Resumen del libro Finding Meaning in an Imperfect World 2017

Resumen del libro Finding Meaning in an Imperfect World 2017

Resumen corto/Sinópsis: Finding Meaning in an Imperfect World demuestra que, aunque las preguntas sobre el significado de la vida pueden ser difíciles, no tienen por qué ser misteriosas. Iddo Landau nos proporciona las herramientas para pensar el sentido de la vida de forma clara a través de la lógica y varias teorías que nos permiten acercarnos a los posibles significados de la vida y cómo mejorar nuestras vidas.

¬ŅQui√©n es Iddo Landau?

Iddo Landau es profesor de filosofía en la Universidad de Haifa en Israel. Y es autor de los libros Is Philosophy Androcentric? y Finding Meaning in an Imperfect World.

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¬ŅLa vida no tiene ning√ļn sentido?

¬ŅC√≥mo reaccionar√≠amos si un amigo nos dijera eso? Si fu√©ramos fil√≥sofos, lo primero que har√≠amos ser√≠a tratar de averiguar qu√© quiere decir con “significado”. C√≥mo explicaba S√≥crates, o Plat√≥n usando al personaje de S√≥crates, una de las principales razones por las que todo nos parece tan subjetivo, es que no dedicamos el tiempo ni el esfuerzo necesarios a definir los t√©rminos que usamos. 

 ¬ŅA qu√© nos referimos  con “el sentido de la vida”? 

Seg√ļn la definici√≥n del autor, todo se reduce al valor, cuando preguntamos sobre el significado de la vida, estamos preguntando sobre el impacto que esta teniendo. Cuando decimos que nuestras vidas no tienen sentido, estamos expresando una falta de valia, o impacto, en nuestras vidas. Que nuestras vidas no contiene suficientes experiencias valiosas. Tomemos, por ejemplo, Lev Nikolayevich Tolstoy

Pensar√≠amos que el novelista de fama mundial que escribi√≥ Guerra y paz ver√≠a su vida como significativa. Durante su vida Tolstoy, ya era considerado como uno de los mejores escritores de todos los tiempos. Adem√°s de eso, ten√≠a una hermosa finca en el campo donde viv√≠a con su adorada esposa e hijos. ¬ŅQu√© m√°s se puede pedir? 

Tolstoy, en cambio experiment√≥ una verdadera crisis en un momento de su vida, escribiendo sobre la falta de significado que sent√≠a. Todos sus logros hab√≠an perdido significado para √©l. Pod√≠a estar contento mientras creyera que val√≠a la pena escribir grandes libros que inspiraran a innumerables personas. Pero cuando eso perdi√≥ su valor para √©l, tambi√©n lo hizo cualquier significado. 

La forma de ver el mundo de Tolstoi se reduc√≠a a la pregunta “¬ŅY qu√© m√°s da?” Cuando contemplamos el significado de nuestra existencia o nos preguntamos por qu√© estamos vivos, tambi√©n estamos preguntando para qu√© sirve todo. Esta pregunta nace cuando hay una desconexi√≥n entre lo que consideramos importante en nuestras vidas, nuestros principios y lo que queremos conseguir, y lo que estamos haciendo ahora mismo y los resultados que est√° teniendo. 

Una crisis existencial ocurre cuando hay una diferencia demasiado grande entre lo que sentimos que tenemos que hacer, lo que consideramos importante, y hacia donde creemos que nos lleva nuestra vida. 

Una situaci√≥n que puede ilustrar esta idea es la escena, del libro Fahrenheit 451, en la que el protagonista ha decidido que ya est√° cansado de dedicarse a quemar libros, de vivir una vida sin relaciones profundas, en la que cada persona simplemente parece un robot que sigue patrones concretos, y decide que quiere aprender, que quiere explorar el mundo, las ideas del pasado, y a donde llevan. Esto al final acab√≥ con el protagonista dejando todo lo que ten√≠a y huyendo hacia una de las ‚Äúcolonias ilegales‚ÄĚ, pero en nuestro caso seguramente no haga falta tanto.

¬ŅQu√© hace falta para vivir una vida plena?

Una de las principales razones por las que creemos que nuestras vidas no tienen sentido es el Pensamos que necesitamos tener todo lo que ‚Äúqueremos‚ÄĚ para ser felices. Sentimos que si no estamos haciendo algo, ya sea dedicar horas a trabajar cuando estamos cansados u organizando una fiesta o ayudando a alguna ONG, la vida no tiene sentido.¬†

Incluso si la mayor√≠a de nosotros no somos o la Madre Teresa, la conclusi√≥n es clara: nuestras vidas pueden tener sentido. No tenemos que ser perfeccionistas cuando se trata del significado de la vida. ¬ŅNo ser√≠a fant√°stica la vida si todo fuera perfecto? Quiz√°s pero algo no tiene que ser perfecto para ser fant√°stico, o incluso bueno. Y hay algunos inconvenientes con dejarnos llevar por el perfeccionismo. 

Por un lado, se aplica de forma inconsistente la mayor parte del tiempo. Las personas que son perfeccionistas sobre el significado de la vida con frecuencia no lo aplican a otros aspectos de sus vidas. Como resultado, existen dos conjuntos de est√°ndares que usamos para evaluar el mundo. Si somos perfeccionistas, por ejemplo, es probable que no queramos ir a un restaurante a menos que sirva la mejor cocina japonesa. O nos consideramos un desastre si no cumplimos con nuestras metas, incluso si estamos mejorando. Por ejemplo, podr√≠amos sentirnos mal si decimos que vamos a escribir 5 p√°ginas hoy pero solo llegamos 3, o si queremos ganar m√ļsculo y en lugar de levantar 10kg m√°s este mes solo subimos 5kg.

Pero esto, a la larga, no es sano. Si vamos en la direcci√≥n correcta, esta bien disfrutarlo y esta bien recompensarnos por ello, no hace falta que nos fustiguemos si no cumplimos con unas metas que establecimos sin saber lo que pasar√≠a ese d√≠a. Uno de los sesgos cognitivos m√°s conocidos es el de nuestra tendencia a asumir que el caso √≥ptimo es el real. Por ejemplo, en un estudio se le pregunt√≥ a un grupo de estudiantes cu√°nto tiempo pensaban que les llevar√≠a acabar sus deberes. 

A uno de los grupos le preguntaron cu√°nto creen que tardar√≠an en el mejor de los casos, y al otro le preguntaron cu√°nto cre√≠an que tardar√≠an si va como siempre. El resultado es que ambos hac√≠an predicciones muy similares, lo que indica que pensaban que lo normal es lo que en realidad ser√≠a lo ideal. Y cuando les preguntaron en la fecha que hab√≠an comentado, si hab√≠an terminado sus deberes, menos del 30% los ten√≠an hechos. 

La muerte y el sentido de la vida

El mito de S√≠sifo explica la historia del fundador y rey de √Čfira. En la historia, como castigo por algo que Homero no menciona, le dan una piedra grande y dicen que la empuje cuesta arriba. Una vez en la cumbre, exhausto y sin aliento, la roca vuelve a rodar hacia abajo. Pero esto no pasa solo porque √©l haya cometido un error, sino porque ‚Äúel principio‚ÄĚ que rige el comportamiento de la piedra lo causa cada vez que llega a la cima. 

Imagina vivir nuestras vidas de esta manera. En el mito S√≠sifo tuvo que repetir esta tarea tan absurda y frustrante sin f√≠n, y seg√ļn el famoso escritor Albert Camus, todos somos S√≠sifo; no importa lo que logremos, no importa cuan alto empujemos esa roca, al final, se derrumba, por el proceso conocido como muerte, algo que por ahora a√ļn no podemos evitar. 

Pero que todo pueda, o no, derrumbarse cuando morimos no significa que no podamos sacarle partido a nuestras vidas, encontrar significado en lo que hacemos, y disfrutar el proceso. Ya desde la √©poca de Tales y Her√°clito se debate sobre el hecho de que todo esta en constante cambio, y que por ejemplo, nunca podemos volver a ver el mismo r√≠o o paisaje, porque todas las mol√©culas que lo forman estan en cambio constante, incluso las que nos forman. Esto no significa que ‚Äúel r√≠o, el paisaje, o nuestro antiguo yo‚ÄĚ hayan ‚Äúmuerto‚ÄĚ, solo significa que se han ‚Äútransformado‚ÄĚ y han seguido formando parte del todo.

Seg√ļn la idea del efecto mariposa, todo lo que hacemos tiene alg√ļn efecto sobre el resto del mundo, y por lo tanto no podemos asumir que nuestras vidas no tienen efecto o sentido alguno, porque incluso sin hacer ‚Äúnada‚ÄĚ, estamos teniendo alg√ļn efecto sobre el mundo.

Y lo mismo se aplica a nuestra satisfacci√≥n a nivel personal. Aunque esta satisfacci√≥n sea temporal, eso no es raz√≥n suficietne pare dejarla de lado, o considerarnos como v√≠ctimas que no pueden hacer nada. Por ejemplo, los epic√ļreos defend√≠an que una buena vida es aquella en la que reducimos el dolor y aumentamos el numero de cosas que disfrutamos y que forman parte de nuestros d√≠as. Esto incluye placeres como el de ver un atardecer, salir a dar un paseo con amigos o seres queridos, disfrutar de una buena comida. Todo esto es suficiente en si, si aprendemos a vivir en el momento, para distrutar de nuestras vidas.

Y si somos más s, podemos hacer caso a los consejos de Marco Aurelio, Seneca, o Epicteto, sobre la importancia de entender cual es nuestro papel en el mundo, cuales son nuestros y vivir de acuerdo a ambos, de forma que dejemos el mundo como un lugar un poco mejor de lo que era antes de nacer. 

Aunque el pesimismo y la tendencia a asumir que el mundo siempre va a peor se han hecho populares desde la expansi√≥n del cristianismo, en parte porque vieron la ca√≠da del imperio romano y las invasiones de los Hun, Visigodos, Ostrogods, y Vandalos, no significa que los fil√≥sofos siempre hayan pensado lo mismo. Aparte de los esc√©pticos, la mayor√≠a de los fil√≥sofos de la antigua Grecia cre√≠an que el mundo siempre iba a mejor, entend√≠an de d√≥nde ven√≠an y cu√°nto ha mejorado el mundo, y consideraban que su trabajo era ayudar en el proceso. 

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