Resumen del libro La Belleza de la Teoría de Juegos por Ignacio Palacios-Huerta (Beautiful Game Theory How Soccer Can Help Economics)

Resumen del libro La Belleza de la Teoría de Juegos por Ignacio Palacios-Huerta (Beautiful Game Theory How Soccer Can Help Economics)

Resumen corto: Beautiful Game Theory o en español La Belleza de la Teoría de Juegos explica cómo se pueden aplicar la ideas de la psicología y la teoría de juegos para sacar más partido a la vida y estar más cerca de cualquier meta que nos propongamos.  El autor nos lo presenta a través de ejemplos en el futbol, el deporte más popular. Por Ignacio Palacios-Huerta

¿Quién es Ignacio Palacios-Huerta?

Ignacio es un profesor de la escuela de Management Economía y Estrategia de la universidad de Londres. también es el lider de identificación del talento para el equipo del Atlético de Bilbao

3 de las ideas principales del libro son:

  • El fútbol cómo modelo para estudiar psicología
  • El teorema minimax en el fútbol
  • Los penaltis y la estrategia del minimax

El fútbol cómo modelo para estudiar psicología

Los deportes tienen una gran utilidad para estudiar distintos fenómenos del campo de la psicología. Por ejemplo el fenómeno de hot hands se observó por primera vez en el baloncesto. En concreto el fútbol se está utilizando para estudiar el comportamiento competitivo.

Por ejemplo, lanzar penaltis entra dentro del concepto de “entorno de torneo” o tournament setting. Estos modelos permiten analizar otros contextos competitivos cómo podría ser la búsqueda de trabajo, elegir a quien promocionar, o incluso la competición entre empresas. Pero por desgracia los torneos son bastante limitados comparados con el entorno real, debido a que limitan el número de factores y los objetivos son claros.

Las observaciones en el mundo real sufren de limitaciones debidas a la falta de claridad de las estrategias usadas en cada situación, y cuesta usar lo que se descubre para explicar los fenómenos. Pero esto no quita que puedan tener cierta utilidad. Por ejemplo en el caso de los penaltis, la gran simplicidad del contexto permite que podamos estudiar los resultados sin problemas, e incluso clasificar los elementos a nivel psicológico.

Además cómo el proceso se randomiza usando una moneda para elegir quién tira primero, lleva a que podamos considerar cada partido en el que pase cómo un experimento, en el que los jugadores tienen un incentivo real para hacer todo lo posible por ganar.

El teorema minimax en el fútbol

El teorema minimax, fue propuesto por primera vez por John Neuman. En este teorema se considera a dos jugadores participando en un zero-sum game, un tipo de juegos en el que un resultado positivo para uno de los jugadores implica un resultado negativo para el otro. 

El teorema se basa en asumir que los jugadores elegirán aquellas estrategias que les permitan maximizar su ganancia y minimizar la de su oponente, de ahí el concepto de minimax. Cada jugador quiere reducir su pérdida máxima.

Un ejemplo es jugar a piedra papel tijeras. En este juego el objetivo es minimizar la ganancia del oponente, y maximizar la nuestra, y para ello se opta por ganar.

Dentro del concepto de minimax podemos diferenciar varios tipos de estrategias. Las estrategias puras y las mezcladas. Las estrategias puras se basan en elegir siempre la misma opción, por ejemplo sacar piedra siempre. Las mezcladas se basan en probar distintas opciones, cómo puede ser sacar piedra, papel y tijeras.

De esta forma, si es una desventaja que el oponente sepa lo que vamos a hacer, es mejor elegir algo aleatorio. Si por ejemplo estuviéramos jugando a piedra papel tijera con un amigo que nos conoce, y que sabe que siempre sacamos piedra la segunda vez, es más beneficioso elegir una opción al azar.

Se ha visto también, que si alguien usa una estrategia mezclada contra alguien que usa una estrategia pura, es probable que el primero gane 2⁄3 de las veces que se juegue. Mientras que si ambos usan una mezclada las probabilidades de ganar se equilibran.

De esta forma, sin tener en cuenta la capacidad de que otra persona lea nuestras intenciones, una estrategia mezclada es mejor que una pura. La primera da una probabilidad del 50% de ganar sin importar que haga el oponente, mientras que la segunda solo nos da una probabilidad del 33% en el peor de los casos.

Los penaltis y la estrategia del minimax

La idea del teorema del minimax no fue confirmada con datos empíricos hasta que se empezó a aplicar al fútbol. Para considerarlo un juego al que se aplique minimax, es necesario que cuente con un número de posibilidades finitas, en la que la elección no depende de la del oponente en esa misma jugada.

Los penaltis cumplen con ello. El tirador tiene un número limitado de opciones, puede enviarla directa, a la derecha, o abajo, sin tener en cuenta la altura a la que la lance, y el portero tiene el mismo número de opciones. La ganancia del jugador es meter el gol, la del portero pararlo, y por lo tanto para que gane uno ha de perder el otro.

El balón tarda 0.3 segundos en llegar a la portería, por lo que el portero no puede reaccionar después de ver el tiro. Ha de decidir de antemano que hacer, igual que cuando jugamos a piedra papel tijera. Además, cómo las elecciones son limitadas, se puede tratar cómo un problema matemático con un número de variables finito.

Los resultados demuestran que el fútbol cumple con la teoría minimax, en concreto con el hecho de que escoger estrategias mezcladas es más beneficioso que no usarlas. Se ha visto que los tiros de muchos jugadores además siguen un modelo de distribución aleatoria, y que por lo tanto sus elecciones no dependen de la anterior.

Se ha visto, tras estudiar 9000 tiros, que el resultado no depende del lugar al que se lance porque la probabilidad de cualquier posición es alrededor del 80% de éxito.

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