros ancestros siempre estaban en peligro de ser aniquilados por otros animales u otros tipos de amenazas y esto impedía que tuviesen el tiempo para pensar en pelear entre ellos, era mucho más práctico que simplemente se dedicasen a ayudarse.

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