Resumen del libro El Fin del Envejecimiento por Aubrey de Grey (Ending Aging)

Resumen del libro El Fin del Envejecimiento por Aubrey de Grey (Ending Aging)

Resumen corto: Ending Aging o en español El Fin del Envejecimiento Los avances que podrían revertir el envejecimiento humano durante nuestra vida describe el proceso de envejecimiento como lo que es, una enfermedad que aún no sabemos curar, y nos explica porqué envejecemos y como podemos reducir el progreso de esta ‘’patología’’. Por Aubrey de Grey

¿Quien es Aubrey de Grey?

Aubrey de Grey es el Chief Scientific Officer de la empresa SENS, que cofundó junto a Jim O’Neill, un pionero de la biología del rejuvenecimiento. El objetivo de su proyecto SENS es el de detener y revertir el proceso de envejecimiento para vivir más tiempo y mejor

3 de las principales ideas del libro

  • La solución al envejecimiento es la reparación
  • Las mutaciones en la mitocondria son el mayor factor causante de envejecimiento
  • Para ganar la lucha contra el envejecimiento necesitamos cambiar nuestra mentalidad

La solución al envejecimiento es la reparación

Hasta ahora se ha tratado a la muerte como un proceso ‘’natural’’ e irreversible. Esto se debe a que al no saber cómo evitarla, hemos optado por usar historias para encontrar una razón por la que pasa y aceptarla como parte del proceso

Pero la realidad es que la muerte, solo es un proceso que pasa porque tenemos tantos problemas en nuestro organismo que somos incapaces de funcionar. 

Esto hace que sea complicado encontrar solución, pero también significa que si podemos encontrar como reparar cada uno de los problemas tenemos una gran oportunidad de contrarrestar la muerte

En el caso de esta patología es difícil saber que la causa exactamente, ya que somos un sistema tan complejo que pequeños cambios pueden llevar a resultados inesperados. Pero según Aubrey de Grey, hay formas de evitar que progrese esta condición, en concreto debemos apuntar a reparar el daño

Si por ejemplo reducimos la ‘’velocidad’’ de envejecimiento de alguien de 40 años que podría haber vivido hasta los 80, podremos pasar de que llegue solo a 80, a que llegue a tener 40 años más y viva hasta los 120

Pero si en vez de ralentizar el envejecimiento, somos capaces de reparar los problemas que había hasta el momento, entonces la edad a la que puede llegar se multiplica. Y por eso es mucho más interesante enfocarnos en reparar en lugar de enfocarnos en ralentizar

Las mutaciones en la mitocondria son el mayor factor causante de envejecimiento

Unos de los principales factores que afectan a nuestro envejecimiento, son el oxigeno y el acortamiento de ciertas secuencias de ADN conocidas como Telómeros.

  • En el caso de los telómeros el problema es que estas secuencias que protegen nuestro ADN se van acortando con el tiempo de forma que al final sufrimos daños. 
  • Esto se debe a que el proceso de replicación de ADN, que permite que se multipliquen las células, es ‘’imperfecto’’ de forma que siempre al acabar se pierde parte del ADN de la secuencia original

Y los telómeros son secuencias extra, que permiten que no se dañen las secuencias clave de nuestro organismo. Pero cómo se van acortando con cada replicación, llega un momento en los que los acabamos perdiendo.

  • En el caso del oxígeno, el problema que causa es que cuando se carga de electrones, durante el proceso de respiración, produce compuestos que pueden dañar nuestro ADN o proteínas

Este daño no causa grandes problemas al principio, a menos que tengamos mala suert, pero con el tiempo va causando mas y mas mutaciones que se acumulan y son las que causan tanto el envejecimiento como patologías como el cáncer.

Este proceso se da sobre todo en un orgánulo, órgano dentro de la célula, llamado mitocondria, que es el lugar donde se produce el proceso de respiración celular, razón por la cual se le llama la central energética de la célula.

De forma que cuando se daña este ADN mitocondrial podemos sufrir daños en funciones importantes. Para evitarlo podemos usar antioxidantes, que son compuestos que se unen a los productos del oxígeno antes de que se unan a nuestro adn y evitan que sea dañado

Otra táctica, seria añadir genes extra que tengan la misma función que los de la mitocondria, lo que se llama expresión alotrópica, y que permitirá reparar funciones aun cuando la mitocondria ya ha sufrido daños, y por lo tanto ‘’reparar’’ la célula

Para ganar la lucha contra el envejecimiento necesitamos cambiar nuestra mentalidad

El primer paso para tener alguna oportunidad de luchar contra la muerte, es tener ganas de luchar contra este fenómeno. Y para ello debemos empezar por considerarlo como algo que se puede curar y por lo tanto un problema que podemos resolver, o evitar

Esto significa que debemos darle importancia a todo lo que nos pueda ayudar a vivir mas tiempo. Por ejemplo, de Grey menciona que desperdiciamos demasiado tiempo a la hora de conseguir financiación para la ciencia.

De forma que si tuviesemos mas financiacion podríamos investigar mas y evitar que personas en la lista de espera de tratamientos experimentales mueran sin la oportunidad de luchar por sus vidas, solo porque no llegamos a tiempo

Cambiar nuestro destino está en nuestras manos, tan solo tenemos que entender que el único enemigo real con el que debemos luchar es la muerte.

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