Resumen del libro How to Future: Leading and Sense-Making in an Age of Hyperchange por Scott Smith y Madeline Ashby

Resumen del libro How to Future: Leading and Sense-Making in an Age of Hyperchange por Scott Smith y Madeline Ashby

Resumen corto: How to Future (2020) nos brinda un enfoque estructurado para prepararnos para nuestro futuro, como empresas y como individuos. En un mundo en rápido movimiento donde parece impredecible, podemos orientarnos hacia escenarios futuros plausibles reconociendo las tendencias cambiantes en la información y utilizando estas observaciones para informar decisiones estratégicas. En un entorno empresarial, un futuro eficaz puede significar la diferencia entre relevancia y obsolescencia.

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La importancia de entender el futuro

Las distintas versiones del futuro están influenciadas por eventos, activistas, líderes e innovadores. De hecho, contratamos, elegimos y promovemos a personas para planificar lo que sucederá en el futuro por nosotros.

Al hacerlo, estamos eligiendo personas para investigar y construir futuros plausibles. Planificar  es vital para el avance humano; nos ayuda a mitigar las posibles repercusiones de cualquier decisión. 

Pero la “hacer predicciones de futuro” no se limita a los lideres de los negocios, la política y la ciencia. Todos deberíamos planificar regularmente. Ya sea con respecto a nuestro futuro personal o al de nuestro negocio. Planificar nos ayuda a tener una mejor idea de dónde podríamos estar en los próximos cinco, diez o incluso 20 años.

Al planificar, debemos empezar ampliar nuestra comprensión de lo que está sucediendo en el mundo, una industria o alguna otra área específica. Esto nos permite tener las herramientas necesarias para entender qué preguntas debemos responder ahora, y que información necesitamos para seguir avanzando. 

Pero como el futuro es algo impredecible no podemos depender unicamente de la información que tenemos actualmente. Como dice Thomas Kuhn en su libro “La estructura de las revoluciones científicas”, no podemos depender unicamente de la información de nuestro campo, necesitamos información de varios ya que las “revoluciones” suelen venir de aplicar el conocimiento de otras disciplinas a la nuestra.

Además de estudiar varias disciplinas necesitamos crear un sistemas que nos permita convertir la información en decisión y acciones que lleven en la dirección deseada, todo ello sin depender demasiado de los sistemas que vayamos creando. En su libro “The Myth of the Framework” Karl Popper, uno de los escritores favoritos de Nassim Nicholas Taleb, nos advierte de los peligros de depender demasiado de cualquier sistema.

El objetivo de cualquier sistema simplemente es responder a las preguntas que hacemos de acuerdo a la información y comprensión del momento. Esto significa que ningún sistema es perfecto, y por lo tanto que debemos refinarlos constantemente a medida que aprendemos más.

¿Por dónde empezamos?

Imagine que nos han pedido que lideremos un proyecto futuro y que nuestro cliente es una empresa que crea una nueva forma de energía alternativa. Esta empresa sabe que la forma en que las personas consumen energía cambia constantemente. Es consciente de que, debido al cambio climático, necesitamos más fuentes de energía sostenible. Se nos ha contratado con la tarea de diseñar una estrategia que garantice que esta nueva tecnología perdure.

Pero, ¿por dónde empezamos? Las posibilidades son múltiples y no hay forma de considerar todas las posibilidades. Para responder a esta pregunta Scott Smith y Madeline Ashby nos recomiendan el siguiente enfoque:

Primero, analizar por qué esta empresa nos ha contratado. Sus razones nos dirán qué tipo de enfoque tomar y cómo abordar los diferentes problemas que puedan surgir.

La forma de  empezar es hacer algunas preguntas. ¿Ha estado ya activo en el campo de las energías alternativas con algún otro producto o tecnología? ¿Ha pasado tiempo buscando resultados diferentes o una nueva perspectiva? ¿Qué financiación hay disponible? A partir de las respuestas, podemos intentar extraer algunas limitaciones generales para nuestros experimentos y utilizar nuestros recursos en consecuencia. Por ejemplo, si tenemos un presupuesto bajo, puede que no sea el momento de utilizarlo en prototipos llamativos.

A continuación, debemos decidir para quién es este plan. En el caso de la energía renovable, podría beneficiar a todo el mundo. Tendremos que averiguar cómo los distintos países generarán y consumirán energía dentro de diez años. Para ello, podemos empezar por observar los patrones de consumo de energía tanto del pasado como del presente. 

En el proceso tambien debemos tener en cuenta otros factores indirectos, como los cambios en la tecnología, los patrones de trabajo y los hábitos de viaje. Todas estas variables nos ayudarán a construir una imagen más completa de lo que podría avecinarse.

Por último, es importante tener un equipo competente. Debemos encontrar a profesionales con experiencia en el sector, y preferiblemente con los que tengamos experiencia trabajando. Cuanto más amplio sea el rango de opiniones dentro de nuestro equipo, más útil será nuestra predicción. Una vez que hayamos encontrado a las personas adecuadas con el conocimiento, experiencia y temperamento para las necesidades del proyecto, estamos listos para pasar a la siguiente etapa del proceso de planificación: la detección.

Cómo lidiar con la era de la información

Día tras día, estamos  bombardeados por información. Noticias, tendencias, cambios en los mercados, y nuevos avances tecnológicos. Todo esto puede resultarnos abrumador, pero es exactamente por ello que podemos sacarle partido. Si aprendemos a procesar la información y sintentizarla, mejoraremos nuestras predicciones y con ello nuestras probabilidades de éxito.

Cada dato, da una pista de lo que podría suceder mañana. Pero para detectar estas señales de  forma  efectiva debemos prestar atención. Y eso requiere una habilidad especial: sentir.

Según los autores esta es una habilidad que cualquiera de nosotros puede desarrollar. Al ser conscientes de lo que pasa y en qué se diferencia del pasado, podemos tener una idea más clara de lo que podría ocurrir. 

En primer lugar, debemos aprender a buscar señales de forma activa, ya sea observando modas en las calles o fragmentos de noticias. Cualquier pequeño cambio en las tiendan que nos rodean, o en cualquier otro lugar de nuestro día a día, es una oportunidad para entender mejor cómo funciona el mundo y lo que puede pasar en el futuro. 

La detección se trata de notar pequeñas inconsistencias y cambios que otros pasan por alto. Es importante que tengamos curiosidad. Debemos volver a visitar con frecuencia fuentes de información actualizada, ya sean noticias, revistas o redes sociales. Siempre que sea posible debemos intentar encontrar otras señales que contradigan lo que hemos encontrado. Esto nos permite reducir la probabilidad de caer en el sesgo de confirmación.

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