Resumen del libro El Final de las Alergias Alimentarias por la Dra. Kari Nadeau y Sloan Barnett (The End of Food Allergy)

Resumen del libro El Final de las Alergias Alimentarias por la Dra. Kari Nadeau y Sloan Barnett (The End of Food Allergy)

Resumen corto:The End of Food Allergy explica como los avances recientes en ciencia y medicina est√°n comenzando a resolver un problema que ha plagado a la humanidad durante miles de a√Īos. Combinando los resultados de la investigaci√≥n basada en datos e historias sobre el tema nos permite entender c√≥mo un problema con el que muchos hemos tenido que lidiar puede resolverse. Por Kari Nadeau y Sloan Barnett

¬ŅQui√©n es la Dra. Kari Nadeau?

La Dra. Kari Nadeau es la directora del Centro Sean N. Parker para la Investigación de Alergias y Asma en la Universidad de Stanford, donde es profesora de la Fundación Daisy de Alergia, Inmunología y Asma a los Alimentos Pediátricos. Es miembro del Instituto de Investigación de Salud Materno Infantil de Stanford y del Instituto de Inmunidad, Trasplantes e Infecciones de Stanford. Tiene un doctorado en medicina y un doctorado de la Escuela de Medicina de Harvard.

¬ŅQui√©n es Sloan Barnett?

Sloan Barnett es una abogada y periodista, autora de Green Goes with Everything. Es madre de tres pacientes cuyas alergias fueron revertidas por el programa de inmunoterapia del Dr. Kari Nadeu.

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La alergia al cacahuete

A finales de la d√©cada de 1990 y principios de 2000, un investigador brit√°nico llamado Gideon, como alerg√≥logo pedi√°trico en el King’s College de Londres, hab√≠a visto duplicarse la tasa de alergias al cacahuete en Reino Unido en 10 a√Īos. 

Gideon viaj√≥ a Tel Aviv para dar una charla sobre las alergias al cacahuete a un grupo de m√©dicos israel√≠es. En un momento durante la charla, pidi√≥ a los miembros de su audiencia que levantaran la mano: ¬Ņqui√©n ha tratado al menos un caso de alergia a los cacahuetes en el √ļltimo a√Īo? Siempre que hac√≠a esta pregunta en el Reino Unido, casi todos los m√©dicos levantaban la mano, pero en Tel Aviv solo lo hicieron dos. 

Aparentemente, los ni√Īos brit√°nicos padec√≠an alergias en mayor proporci√≥n que los ni√Īos israel√≠es, diez veces m√°s (1,85 frente a 0,17 por ciento), seg√ļn descubri√≥ m√°s tarde.

Resultó que los bebés israelíes comían alimentos que contenían cacahuete a una tasa más alta que los bebés británicos (siete veces más) a la edad de nueve meses.

¬ŅPodr√≠an estar conectados los dos hechos? ¬ŅPodr√≠a la exposici√≥n temprana ayudar a los ni√Īos a tener menos probabilidades de desarrollar alergias?

El peligro de las alergias 

El aumento de las alergias al cacahuete que Lack estaba observando en el Reino Unido no era una anomal√≠a. Formaba parte de una tendencia m√°s amplia. Casi al mismo tiempo, al otro lado del Atl√°ntico, las cosas empeoraban a√ļn m√°s en Estados Unidos. En 1997, menos del 0,5 por ciento de los ni√Īos estadounidenses ten√≠an alergia al cacahuete. 

Para 2018, ese porcentaje se hab√≠a cuadriplicado a 2.2. Pero el problema de las alergias alimentarias va mucho m√°s all√°, y dif√≠cilmente se limita a los ni√Īos en pa√≠ses occidentales como EE. UU. Y Reino Unido.

Los cacahuetes son uno de los ocho principales al√©rgenos alimentarios, sustancias alimentarias que provocan reacciones al√©rgicas en personas que padecen alergias alimentarias. Los otros incluyen huevos, pescado, mariscos, trigo, soja, leche, nueces y pistachos. 

En los EE. UU., el porcentaje de ni√Īos con una o m√°s alergias alimentarias aument√≥ un 8,5 por ciento entre 1997 y 2011. Pero se han producido aumentos similares en otros lugares. Por ejemplo, China experiment√≥ un aumento del 7,7 por ciento en el porcentaje de beb√©s con alergias alimentarias entre 1999 y 2009.

Y no son beb√©s y ni√Īos. Tanto en los EE. UU. Como en el Reino Unido, m√°s del 10 por ciento de los adultos tienen una o m√°s alergias alimentarias, y la mitad de ellos desarroll√≥ al menos una de esas alergias en la edad adulta. A nivel mundial, los investigadores estiman que hasta el 8 por ciento de los ni√Īos y el 11 por ciento de los adultos padecen alergias alimentarias.

Los porcentajes var√≠an de un pa√≠s a otro, y tambi√©n la cantidad y calidad de los datos que tenemos disponibles. Pero si bien los detalles son complicados y un poco turbios, el panorama general es claro: las alergias alimentarias se han convertido en un problema importante en todas partes. 

Una breve historia de las alergias

Las alergias alimentarias han aumentado en la actualidad, pero no son un fen√≥meno nuevo. Tampoco el deseo de comprenderlos. All√° por el siglo V a. C., el antiguo m√©dico griego Hip√≥crates observ√≥ a personas que padec√≠an alergias al queso. Teoriz√≥ que sus “constituciones” eran “hostiles” al producto.

La ciencia de la alergia alimentaria ha avanzado mucho desde entonces. Pero aunque ha logrado algunos avances importantes, todavía le quedan algunos misterios por resolver.

Los detalles de c√≥mo y por qu√© ocurren las alergias alimentarias son complicados, y la ciencia a√ļn no los comprende. Pero los hechos generales son bastante sencillos y est√°n bien establecidos.

Las reacciones al√©rgicas a cierto tipo de alimentos ocurren cuando el sistema inmunol√≥gico del cuerpo confunde las prote√≠nas de esos alimentos con sustancias extra√Īas peligrosas. 

En ese momento, las campanas de alarma del sistema comienzan a sonar y entra en modo de defensa, lo que desencadena varias respuestas f√≠sicas que est√°n dise√Īadas para repeler el ataque que cree que est√° sufriendo: la inflamaci√≥n resultante, las contracciones musculares y la producci√≥n de enzimas conducen a una o m√°s reacciones al√©rgicas, como urticaria, dificultad para respirar, v√≥mitos o presi√≥n arterial baja.

 ¬ŅQu√© hace que el sistema inmunol√≥gico se vuelva loco? ¬ŅY por qu√© le ha estado sucediendo esto a m√°s y m√°s personas en las √ļltimas d√©cadas? Los cient√≠ficos han propuesto varias teor√≠as. Algunos de ellos apuntan a la gen√©tica, otros a cambios en nuestro medio ambiente, dietas y estilos de vida, junto con sus efectos sobre nuestras bacterias intestinales.

En un grado u otro, todas estas teor√≠as tienen cierta credibilidad y ayudan a explicar el asunto. Pero ninguno de ellos es satisfactorio por s√≠ mismo. Por ejemplo, una teor√≠a gen√©tica se centra en un anticuerpo en nuestra sangre llamado inmunoglobulina E, o IgE, que juega un papel importante en desencadenar reacciones al√©rgicas a los alimentos. 

Ahora, las personas con alergias alimentarias tienen niveles elevados. Esos niveles, a su vez, parecen estar determinados por ciertos genes. Pero no todas las personas con altas cantidades de IgE desarrollan una alergia alimentaria, esta teoría por sí sola no puede explicar el fenómeno.

Con gran probabilidad, las alergias alimentarias son el resultado de una compleja serie de factores interconectados, genes que interact√ļan con entornos que interact√ļan con las dietas, etc.

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