Resumen del libro La Felicidad Lecciones de una Nueva Ciencia por Richard Layard (Happiness Lessons from the New Science)

Resumen del libro La Felicidad Lecciones de una Nueva Ciencia por Richard Layard (Happiness Lessons from the New Science)

Resumen corto: Happiness o en español Felicidad Lecciones de la Nueva Ciencia nos explica porqué buscamos la felicidad, que ventajas tiene conseguirla y como el dinero solo reduce nuestras posibilidades de conseguirla y cómo lograrla realmente. Por Richard Layard

4 de las lecciones del libro son:

  • Nuestra capacidad para sentir ‘’felicidad’’ se ha desarrollado con el tiempo, no siempre hemos podido sentirlo
  • Tener más dinero nos hace menos felices a menos que vivamos en la pobreza
  • La felicidad de los daneses y el sentimiento de pertenencia
  • Una de las formas más simples que tienen los países para mejorar la felicidad es aumentar los impuestos

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Nuestra capacidad para sentir ‘’felicidad’’ se ha desarrollado con el tiempo, no siempre hemos podido sentirlo

Las decisiones que tomamos suelen estar basadas en si hacer algo nos podría hacer mas felices después de hacerlo o no. 

Algo tan simple como decidir si seguir viendo mas videos de Youtube o no se basa en si estos videos nos permitirán reirnos o divertirnos, y lo mismo pasa con las decisiones a largo plazo sobre trabajar ahora para ganar mañana

Que algo nos pueda hacer felices a corto o largo plazo, o lo que creemos que nos puede hacer felices, afecta a las decisiones que tomamos hoy en día. 

Y podríamos pensar que esto no es una gran ventaja, ya que muchas veces lo que nos hace ‘’felices’’ es seguir viendo más videos de Youtube.

Pero la realidad es que la capacidad de sentir y medir felicidad es algo que hemos desarrollado con el tiempo. 

Nuestro cerebro no empezó a desarrollar la capacidad de ‘’sentir’’ felicidad hasta hace relativamente poco, ya que la región del cerebro que se encarga de ello está en el neocortex.

Y que por lo tanto, podría haber tenido alguna ventaja a nivel evolutivo, o no…la biología es muy random en estos casos y no porque algo se mantenga significa que sea una ventaja para sobrevivir, pero asumamos que es el caso.

Tener más dinero nos hace menos felices a menos que vivamos en la pobreza

Hasta cierto punto todos queremos conseguir más dinero, pero con el tiempo nos damos cuenta de que, aunque el dinero nos puede dar un sentimiento de seguridad y reducir el estrés, no es lo que más nos llena

Sin duda nos puede ayudar y llenar cuando estamos en la pobreza ya que tenerlo o no es la diferencia entre sobrevivir, mal vivir o vivir. Pero el autor nos dice que este sigue siendo el caso incluso hasta llegar a los 20 mil euros anuales, que variará según la zona..

Por encima de los 20 mil euros anuales tener más dinero no nos hará más felices, no nos hará sentir más llenos, e incluso podría tener efectos negativos. 

Se ha visto que ser la persona más rica de entre tu grupo de amigos y vecinos te hace mas feliz que ganar mucho mas pero ser el que menos gana en comparación.

Y la mayor desventaja de dejarnos llevar por el dinero es que aunque sin duda nos puede dar subidones de dopamina cada vez que logramos ganar más, también es cierto que estos subidones se pueden hacer adictivos y hacer que perdamos otras facetas de nuestras vidas de vista

Vivir por el dinero no sería un problema si conseguir más estuviese bajo nuestro control, pero a veces trabajar mucho más no significa ganar mucho más y eso puede mantenernos alejados de la ‘’felicidad’’.

La felicidad de los daneses y el sentimiento de pertenencia

De vez en cuando, se publica una lista de los lugares más felices del mundo y un país siempre ocupa el primer lugar: Dinamarca. Pero, ¿qué es  lo que hace felices a los daneses? 

Uno de los factores determinantes, según el Informe Mundial de la Felicidad de Naciones Unidas, es el sentido de comunidad y el hecho de que las personas den importancia al bien común. Cuando creen que sus conciudadanos los respaldan, les permite dormir mejor y ser más felices, especialmente en tiempos difíciles. 

Según una encuesta de Gallup realizada en 2014, nueve de cada diez daneses se conforman con pagar impuestos, a pesar de que la tasa promedio del impuesto a la renta nacional es del 45 por ciento. 

Los daneses están dispuestos a pagar porque se entiende que el dinero se utilizará para el bien común. Sirve como una red de seguridad, asegurando a todos los contribuyentes que serán atendidos si se enferman o pierden su trabajo. 

Dinamarca fue el primer país en establecer bofllesskaber, que se traduce como “comunidades vivas”. Estos son vecindarios autosuficientes establecidos por residentes y familias a través de arreglos voluntarios de covivienda. 

El primero apareció tras la publicación de un influyente editorial del escritor Badil Graae titulado “Los niños deberían tener 100 padres”. El artículo fue un rotundo respaldo a la vida comunitaria e inspiró a un grupo de familias a fundar Stterdammen, una comunidad en Hillerdr, al norte de Copenhague. 

En 2017, aproximadamente 50 000 daneses se habían unido a comunidades de covivienda, y cientos más cultivaban arreglos similares en toda Europa y América. Aunque se ha demostrado que un sentido de comunidad aumenta la satisfacción, también se puede encontrar satisfacción al desconectarse del mundo virtual. 

El Instituto de Investigación de la Felicidad realizó un experimento en 2015 en el que se monitoreó a los participantes mientras permanecían alejados de Facebook durante una semana completa. Aquellos que participan experimentan menos soledad y niveles significativamente más altos de satisfacción con la vida. 

Una de las formas más simples que tienen los países para mejorar la felicidad es aumentar los impuestos

La última idea con la que nos deja el libro es un ejemplo de como todo un país puede mejorar sus medias de ‘’felicidad’’, y es un sistema de impuestos progresivo que permita que aquellos que más ganan sean los que más pagan.

Esto podría permitir mejorar la felicidad gracias a dos factores:

  • Buscar el subidón de dopamina que viene con conseguir el próximo aumento se hace más difícil y con ello menos atractivo y decidimos dedicar nuestra energía a otras cosas.
  • Compararnos con otros se hace menos importante, o hay menos diferencias, ya que todos tienen mas o menos lo mismo y aunque consigas mas dinero te estaran quitando mas asi que te quedaras mas o menos igual

Un gran ejemplo de esto son países como Dinamarca, Noruega, o Suiza en los que la calidad de vida es muy superior y la gente suele estar más contenta y con más energía.

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