Resumen del libro Gemba Kaizen por Masaaki Imai

Resumen del libro Gemba Kaizen por Masaaki Imai

Reseña/Sinópsis: Gemba Kaizen (1997) es una introducción a la filosofía empresarial japonesa de Kaizen, que revoluciona los estándares de trabajo para reducir el desperdicio y aumentar la eficiencia. Masaaki Imai, el autor, revela los aspectos de Kaizen que son críticos para desarrollar estrategias de negocios lean. 

¿Quién es Masaaki Imai?

Masaaki Imai es un conocido autor de libros relacionados con Kaizen. Fundó el Kaizen Institute Consulting Group en 1986 y desde entonces ha trabajado como autor y consultor en todo el mundo. 

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El método del Gemba Kaizen

Supongamos que somos un ingeniero industrial cuyo país ha sido devastado por la guerra. Hemos perdido la mitad de nuestra fuerza laboral, varios de los edificios de nuestra fábrica han sido destruidos y los suministros son escasos. ¿Cómo nos las arreglamos? Esa fue la situación en la que se encontraron muchas industrias japonesas después de la Segunda Guerra Mundial, y lo que aprendieron en el proceso es que más no siempre es la solución. 

La estrategia Gemba Kaizen nos dirige hacia una mayor productividad a través de la eliminación. Cuando examinamos los procesos de trabajo, con frecuencia descubrimos varios elementos que consumen tiempo y energía sin agregar nada al producto final. Muda, palabra japonesa que se puede traducir como innecesario, es el nombre dado a estos elementos derrochadores. 

Podemos liberar recursos eliminando estos “procesos innecesarios”, y con ello no solo mejorar tanto nuestra productividad como nuestro ROI. Por ejemplo, algo que podríamos reducir sería la sobreproducción o el tiempo perdido debido a un transporte ineficiente. 

Un ejemplo de esto, es como un cambio en el diseño de los hospitales resultó en mejoras radicales en un hospital de EE. UU. Las distancias que el personal tenía que caminar se redujeron en varios kilómetros gracias a un diseño inteligente. Los empleados terminaron el 100 por ciento de sus tareas en la mitad del tiempo Los empleados no se benefician de la eficiencia de Gemba Kaizen porque están a cargo de desarrollar e implementar estrategias. 

Los empleados, no los gerentes, están a cargo del trabajo que revela áreas de mejora.  El Gemba Kaizen considera que los empleados son los  expertos. No hay necesidad de un consultor externo o costosas innovaciones cuando los empleados juegan un papel central en el aumento de la productividad de nuestra empresa. 

Elimina el desperdicio y produce valor real a través del aprendizaje validado

El método Gemba Kaizen define el valor como un beneficio para el cliente; cualquier otra cosa es un desperdicio.

Este método fue un método iniciado por Toyota en la década de 1990 para minimizar el desperdicio en sus fábricas. Este fue el secreto que hizo que Toyota pasara de ser una pequeña empresa a ser el mayor fabricante de coches del mundo en 2008. 

A medida que el método revolucionó el trabajo manual, sus métodos podrían revolucionar el trabajo administrativo, especialmente para las nuevas empresas de rápido crecimiento.

En la década de 1990, a los fabricantes de coches japoneses les resultó difícil competir. Los grandes fabricantes de coches estadounidenses estaban aprovechando las técnicas de producción en masa para hacer sus coches más baratos. Pero las empresas japonesas como Toyota eran demasiado pequeñas para usar ese método, por lo que decidieron probar algo diferente que ahora se llama manufactura esbelta.

Su respuesta, fue minimizar el desperdicio en las fábricas. Ayudar a los empleados a desperdiciar menos esfuerzo durante el trabajo, ser más efectivos, y ayudar a la empresa a desperdiciar menos dinero al no acumular inventario adicional, mejorar su ROI.

Cuando escuchamos por primera vez algunos de los métodos suenan un poco locos. Por ejemplo, las fábricas de Toyota tenían un cable del que podía tirar cualquier empleado de la fábrica si veía un defecto. 

Y cuando se hacía, toda la producción en la fábrica se paraba; todos podrían concentrarse en solucionar la causa del defecto. La mayoría de la gente supondría que este cable es una mala idea. Pero resulta que el cable andon fue una gran idea porque solucionar problemas en la línea de producción a medida que se encuentran aumenta la productividad a largo plazo. 

Cada vez que hay un defecto, Toyota desperdicia tiempo o dinero al tener que devolver y reparar el coche o desecharlo por completo. Al detener todo para solucionar las causas fundamentales de cualquier defecto de inmediato, obtuvieron menos defectos a la larga. 

Como resultado, la empresa se volvió más productiva y eficiente. Como efecto secundario, métodos como este le dieron a Toyota una reputación envidiable por su calidad.

Cómo evitar los errores y aumentar la efectividad

El desperdicio en una startup es entregar un producto o características que nadie quiere. Y el método de fabricación lean tiene como objetivo minimizar el desperdicio en las fábricas. 

Por ejemplo, si nuestro empleado trabaja muchas semanas programando alguna característica nueva, puede creer que está siendo productivo. Pero, ¿Qué pasa si ninguno de nuestros clientes quiere o utilizará esa función? en realidad, todas esas horas de programación se desperdiciaron. En las nuevas empresas, este tipo de “productividad poco aprovechada” es la norma.

La solución a este tipo de desperdicio es el aprendizaje validado. El aprendizaje validado es un proceso para medir el valor y la calidad de nuestro producto, desde la perspectiva de nuestros clientes.

Ahora bien, la palabra “aprender” a menudo tiene mala reputación en el mundo empresarial porque el aprendizaje se utiliza como excusa cuando no hay éxito. Sin embargo, con el aprendizaje validado, mediremos el impacto de cada cambio de producto nuevo con cifras concretas. Lo mediremos con experimentos, pruebas y métricas.  El aprendizaje es un objetivo con el que comenzamos en la etapa de planificación, no una historia o excusa contada después.

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