Resumen del libro El uso humano por seres humanos: la cibernética y la sociedad por Norbert Wiener (The Human Use Of Human Beings 1988)

Resumen del libro El uso humano por seres humanos: la cibernética y la sociedad por Norbert Wiener (The Human Use Of Human Beings 1988)

Resumen corto: La cibernética es un campo de estudio que surge de la teoría de la información y la automatización. Norbert Wiener introdujo el campo en su libro Cibernética: o control y comunicación en el animal y la máquina. La presentación en ese libro es técnica y no es de fácil acceso, asi que Wiener buscó popularizar las ideas que se presentan allí en este libro.

El surgimiento de la mecánica estadística y el descubrimiento de la entropía llevan a los científicos a una visión del mundo de la indeterminación y la contingencia. En un universo, el caos es más probable que el orden. Sin embargo, el orden existe. 

Cómo este orden persiste y aumenta es el estudio de la cibernética. La vida y algunas máquinas creadas recientemente son capaces de aumentar el orden mediante el uso del feedback para alterar el comportamiento. La capacidad humana de fabricar máquinas que parezcan reales da una idea de cómo funcionan estos procesos.

Como otras ciencias, la cibernética impacta a la sociedad en general. Tiene ramificaciones para las organizaciones políticas, judiciales y científicas. Señala nuevas definiciones de humanidad y el papel cambiante de las personas en relación con las máquinas.

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La idea de un universo contingente

El final del siglo XIX vio la caída de la física newtoniana, donde el mundo era visto como  predecible, si se le daban unas condiciones iniciales. Como el estado inicial de cualquier sistema nunca puede medirse, solo nos queda la comprensión de una distribución de estados posibles. 

Willard Gibbs fue el primero en mostrar “un método científico limpio para tomar en consideración esta contingencia”. La física ahora describe un universo de determinismo incompleto.

En un universo, la organización y el carácter distintivo son menos probables que el caos y la igualdad. La forma en que la organización aumenta en algunas partes del universo, contra todo pronóstico, es el estudio de la cibernética.

La cibernética en la historia

Existe un complejo de ideas relacionadas con la teoría de los mensajes que Weiner ha denominado Cibernética. La cibernética es la ciencia de la comunicación y el control de nuestro entorno. 

Leibniz es el antepasado intelectual de la idea de esta ciencia,  por su contribución de la Characteristica Universalis y el Calculus Ratiocinator. El linaje se remonta a la historia del desarrollo de la óptica. 

El trabajo de Einstein con la teoría de la relatividad cambió la perspectiva de cómo existe, a una en la que el mundo existe para un observador. El movimiento absoluto de un objeto no es observable como consecuencia de la estructura de la materia, sino que es un postulado de la física. 

El universo en su conjunto ya no es el estudio de la física. En cambio, la física es el estudio del universo tal como se observa. Este estudio se proyecta en términos de mensajes de la cibernética.

“Los mensajes son … una forma de patrón y organización”. La información contenida en un conjunto de mensajes se puede medir como el negativo de su entropía. Un mensaje que es el mismo independientemente de su entorno contiene más entropía que un mensaje que varía en respuesta a su entorno.

Uno puede ver la relación entre la organización y el feedback cuando se consideran las máquinas hechas para actuar en el mundo externo. Estas máquinas tienen mecanismos para recibir mensajes del mundo exterior. Se ingresan los mensajes recibidos por la máquina. La máquina produce algún efecto en el mundo, algo de producción. 

Los pasos entre la entrada y la salida pueden basarse no solo en la entrada inmediata, sino también en los datos almacenados en el pasado, en la memoria de la máquina. Se puede hacer que las máquinas varíen su funcionamiento en función de ciertos tipos de entradas especiales llamadas grabación. 

Las máquinas que actúan sobre el mundo con cierto grado de sofisticación deben medir su propio rendimiento como retroalimentación y variar su salida en consecuencia. 

Rigidez y aprendizaje: dos patrones de comportamiento comunicativo

Los seres humanos no son un sistema cerrado y pueden disminuir la entropía sin violar la segunda ley de la termodinámica. Esta ley establece que en un sistema cerrado la entropía aumenta. La información juega un papel central en la disminución local de la entropía.

Las máquinas y las organizaciones comunicativas se adaptan a su entorno, al igual que las sociedades. La democracia es una organización social poco estructurada con oportunidades de adaptación y es una mejor estructura social para los humanos que el fascismo.

El hombre y sus máquinas han adquirido el lenguaje con una sutileza que no se encuentra en ninguna otra parte de la naturaleza. El lenguaje humano tiene un nivel fonético, semántico y efectivo. El nivel fonético es el sonido que se hace; el nivel semántico, el significado y el nivel efectivo es el comportamiento observable que resulta del lenguaje. 

Los organismos se mantienen en su nivel de organización. Los organismos no son los elementos que los componen sino “patrones que se perpetúan”. Se pueden considerar dos tipos de transporte. El movimiento de material y el movimiento de información. Las personas solo pueden moverse materialmente en este momento, pero no es inconcebible que una persona pueda ser transportada como información.

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