Resumen del libro El Error de Descartes por Antonio R. Damasio (Descartes’ Error Emotion, Reason, and the Human Brain 2005)

Resumen del libro El Error de Descartes por Antonio R. Damasio (Descartes’ Error Emotion, Reason, and the Human Brain 2005)

Resumen corto: 聽El Error de Descartes. La idea de la dualidad de mente y cuerpo es algo que se remonta a la antigua Grecia. Y, sin embargo, cuando mencionamos el concepto, quiz谩 el primero en venirnos a la mente es Ren茅 Descartes, el fil贸sofo franc茅s. Este libro nos explica porque el argumento de la separaci贸n entre cuerpo y mente no es correcto, y los distintos efectos que pueden tener el uno sobre el otro, as铆 como estrateg铆as para usar esta relaci贸n a nuestro favor.

驴Qui茅n es Antonio R. Damasio?

Antonio R. Damasio es M.W. Van Allen Profesor y Jefe de Neurolog铆a en la Universidad de Iowa. Obtuvo su t铆tulo de m茅dico y su doctorado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Lisboa en Portugal, y trabaj贸 como investigador en el Centro de Investigaci贸n de Afasia en Boston.

3 de las principales ideas del libro son:

  • Estudiar el comportamiento de pacientes con lesiones cerebrales, nos permite entender el funcionamiento del cerebro
  • Las emociones son vitales para la capacidad de nuestra mente de funcionar correctamente y pensar con l贸gica.
  • Los marcadores som谩ticos 

Estudiar el comportamiento de pacientes con lesiones cerebrales, nos permite entender el funcionamiento del cerebro

Para ver el cerebro desde la perspectiva de un neur贸logo, lo mejor es ver antiguos casos, de personas que han tenido lesiones cerebrales comparando sus rasgos antes y despu茅s del incidente. Uno de los ejemplos m谩s conocido es el de Phineas Gage.

Nacido en el siglo XIX, Gage trabajaba en la industria de la construcci贸n, en concreto en una de las principales infraestructuras de la 茅poca, el ferrocarril. Ten铆a reputaci贸n de ser responsable, diligente y eficiente. Debido a la confianza que ten铆an en su trabajo, su empresa le confi贸 el peligroso trabajo de gestionar unas demoliciones.

En el verano de 1848, Gage sigui贸 los pasos que hab铆a hecho cientos de veces, pero esta vez, un error de causas desconocidas, envi贸 una varilla de acer贸 a trav茅s de su cr谩neo. Milagrosamente, sobrevivi贸, e incluso estaba en un estado suficientemente estable como para tener una conversaci贸n.

Pero aunque los m茅dicos pensaron que se podr铆a recuperar sin problemas, los s铆ntomas reales del accidente empezaron a aparecer durante la d茅cada restante de su vida. Comenz贸 a ser impulsivo y dej贸 planear para el futuro. Eventualmente perdi贸 su trabajo en el ferrocarril y tuvo que ir cambiando de un trabajo a otro, porque le desped铆an debido a su impulsividad, y tendencia a causar peleas.

La causa, fue que parte del cerebro de Gage se da帽贸 de una forma que alter贸 por completo su personalidad, incluidas las emociones. Y este tipo de situaciones no se limita a Gage, en el libro, el autor nos presenta varios casos de pacientes con sorprendentes efectos secundarios.

Las emociones son vitales para la capacidad de nuestra mente de funcionar correctamente y pensar con l贸gica

La tr谩gica situaci贸n de Elliot le ense帽贸 mucho al autor sobre c贸mo la mente y el cuerpo trabajan juntos. Despu茅s de pasar por varias situaciones dolorosas, incluida la p茅rdida de su trabajo y el divorcio, parec铆a haber perdido su capacidad para sentir ciertas emociones. Para comprobarlo, el autor le mostr贸 diversas im谩genes que deber铆an haberle generado alg煤n tipo de respuesta emocional, pero no mostr贸 respuesta alguna. Y los efectos sobre Elliot, no se limitaron a perder 鈥減arte de sus emociones鈥, sino que tambien afectaron a su capacidad de tomar decisiones.

La respuesta al caso de Elliot radica en c贸mo nuestro cuerpo y nuestra mente usan las emociones para dar sentido a nuestras experiencias. Cuando sentimos emociones, el cuerpo env铆a se帽ales a nuestro cerebro para que sepamos qu茅 sentir, pensar y hacer. Y en la direcci贸n opuesta, tambi茅n usa las emociones y asociadas a nuestras experiencias para decidir c贸mo nos deber铆amos sentir. Esto 煤ltimo es la raz贸n por la que si tenemos un trauma hacia las ratas, o las serpientes, nos podemos sentir paralizados nada m谩s verlas.

Nuestro cerebro utiliza informaci贸n de estos dos tipos de se帽ales para decidir qu茅 hacer con las cosas que nos rodean. Y en el caso de Elliot, se hab铆a roto esta conexi贸n, reduciendo con ello su capacidad de responder a ciertas amenazas, o priorizar su instinto de supervivencia.

Los marcadores som谩ticos 

Otra experiencia curiosa que tuvo el autor con Elliot fue al agendar una cita. Cuando el autor sugiri贸 un par de fechas diferentes, Elliot empez贸 a considerar las distintos argumentos a favor o en contra de cada una. El autor decidi贸 ver cu谩nto tiempo durar铆a esto y media hora despu茅s, Elliot segu铆a argumentando. Pero lo m谩s curioso, es que despu茅s de pasar tanto tiempo considerando las opciones, acept贸 la que le propuso el autor sin pensar demasiado.

Esto muestra c贸mo nuestra mente usa nuestras experiencias y emociones para crear atajos que nos ayuden a tomar decisiones. Quiz谩 la raz贸n por la que Elliot no pod铆a decidirse, es que no tenia un factor de peso que suele nacer de las emociones, y que nos lleva en una u otra direcci贸n. Perder nuestra conexi贸n con nuestras experiencias y emociones podr铆a tener un efecto m谩s perjudicial del que esperar铆amos.

El cerebro usa lo que se conoce como marcadores som谩ticos para adjuntar ciertos pensamientos o sentimientos sobre las diferentes elecciones que podr铆amos tomar. Cada opci贸n tiene una emoci贸n asociada a partir de nuestras experiencias que nuestra mente usa para decidir. Y todas nuestras experiencias pasadas contribuyen a estos atajos, gui谩ndonos para saber qu茅 camino tomar.

Nuestro cerebro usa los marcadores som谩ticos de nuestras experiencias para tomar autom谩ticamente la decisi贸n por nosotros. Quiz谩 estos atajos no tienen un efecto directo sobre nuestra capacidad l贸gica, pero si que tienen un efecto sobre nuestra efectividad a la hora de tomar decisiones. Parece que Elliot perdi贸, en parte, la capacidad de usar lo que Daniel Kahneman llama el sistema uno, nuestra capacidad de pensar de forma instintiva usando principalmente el subconsciente, y por lo tanto nuestras experiencias y entorno en el momento.

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