Resumen del libro El Fenotipo Extendido(The Extended Phenotype, 1982) por Richard Dawkins

Resumen del libro El Fenotipo Extendido(The Extended Phenotype, 1982) por Richard Dawkins

Res煤men corto: The Extended Phenotype (1982) ofrece una visi贸n alternativa de la biolog铆a y el proceso de evoluci贸n. Rompiendo con el paradigma darwiniano que coloca al individuo en el centro, el autor Richard Dawkins cambia el enfoque hacia los genes como agentes activos que participan en la selecci贸n natural. Desde esta perspectiva, surge un mundo de ideas fascinantes.

驴Qui茅n es Richard Dawkins?

Richard Dawkins es un bi贸logo evolutivo y autor de libros de divulgaci贸n cient铆fica influyentes como The Blind Watchmaker y The Extended Phenotype. Es un ateo comprometido y un cr铆tico activo de la religi贸n, por lo que public贸 su libro The God Delusion y cre贸 la Fundaci贸n Richard Dawkins para la Raz贸n y la Ciencia.

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El darwinismo

Conocemos el darwinismo y el concepto detr谩s del la supervivencia de los m谩s aptos. Pero cuando consideramos qui茅n estaba sobreviviendo, es muy probable que hayamos estado pensando en humanos o animales.

Resulta que hay m谩s de una forma de considerar las teor铆as de Darwin, y cuando prestamos atenci贸n a lo que sucede con los grandes organismos como los monos y los humanos, nos perdemos un jugador importante en el juego de la supervivencia: los genes.

Cuando nos acercamos al nivel celular, podemos ver c贸mo los genes son los que intentan activamente sobrevivir. Son genes los que intentan sobrevivir proporcion谩ndonos el color de cabello ideal, los rasgos faciales y la personalidad pasando esos mismos genes a la siguiente generaci贸n.

Como explica el autor Richard Dawkins, deber铆amos mirar a trav茅s del microscopio y tomar nota de cu谩n competitivos son los genes, ya que es aqu铆 donde tiene lugar toda la adaptaci贸n, mutaci贸n y replicaci贸n.

La supervivencia del m谩s apto

Desde que se public贸 la teor铆a de la evoluci贸n de Charles Darwin a mediados del siglo XIX, sus observaciones se han resumido con el concepto popular de “la supervivencia del m谩s apto”. 

Cuando pensamos en la vida, pensamos en los grandes organismos sobre los que escribi贸 Darwin, tales como p谩jaros, o humanos, y nos imaginamos a estas plantas y animales como ego铆stas que luchan por su supervivencia.

Aunque reconocemos unidades m谩s grandes, como sociedades, poblaciones y ecosistemas, y unidades m谩s peque帽as como c茅lulas y genes de evoluci贸n biol贸gica, todos hablamos de “organismos ego铆stas”. Los bi贸logos evolutivos centran su estudio en el cuerpo individual; para ellos, son los organismos, no las poblaciones o los genes, los que compiten y evolucionan.

Pero sucede algo interesante cuando cambiamos nuestro enfoque de los cuerpos individuales hacia los genes, y  empezamos a pensar en “genes ego铆stas” en lugar de “organismos ego铆stas”.

Pero no hay una forma correcta de verlo, ambas perspectivas son igualmente v谩lidas y precisas. Tanto la visi贸n centrada en el organismo como la visi贸n centrada en los genes son v谩lidas. Entonces, cuando pasamos al punto de vista gen茅tico, no miramos las cosas desde una 煤nica perspectiva correcta. En cambio, estamos abriendo la puerta a nuevas preguntas que van m谩s all谩, de  “驴Por qu茅 ciertos genes son 煤tiles para un organismo?” Ahora podemos preguntarnos: “驴Por qu茅 ciertos genes se agrupan para formar organismos?”

El mito de los genes

El campo de la biolog铆a tampoco es inmune a los mitos, y uno de ellos podr铆a llamarse el “mito de los genes”. Este es el concepto err贸neo que sugiere que tener ciertos genes significa que estamos condenados a vivir de cierta forma.

Aunque genes espec铆ficos pueden sugerir que una persona est谩 o no inclinada a algo, en realidad no significa que est茅 predeterminado. Parte del problema es que la gente malinterpreta los conceptos de biolog铆a. Cuando un bi贸logo dice algo como “Cierta mosca de la fruta tiene el gen de ojos rojos”, lo que quiere decir es que la mosca con este gen tiene m谩s probabilidades de tener los ojos rojos.

Son muchos otros genes presentes los que determinan el resultado final. Por eso, si ponemos ese “gen de ojos rojos” de la mosca de la fruta en el genoma de un elefante, no significa que el elefante vaya a tener los ojos rojos garantizados. 

T茅rminos como “c贸digos gen茅ticos” o “programados gen茅ticamente” pueden hacer que parezca que nuestros genes son tan deterministas como un software de  ordenador. Pero, no debe malinterpretarse.

Nuestros genes, por supuesto, influyen de muchas  formas. Y ciertos genes influyen en nuestra capacidad para las matem谩ticas, pero no pueden determinar nuestro destino. 

Disclaimer: Cabe recordar siempre que este es simplemente el resumen de un libro, y que antes de tomar cualquier decision relacionada con la salud hay que consultar con un profesional.

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